Rivoluzione di 1905

Lo sfondo immediato della prima rivoluzione russa, che, nonostante la sua designazione come "Rivoluzione del 1905", in realtà iniziò nel 1904 e terminò nel 1907, fu la sconfitta inaspettata e umiliante della Russia da parte dei giapponesi. La sconfitta incoraggiò i liberali, che nell'autunno e nell'inverno 1904-1905 scatenarono la cosiddetta campagna del banchetto per il cambiamento costituzionale. Incontrandosi in ventisei città, i liberali hanno chiesto libertà civili, amnistia per i prigionieri politici e un'assemblea costituente eletta democraticamente. I banchetti furono un preludio ai drammatici eventi della Bloody Sunday (9 gennaio 1905), quando le truppe governative spararono sui manifestanti pacifici (organizzato da padre Gapon, fondatore dell'Assemblea della Fabbrica Russa e Lavoratori del Mulino della Città di San Pietroburgo ) che desiderava presentare allo zar Nicola II (r. 1894-1917) una petizione per riforme politiche e sociali simili a quelle sostenute dai liberali (significativamente, senza alcuna richiesta di abolizione della monarchia o introduzione del socialismo).

Alla luce delle tattiche pacifiche e della piattaforma riformista dei manifestanti, non sorprende che il massacro di 130 persone e il ferimento di circa trecento abbiano provocato un ampio indignazione. Nel giro di poche settimane, molti lavoratori dell'industria in tutto l'impero scioperarono per protestare contro la condotta del governo, assumendo per la prima volta il ruolo di una forza politica vitale. Gli studenti delle università e delle scuole superiori seguirono l'esempio poco dopo, scoppiarono disordini tra le minoranze in cerca di autonomia culturale e diritti politici, i contadini attaccarono le proprietà dei proprietari terrieri, i membri della classe media sfidarono le restrizioni governative sugli incontri pubblici e sulla stampa, e in diverse occasioni soldati e i marinai si ammutinarono. L'intera struttura della società sembrava sull'orlo del collasso.

Incapace di far fronte ai crescenti disordini, il governo alternava stridenti affermazioni del principio autocratico e vaghe promesse di riforma, senza accontentare nessuno. La rivoluzione ha raggiunto il culmine in ottobre, quando uno sciopero generale, spontaneo e disorganizzato, ha messo in ginocchio il governo. Una volta che i lavoratori di Mosca hanno lasciato il lavoro, lo sciopero si è diffuso rapidamente in tutto il paese, ottenendo anche il sostegno di vari gruppi della classe media. Numerose città si sono fermate. Dopo una decina di giorni, a metà ottobre, lo zar Nicola, temendo il crollo totale del suo regime, pubblicò con riluttanza il Manifesto di ottobre, che prometteva le libertà civili e l'istituzione di una legislatura (duma) con poteri sostanziali. Più significativamente, lo zar ha accettato di non emanare alcuna legge senza l'approvazione del legislatore. Ammettendo di non essere più l'unico depositario del potere politico, Nicholas fece ciò che aveva promesso di non fare mai: abbandonò il principio dell'autocrazia.

Durante i Giorni della Libertà, periodo immediatamente successivo all'emissione del Manifesto di ottobre, la stampa poteva pubblicare quello che voleva, i lavoratori potevano formare sindacati e i partiti politici potevano operare liberamente. È stata una grande vittoria per l'opposizione, ma in pochi giorni è diventato evidente che la crisi rivoluzionaria non era stata superata. Lo zar fece ogni sforzo per annullare le sue concessioni. Un gran numero di sostenitori della monarchia, infuriati per le concessioni del governo, attaccarono violentemente e indiscriminatamente gli ebrei e chiunque altro ritenuto ostile al vecchio regime. All'opposizione, il Soviet di San Pietroburgo (consiglio dei deputati operai) è diventato sempre più militante. Il risultato è stato che i Giorni della Libertà si sono conclusi entro due mesi in un torrente di repressione governativa provocata dalla rivolta dei lavoratori di Mosca. Guidata dai bolscevichi e da altri rivoluzionari, questa rivolta fu brutalmente repressa dalle autorità entro dieci giorni.

Tuttavia, si sono svolte le elezioni per la duma. Nel complesso hanno proceduto in modo corretto, con circa venti o venticinque milioni di elettori partecipanti. Con sorpresa del governo, il travolgente

la maggioranza dei deputati eletti apparteneva a partiti di opposizione. Il neonato Partito Octobrista, soddisfatto dei cambiamenti politici introdotti dal Manifesto di ottobre, deteneva solo tredici seggi; l'estrema destra filo-zarista non ne aveva. D'altra parte, i Kadets, o Democratici costituzionali, che favorivano un sistema di governo parlamentare, detenevano 185 seggi, più di qualsiasi altro partito, e dominavano i lavori del legislatore. Com'era prevedibile, i rapporti tra la Duma e il governo si inasprirono rapidamente a causa delle richieste del legislatore per un ordine costituzionale e per misure agrarie che prevedevano la distribuzione obbligatoria di terreni di proprietà privata ai contadini affamati di terra. Nel luglio 1906 il governo sciolse la Duma. I deputati hanno protestato contro l'azione in una riunione a Vyborg, in Finlandia, e hanno chiesto una resistenza passiva, ma senza alcun risultato. La seconda Duma, che si riunì il 20 febbraio 1907 e fu più radicale della prima, incontrò un destino simile il 3 giugno di quell'anno. Ciò segnò la fine della Rivoluzione del 1905. A questo punto le autorità modificarono la legge elettorale privando molti contadini e minoranze del voto, assicurando l'elezione di una Duma conservatrice.

Mai prima d'ora una rivoluzione europea era stata guidata da quattro movimenti popolari: la classe media, il proletariato industriale, i contadini e le minoranze nazionali (che chiedevano autonomia o, in alcuni casi, indipendenza). Ma a causa dei disaccordi e della mancanza di coordinamento tra i vari settori dell'opposizione, e perché il governo poteva ancora contare sui militari e sul sostegno finanziario dall'estero, il regime zarista sopravvisse. Tuttavia, la Russia era cambiata in modo significativo tra il 1904 e il 1907. L'esistenza stessa di una Duma eletta, la cui approvazione era necessaria per l'emanazione della maggior parte delle leggi, diminuì il potere dello zar e della burocrazia. La nobiltà terriera, la classe d'affari e lo strato superiore dei contadini, che continuavano a partecipare alle elezioni della Duma, esercitavano ora una certa influenza negli affari pubblici. Inoltre, i sindacati e le varie associazioni di cooperative che era stata autorizzata a formarsi durante la turbolenza rivoluzionaria rimasero attivi e la censura sulla stampa e su altre pubblicazioni fu molto meno rigorosa. In breve, la Russia aveva compiuto un modesto passo lontano dall'autocrazia e verso la creazione di una società civile.