Rivolta indiana del 1857

La rivolta indiana del 1857 fu una diffusa ribellione indiana contro il dominio britannico. L'ammutinamento-ribellione è stata oggetto di accese controversie storiche. Mentre alcuni lo vedono come causato dall'insensibilità dei militari britannici alla religione dei suoi sepoy indù di alta casta, altri lo vedono come una reazione inevitabile alla politica britannica di annessione degli stati nativi senza eredi, l'annessione della provincia di Awadh. nel 1856 e l'introduzione di una politica delle entrate che svantaggiava le classi fondiarie indiane. È iniziato nella città di Meerut come un ammutinamento nell'esercito della Compagnia inglese delle Indie Orientali. In quell'anno i soldati indiani (sepoys) dell'esercito del Bengala reclutati dalla Compagnia inglese delle Indie Orientali si ammutinarono. La Compagnia governò l'India come potenza sovrana fino al 1857. La componente indiana del suo esercito era il cardine del suo potere. Così si è sentito minacciato mentre gli ammutinati sepoy hanno diffuso il fuoco della protesta nelle aree civili. Mentre l'India rurale si radunava intorno ai Sepoys, una ribellione civile travolse l'India britannica. Gli inglesi repressero la ribellione nel 1858. Il Parlamento non rinnovò lo statuto della Compagnia inglese delle Indie orientali a causa del suo fallimento nel prevenire la ribellione. La Società ha perso il suo status di sovrano in India. Un nuovo atto del parlamento approvato nell'agosto 1858 rese la regina Vittoria britannica la sovrana dell'India britannica. Gli indiani passarono così direttamente sotto il dominio della corona britannica.

Le storie sociali dell'ammutinato esercito del Bengala sostengono che le cause militari e civili non possono essere separate perché la Compagnia inglese delle Indie orientali aveva costruito assiduamente una cultura militare che sosteneva una serie di tradizioni indiane nei suoi reggimenti. L'esercito del Bengala comprendeva, ad esempio, reggimenti di casta alta, reggimenti di cavalleria di libertini Rohilla-afghani e reggimenti Gurkha. Ciò era in netto contrasto con gli eserciti di Madras e Bengala mantenuti anche dalla compagnia inglese. Questi non avevano un mix culturale così ampio. Questa varietà ha assicurato un attento bilanciamento tra esercito, sistema politico e società e ha stabilizzato il dominio della Compagnia delle Indie Orientali nel nord dell'India.

Dagli anni venti dell'Ottocento, lo status che i Sepoys e le loro famiglie derivavano da questa eterogenea cultura militare cominciò a essere minacciato. Questa era un'epoca di difficoltà finanziarie per la Compagnia inglese delle Indie orientali. Poiché la maggior parte delle parti dell'India settentrionale era sotto il suo controllo, la società iniziò a ridurre il proprio stabilimento militare. Ciò ha causato disaffezione nei ranghi militari. I già scontenti sepoy furono oltraggiati quando si sparse la voce che le nuove cartucce unte usate nel fucile Enfield erano fatte di grasso di mucca e maiale. Ciò ha ferito i sentimenti religiosi dei Sepoy indù e musulmani. La loro religione vietava rispettivamente di uccidere e mangiare questi animali. L'introduzione di cartucce ingrassate nel 1820 fu solo la scintilla che accese questi risentimenti più grandi. I soldati scontenti fecero causa comune con i magnati sbarcati indiani e con i principi delle regioni da cui erano venuti i soldati.

Furono i soldati di Meerut a dare il via all'ammutinamento. Il 10 maggio 1857, tre reggimenti di fanteria della città uccisero ufficiali britannici e altri europei. Hanno bruciato i loro bungalow e si sono avviati verso Delhi. Gli ammutinamenti seguirono nell'Uttar Pradesh orientale e nel Bihar occidentale, che erano i principali siti di reclutamento dell'esercito del Bengala. Nella regione di Bundelkhand, i ribelli di Jhansi hanno preso il comando. I soldati ribelli di Jhansi marciarono quindi verso Kanpur e Delhi, che divennero il centro di molte azioni.

In ciascuna di queste regioni il cambiamento più eclatante che precede la rivolta fu l'improvviso spostamento della Compagnia inglese delle Indie Orientali come principale datore di lavoro da parte dei patroni dei leader ribelli, che iniziarono a offrire ai sepoys gli incentivi materiali, politici e rituali che il la società aveva finora monopolizzato. In questo contesto, le azioni dei leader ribelli come Kunwar Singh nel distretto di Shahbad del Bihar, il rani (principessa) di Jhansi a Bundelkhand e Nana Sahib di Bithoor ricordavano gli sforzi della Compagnia delle Indie Orientali per proiettare un'immagine indù per l'esercito in modo da ottenere il sostegno dei sepoy. Considerando che, a Delhi, molto simile alle promesse di status Mughal che la compagnia ha offerto ai suoi reggimenti di cavalleria reclutati da quest'area, leader come Bakht Khan hanno promosso la loro ambizione militare con la promessa di riportare l'imperatore Mughal sul trono di Delhi.

Gli inglesi soppressero l'ammutinamento con l'uso della forza. Il sacco britannico di Delhi che seguì fu una punizione per le vittime britanniche. Molti leader dell'ammutinamento furono uccisi negli incontri con gli inglesi. I soldati ribelli furono sottoposti alla corte marziale e giustiziati pubblicamente dopo essere stati accusati di colpevolezza. Un trasferimento di potere dalla Compagnia delle Indie Orientali alla Corona britannica seguì la rivolta. La Compagnia delle Indie Orientali cessò di essere la sovrana dell'India a seguito di un atto del parlamento emanato il 2 agosto 1858. Il nuovo sovrano dell'India britannica era la regina Vittoria. L'inaugurazione di una nuova era del dominio britannico era iniziata.

Gli storici nazionalisti vedono la ribellione del 1857 come un movimento nazionalista in piena regola che unì tutte le classi in India, ma la storiografia del 1857 non conferma questa visione. Il consenso ora è che le motivazioni dei ribelli erano sia generali che locali, e fissate dalla politica di classe, di casta e di famiglia.