Rivolte Watts

Le rivolte di Watts. Durante l'estate del 1965, scoppiarono disordini a Watts, una sezione afroamericana di Los Angeles. Nel 1965 i successi delle proteste non violente sembravano irrilevanti per molti afroamericani segregati e impantanati nella povertà e nella disperazione nei ghetti urbani. La militanza aumentò, specialmente a Watts, nel centro-sud di Los Angeles, che ospita oltre 250,000 afroamericani. Una fermata del traffico non così ordinaria ha segnato la fine dell'era della nonviolenza.

L'11 agosto 1965 gli spettatori abituati a vedere i conducenti neri fermati da agenti di polizia bianchi accusarono gli agenti di razzismo e brutalità. Alcuni hanno semplicemente urlato. Altri lanciarono pietre, mattoni, qualunque cosa trovassero contro la polizia in inferiorità numerica. La folla inferocita ha aggredito automobilisti bianchi, vetrine in frantumi e negozi saccheggiati per tutta la notte. Quando l'alba portò tranquillità, la polizia dichiarò erroneamente che l'ordine era stato ripristinato. Ma quella notte Watts era in fiamme. I rivoltosi si sono armati e hanno gridato appassionatamente: "Brucia baby burn" e "Viva Malcolm X". Gli incendi divamparono per altri quattro giorni. Segni con la scritta "Negro Owned" o "Owned by a Brother" protetti

alcune imprese nere. Saccheggi, violenze e spargimenti di sangue si sono intensificati, quando i rivoltosi hanno attaccato i bianchi, combattuto la polizia e sparato ai vigili del fuoco. I mob hanno ripetutamente attaccato i giornalisti e i cecchini hanno puntato i loro fucili contro membri della stampa in gran parte bianca. Di fronte a meno ostacoli, i giornalisti neri hanno coperto la storia per i principali media.

Solo dopo che la Guardia Nazionale ha inviato 14,000 soldati per assistere i 1,500 agenti di polizia, la pace è tornata a Watts. Il bilancio ufficiale delle vittime ha raggiunto 34 e 1,000 persone hanno riportato ferite. La polizia ha contato quasi 4,000 arresti. Circa 30,000 rivoltosi supportati da 60,000 spettatori approvanti hanno causato più di 35 milioni di dollari di danni alla proprietà. La notizia di Watts ha scatenato una serie di rivolte e disordini razziali in altre città americane.

Bibliografia

Horne, Gerald. Spara questa volta: la rivolta di Watts e gli anni '1960. Charlottesville: University Press of Virginia, 1995.

Sears, David O. e John B. McConahay. The Politics of Violence: The New Urban Blacks and the Watts Riots. Washington, DC: University Press of America, 1981.

Paul J.Wilson