Rivolta dell’acqua, africa

La rivolta di Maji Maji (1905–1907) fu un evento fondamentale nella storia della prima tanzania coloniale. La rivolta fu la prima manifestazione di un'opposizione unita e interetnica al dominio coloniale in Africa. Sebbene la ribellione non sia riuscita a cacciare i tedeschi dall'Africa orientale, ha portato l'amministrazione coloniale ad attuare una serie di riforme. La rivolta di Maji Maji ha ulteriormente generato una tradizione protonazionalista che è stata sfruttata negli anni '1950 durante il periodo nazionalista moderno del paese.

In seguito alla Conferenza di Berlino (1884-1885), la Germania acquisì diverse colonie in Africa, inclusi gli attuali paesi della Tanzania, Ruanda, Burundi e parte del Mozambico. Come altre potenze coloniali, la Germania mirava a massimizzare il potenziale economico delle sue colonie africane. Nell'Africa orientale, i tedeschi esercitarono il controllo attraverso violente tattiche repressive. Hanno introdotto una tassa di soggiorno nel 1898 imposta ai maschi adulti per aumentare le entrate per la loro amministrazione. Come molte altre potenze coloniali, la Germania ha fatto affidamento sul lavoro forzato per costruire strade e altre infrastrutture. Nel 1902 il governatore dell'Africa orientale tedesca, il conte Adolf von Götzen (1866–1910), ordinò agli abitanti dei villaggi della Tanzania di coltivare il cotone come coltura da reddito. I tanzaniani risentivano così fortemente di questo ordine a causa del lavoro massacrante coinvolto nella coltivazione del cotone. Queste politiche tedesche erano altamente impopolari e alcuni abitanti del villaggio si rifiutavano di lavorare la terra o di pagare le tasse. Le politiche tedesche hanno anche interrotto le relazioni sociali ed economiche africane poiché molti uomini sono stati costretti a lasciare le loro case per lavorare e le donne rurali sono state costrette ad assumere nuovi ruoli e contribuire maggiormente alla sussistenza. Le difficili condizioni a cui erano sottoposti i nativi furono aggravate da una siccità che minacciò la regione nel 1905. Queste circostanze, in combinazione con gli effetti delle politiche agricole, forestali e del lavoro del governo, portarono a un'aperta ribellione nel luglio 1905.

I nativi della Tanzania si sono rivolti alla spiritualità e alla magia africane per cacciare i tedeschi dalla Tanzania. Il leader della ribellione era uno spirito medium di nome Kinjikitile Ngwale (morto nel 1905), che si faceva chiamare Bokero e affermava di essere posseduto da uno spirito serpente chiamato Hongo. Bokero iniziò a diffondere l'idea che il popolo fosse stato chiamato a eliminare i tedeschi. La rivolta prende il nome da una medicina chiamata Maji che presumibilmente ha dato ai combattenti africani l'immunità ai proiettili tedeschi. Sebbene questa "medicina di guerra" in realtà non fosse altro che acqua mista a olio di ricino e miglio, la diffusione del Maji l'ideologia diffuse un messaggio di opposizione comune e resistenza al dominio coloniale tedesco.

Credendo di avere il potere di questa medicina, i seguaci di Bokero iniziarono la rivolta di Maji Maji. Armati di pistole, lance e frecce e con indosso steli di miglio intorno alla testa, partirono dalle colline Matumbi, nel sud della Tanzania, e attaccarono le guarnigioni tedesche in tutta la colonia. Insieme ai Matumbi, i Mbunga, Kichi, Ngoni, Ngindo e Pogoro si unirono alla ribellione nell'Africa orientale tedesca. Sebbene in numero inferiore, le forze tedesche di soldati europei e nativi usarono una potenza di fuoco superiore a proprio vantaggio e diverse migliaia di ribelli Maji furono abbattuti dal fuoco delle mitragliatrici. L'acqua magica che pensavano li avrebbe protetti dai cannoni tedeschi fallì. Tuttavia, la lotta in diverse aree è stata aspra.

Quando Kinjikitile Ngwale fu giustiziato dalle truppe tedesche il 4 agosto 1905, un altro medium spirituale continuò a guidare la rivolta. La ribellione continuò quando il popolo Ngoni si unì alla rivolta con una forza di 5,000 ma non era all'altezza delle armi tedesche quando furono attaccati. I tedeschi distrussero villaggi, raccolti e altre fonti di cibo utilizzate dai ribelli in una politica di terra bruciata, portando alla morte di circa 250,000 morti per carestia. La sconfitta del Ngoni segnò la fine di ogni seria resistenza. Nell'aprile 1906, il sud-ovest dell'Africa orientale tedesca fu pacificato, ma fu solo nell'agosto del 1907 che la ribellione fu efficacemente soffocata.

Le conseguenze della rivolta di Maji Maji hanno avuto importanti implicazioni per il dominio tedesco fino alla fine della prima guerra mondiale nel 1918, quando l'area divenne territorio britannico. La ribellione, che ha portato alla morte e allo sfollamento di centinaia di migliaia di persone, è stata una grande sfida al dominio coloniale tedesco in Africa. Il governo coloniale ha istituito importanti riforme amministrative sulla scia della ribellione. Per gli africani della regione, la ribellione ha sollevato una coscienza nazionalista che è stata invocata durante il periodo di decolonizzazione.