Rivolta di Atlanta del 1906

La rivolta di Atlanta era un'espressione dell'isteria dei bianchi del sud per lo stupro e le implicazioni sociali e politiche della razza. Il 22 settembre 1906, a seguito di una campagna governativa di esche da corsa di Hoke Smith e di una lunga serie di giornali su una presunta ondata di stupri di donne bianche da parte di uomini neri, la città di Atlanta, in Georgia, un centro della classe media nera, fu rilevata da una folla bianca.

La sera del 22 settembre, i bianchi, stimolati da false ed esagerate segnalazioni di litigi tra neri e bianchi, si ammassarono in Decatur Street. Si sparse la voce e i bianchi attaccarono i tram e distrussero negozi e attività commerciali di colore su Auburn Street, poi invasero i quartieri neri, con la resistenza o il sostegno della polizia cittadina e della milizia locale. Le case dei neri furono saccheggiate e cinque neri furono assassinati. I neri hanno resistito ma sono stati sopraffatti e in inferiorità numerica nelle battaglie campali con i bianchi armati. La notte seguente arrivarono le truppe della milizia statale, ma molte si unirono alla folla bianca, che si diresse verso Brownsville, il sobborgo del college nero della classe media della città, e attaccò i suoi residenti neri. La polizia ha arrestato e disarmato i neri che hanno tentato di difendersi. La mattina successiva, la polizia e la milizia sono entrate nelle case di Brownsville, presumibilmente per cercare armi e arrestare i rivoltosi; picchiavano e arrestavano i neri benestanti. Le rivolte bianche continuarono ogni notte fino al 26 settembre, quando l'ordine fu finalmente ristabilito. Venticinque neri erano stati uccisi (oltre a un bianco) e centinaia erano stati feriti o avevano avuto la distruzione delle loro proprietà. Più di mille neri hanno lasciato Atlanta durante e dopo i disordini.

I disordini di Atlanta hanno dimostrato l'impotenza delle popolazioni nere negli ambienti urbani e il vuoto della retorica sul "Nuovo Sud". La ferocia dei bianchi indusse molti neri a mettere in dubbio l'efficacia della filosofia accomodante di Booker T. Washington. Lo stesso Washington fu stimolato dalle rivolte e indusse a convocare la Carnegie Hall Conference del 1906, che spinse la formazione del Comitato dei Dodici, un tentativo di breve durata di una leadership nera unificata. I bianchi d'élite hanno negato la partecipazione alla rivolta, che hanno attribuito ai neri e ai bianchi poveri e immigrati. Tuttavia, i bianchi d'élite si sono uniti per promuovere la ricostruzione dell'Atlanta nera. Hanno cercato di evitare ulteriori rivolte unendosi a "rispettabili" neri moderati come John Hope e Henry Hugh Proctor per ridurre le tensioni razziali. Dal movimento uscirono riunioni annuali sulle relazioni razziali nel Congresso sociologico meridionale, a partire dal 1912, che portò alla formazione della Commissione per la cooperazione interrazziale nel 1919.

Guarda anche Washington, Booker T.

Bibliografia

Brown, Richard Maxwell. Ceppo di violenza. New York: Oxford University Press, 1975.

Williamson, Joel. The Crucible of Race: Black-White Relations in the American South since Emancipation. New York: Oxford University Press, 1984.

greg robinson (1996)