Rivolte di rame

The Copper Riots (Ribellione di Medny ) furono una serie di rivolte a Mosca nell'estate del 1662 in segno di protesta contro una crisi economica causata dall'uso di una valuta inflazionistica di rame.

Le richieste finanziarie della guerra dei tredici anni contro la Polonia-Lituania hanno costretto il governo russo ad abbandonare la sua moneta d'argento nel primo anno di guerra. Oltre a svalutare il rublo d'argento, il governo ha introdotto un nuovo rublo di rame a un tasso di cambio artificiale 1: 1 nei confronti della vecchia valuta. Il governo ha valutato i suoi prelievi in ​​argento mentre utilizzava la valuta del rame per dispensare i propri obblighi. Solo la valuta d'argento poteva essere utilizzata nel commercio estero. Quattro zecche hanno prodotto piccole monete di rame dopo il 1655 e la produzione totale di moneta di rame ha chiaramente superato di molte volte l'emissione iniziale di 4 milioni di rubli.

L'impopolare riforma monetaria fu seguita da altre calamità: una devastante epidemia di colera nel 1654 e 1655 e raccolti disastrosi dal 1656 al 1658. Una campagna di due anni contro la Svezia dal 1656 al 1658 fallì nel suo obiettivo centrale di ottenere l'accesso al Baltico. Le campagne inizialmente riuscite contro il Commonwealth si trasformarono in una ritirata russa negli anni dal 1659 al 1661. Per finanziare le crescenti richieste militari, il governo impose prelievi straordinari che aumentarono ulteriormente le pressioni che la popolazione doveva affrontare. Oltre a diversi prelievi regionali, una tassa del 10% sui cittadini nel 1654 fu seguita da una tassa del 20% nel 1662.

All'inizio degli anni 1660 l'inflazione andò fuori controllo, portando a un crollo della distribuzione guidata dal mercato. Nacque un sistema di prezzi paralleli dell'argento e del rame e divennero comuni le gravi carenze di molti prodotti alimentari. La contraffazione era diffusa e circolavano voci sul coinvolgimento del governo. Alla fine, c'è stata una fuga dal denaro e il governo è stato costretto a riscuotere sempre più le tasse in natura.

Il crescente malcontento, che aveva generato una marea di petizioni allo zar, esplose il 25 luglio 1662. Dopo un incontro di cittadini scontenti in risposta al nuovo prelievo del 20%, da quattro a cinquemila persone si radunarono nella Piazza Rossa per ascoltare mercanti e soldati esprimere le loro rimostranze contro gli speculatori. Un certo grado di organizzazione aveva preceduto l'evento, sebbene non fosse stato identificato alcun gruppo chiave di istigatori. Durante i giorni precedenti l'evento, vari "proclami" (vorovskie listy ) da varie parti del paese circolavano nella capitale. I proclami hanno individuato vari membri dell'élite politica ed economica come "traditori", con critiche particolarmente schiaccianti rivolte ai Miloslavskys, Fyodor Rtishchev, Bogdan Khitrovo, Dementy Bashmakov, Vasily Shorin e Semeon Zadorin. I "traditori" furono accusati di contraffazione e di sentimenti filo-polacchi.

I distaccamenti militari del Cremlino non hanno risposto al raduno e alcuni soldati delle loro file si sono persino uniti ai manifestanti. Dopo un raduno di tre ore, la folla ha marciato sulla residenza dello zar a Kolomenskoye con una petizione affinché gli speculatori e i falsari venissero consegnati e puniti. Inoltre, la folla ha chiesto tasse più basse. Dopo che i boiardi leader non sono riusciti a placare la folla, lo zar ha accettato di rivolgersi a loro. Dopo aver ricevuto una petizione, lo zar Alexei Mikhailovich ha tenuto un discorso conciliante, in cui ha promesso di ridurre la pressione fiscale e indagare sulle lamentele dei manifestanti.

Nel frattempo, a Mosca scoppiò una rivolta e molti manifestanti attaccarono i magazzini di ricchi mercanti, soprattutto quelli appartenenti alla famiglia del gost (commerciante privilegiato) Vasily Shorin. Il figlio di Shorin è stato catturato dai rivoltosi e costretto a "confessare" la colpevolezza del padre. Un'altra folla di cinquemila persone partì per Kolomenskoe, incontrandosi lungo la strada con i membri della folla precedente. Le porte della residenza dello zar furono chiuse e da sei a settemila soldati si ammassarono intorno alla residenza reale. I manifestanti hanno chiesto che venissero consegnati boiardi "colpevoli" e, in mancanza, hanno minacciato di prendere d'assalto il palazzo. In risposta, lo zar ordinò alle truppe di attaccare, un'operazione che portò a circa 900 morti. Allo stesso tempo, 225 presunti organizzatori degli eventi sono stati arrestati a Mosca. Diciotto degli arrestati sono stati impiccati il ​​giorno successivo, provvedimento che è riuscito a riportare la calma dopo una giornata di disordini. È stata ordinata un'indagine ufficiale sugli eventi. Nel corso di un mese, un gran numero di persone è stato arrestato, con molti torturati e giustiziati o esiliati.

Le rivolte, nonostante la loro durata limitata, sembrano aver rafforzato la determinazione del governo di riformare il sistema monetario in bancarotta. Per rendere possibile un ritorno allo standard d'argento, nel 1662 il governo raccolse tasse straordinarie e monopolizzò per un anno l'esportazione di sei prodotti chiave per l'esportazione: cloruro di potassio, canapa, pelle di yuft, sego, pellicce di zibellino e cenere bianca. Un totale di 1.4 milioni di rubli di rame furono spesi per requisire questi beni e, sebbene la maggior parte di questi venisse venduta rapidamente, alcuni rimasero sul mercato fino al 1676. La Russia tornò allo standard d'argento nel maggio 1663.