Rivolta federalista

La rivolta federalista avvenne nell'estate del 1793, in un momento cruciale della Rivoluzione francese. Il nome stesso suggerisce un movimento di decentralizzazione, una reazione al forte governo centrale che emergeva in quel momento sotto la guida giacobina a Parigi. Ma mentre la rivolta era basata nelle città di provincia, i ribelli non cercavano una repubblica federata. Piuttosto, i federalisti protestarono contro quella che consideravano una violazione dell'unità e dell'integrità dell'assemblea nazionale.

L'assemblea nazionale in quel momento nel corso della Rivoluzione era nota come Convenzione Nazionale, eletta nell'autunno del 1792 dopo che Luigi XVI era stato rovesciato dal potere da una rivolta parigina. Quasi dalla sua prima riunione, la Convenzione nazionale è stata irrimediabilmente divisa tra due fazioni rivali: i deputati moderati del Girondino ei montagnard radicali. Il primo punto di contesa sono stati i massacri di settembre, che hanno causato la morte di più di mille presunti controrivoluzionari nelle carceri di Parigi. La dirigenza girondina ha presto denunciato le uccisioni come l'inevitabile conseguenza dell'anarchia pubblica e ha accusato i principali Montagnard di aver incitato alla violenza. I Montagnard, molti dei quali campioni della folla parigina, difesero i massacri come un deplorevole, ma necessario, esempio di giustizia popolare. Questa polarità si trasferì nel processo a Luigi XVI, nello stallo sulla costituzione del 1793, nel processo a Jean-Paul Marat e nel dibattito in corso sulla legittimità della politica popolare e sull'influenza della folla di Parigi sulla politica nazionale. Questa aspra divisione all'interno della Convenzione nazionale, denunciata sia dai parigini che da molti cittadini delle province, si concluse dopo la rivolta del 31 maggio-2 giugno 1793, quando i militanti parigini costrinsero la proscrizione di ventinove deputati girondini. Quasi cinquanta amministrazioni dipartimentali protestarono contro tale azione per lettera e circa tredici dipartimenti si impegnarono in una prolungata resistenza alla Convenzione di Montagnard in quella che è diventata nota come la rivolta federalista.

La rivolta si è concentrata intorno a quattro città provinciali - Bordeaux, Caen, Lione e Marsiglia - e in ogni caso sono stati gli amministratori dipartimentali ad assumere il ruolo guida. Tipicamente i ribelli costituivano una nuova assemblea popolare per guidare la resistenza, per rivendicare il mandato del popolo per le loro azioni e probabilmente per deviare le accuse di tradimento dai consigli amministrativi ufficiali. Oltre a inviare delegazioni o lettere di protesta a Parigi, si sono dichiarati in uno stato di resistenza all'oppressione, hanno ritirato il riconoscimento della Convenzione nazionale e di tutta la legislazione emanata dal 31 maggio, e hanno invitato i loro elettori a prendere le armi e marciare verso la capitale per rimettere in carica i deputati proscritti. A Caen e Marsiglia i ribelli hanno arrestato rappresentanti in missione (deputati nazionali) nelle prime fasi della rivolta, prendendoli come ostaggi, in un certo senso, contro la sicurezza dei Girondini proscritti.

Sette dipartimenti bretone e normanno hanno inviato delegati al Comitato centrale di resistenza all'oppressione, riunitosi a Caen. Quella assemblea ha emesso un manifesto, la cosa più vicina che esista a un programma federalista. A metà luglio una piccola forza lasciò Caen per Parigi, ma c'era poco sostegno popolare alla rivolta in Normandia o altrove e l'appello per una marcia su Parigi non riuscì a costituire una seria minaccia per la capitale. Le forze normanne si dispersero dopo un'unica, farsesca battaglia vicino a Vernon, e nessuna delle altre forze ribelli lasciò nemmeno i limiti dei propri reparti. Accoppiata alle ribellioni contadine in Vandea, tuttavia, la rivolta federalista affrontò la giovane Repubblica francese con il pericolo reale della guerra civile, ei Montagnard risposero con forza a quella minaccia. Prima hanno presentato una difesa della rivolta del 31 maggio e la proscrizione dei deputati girondini, che hanno fatto circolare nelle province tramite inviati speciali. Poi si sono mossi rapidamente per completare una nuova costituzione, adottata nella Convenzione e presentata alla nazione alla fine di giugno. A luglio i Montagnard prepararono un atto d'accusa nei confronti dei deputati proscritti, anche se non sarebbero stati processati fino a ottobre. Infine, il Comitato di Pubblica Sicurezza ha inviato forze armate per reprimere la ribellione in quelle aree che hanno continuato a resistere.

La rivolta federalista è crollata rapidamente a Caen, e Robert Lindet ha supervisionato una repressione notevolmente lieve nei mesi di fine estate, licenziando i funzionari ribelli dall'incarico, mettendo molti agli arresti, ma non ordinando esecuzioni. A Bordeaux e Marsiglia, dove la resistenza a Parigi durò fino agli ultimi giorni dell'estate, la rivolta si concluse senza violente resistenze, ma la repressione che seguì mandò circa trecento ribelli alla ghigliottina in ogni città. A Lione, tuttavia, i ribelli federalisti giustiziarono il leader giacobino della città, Joseph Chalier, e la città capitolò solo dopo un assedio di due mesi. A ottobre la Convenzione nazionale ha decretato che "Lione non c'è più", ribattezzata "Ville-Affranchie" (Città liberata), e ha inviato i rappresentanti in missione, Georges Couthon, Jean-Marie Collet d'Herbois e Joseph Fouché, a supervisionare la repressione. Ordinarono l'esecuzione di oltre millenovecento ribelli, rendendo Lione uno dei luoghi più sanguinosi del Terrore.

Sebbene la rivolta federalista fosse nominalmente una reazione alla proscrizione dei deputati girondini, le cause della rivolta erano molto più profonde. Le élite politiche nelle province erano diventate diffidenti nei confronti dell'attivismo militante dei sans-culottes parigini, e spesso si sentivano minacciate dalla mobilitazione della politica popolare nelle loro stesse città. Si risentivano per quella che consideravano l'eccessiva influenza di Parigi sulla politica nazionale e l'interferenza dei rappresentanti in missione negli affari locali. Nella rivolta federalista, quindi, la politica nazionale e locale si unirono, mentre i rivoluzionari francesi lottavano per definire la sovranità e come dovrebbe essere esercitata.