Rivolta del sarto

Libertà, fratellanza e uguaglianza erano idee della rivoluzione francese diffuse in tutto il mondo atlantico. Nel Brasile della fine del diciottesimo secolo, gli intellettuali leggevano il philosophe s, pensatori illuministi la cui scrittura ha ispirato l'Era della Rivoluzione. Nei saloni alla moda, il avvocati, o intellettuali, si sono riuniti per discutere di filosofia e del torrente di eventi che si svolgono al di fuori del Brasile. Ha studiato a Coimbra, in Portogallo, insieme ai figli dei più ricchi coltivatori di zucchero del Brasile, i avvocati comprese le idee della rivoluzione in termini largamente intellettuali. La loro posizione di privilegio all'interno della società schiavista brasiliana limitava la misura in cui mettevano in discussione il patto coloniale. L'influenza della Rivoluzione francese, tuttavia, si estese oltre i pochi possidenti con accesso all'istruzione universitaria. Come gli schiavi e i mulatti di Haiti, i lavoratori della città brasiliana nord-orientale di Salvador da Bahia hanno interpretato le idee di libertà e uguaglianza in termini profondamente radicali. Nell'agosto 1798 un gruppo di mulatti liberi, schiavi neri e artigiani bianchi prese parte a un movimento che cercava di attualizzare sul suolo brasiliano gli obiettivi della Rivoluzione francese.

La Rivolta dei sarti, chiamata per la professione di un certo numero di suoi cospiratori, fu uno di una serie di complotti che segnalarono la disintegrazione del sistema coloniale che legava il Brasile al Portogallo. Sotto il grande amministratore dell'impero portoghese, il marchese de Pombal, e il suo successore meno abile, Martinho de Melo e Castro, la corona portoghese attuò un programma di riorganizzazione imperiale inteso a rendere più efficiente l'estrazione di ricchezza dai suoi domini d'oltremare, di cui il Brasile è stato il fiore all'occhiello. Nel capitano delle miniere d'oro del Minas Gerais, le riforme generarono nel febbraio 1789 un movimento di indipendenza guidato da alcuni degli uomini più importanti della regione, irritato per gli incessanti sforzi della corona per riscuotere le tasse di fronte al declino dei depositi d'oro. Le autorità coloniali sono riuscite a scoprire la trama prima che fosse giustiziato e hanno prevenuto ulteriore malcontento allentando le richieste fiscali. I cospiratori di Minas cercarono il libero scambio e l'indipendenza dal Portogallo. Gli uomini possidenti al centro del complotto offrirono la libertà agli schiavi nati in Brasile che si sarebbero uniti alle forze insurrezionaliste, ma non proposero la fine del commercio transatlantico o della schiavitù stessa. Dopo lo scoppio delle rivoluzioni sia francese che haitiana, i sarti bahiani avrebbero previsto cambiamenti sociali molto più profondi: l'abolizione della schiavitù e la fine della discriminazione razziale, obiettivi che estendevano gli ideali di libertà e uguaglianza in modi che i ricchi schiavisti trovavano insostenibili.

Nell'agosto 1798 apparvero delle bordate che annunciavano i piani rivoluzionari sulle chiese e su altri muri pubblici in tutta la città di Salvador. I manifesti dei sarti richiamavano il "popolo repubblicano bahiano" e "in nome del tribunale supremo della democrazia bahiana". Hanno pubblicamente mostrato i loro piani per rovesciare "l'odierna giogo metropolitana del Portogallo". Più pericolosamente, i ribelli hanno proclamato che la loro sarebbe stata una repubblica in cui "tutti i cittadini, soprattutto mulatti e neri" avrebbero goduto di uguale protezione: "tutti saranno uguali, non ci sarà differenza". Le grida dei cospiratori per "libertà, uguaglianza e fraternità" hanno assunto un significato particolarmente sovversivo in una società schiavista. A differenza degli uomini ricchi che pianificarono la cospirazione di Minas, i ribelli bahiani immaginavano molto di più che l'indipendenza politica dal Portogallo. Chiedevano un vero cambiamento sociale: "tutti gli schiavi neri e marroni devono essere liberi, in modo che non ci siano schiavi di sorta". I sarti hanno fatto ulteriore appello ai poveri liberi, feriti dall'aumento dei prezzi che ha accompagnato la rinascita economica dell'economia dello zucchero dopo la rivoluzione haitiana. Chiedevano prezzi alimentari più bassi, in particolare per la manioca e la carne. Hanno anche chiesto il libero scambio e l'apertura dei porti al commercio con la Francia e altre potenze straniere.

Le autorità pubbliche hanno reagito rapidamente all'aperta dimostrazione di idee rivoluzionarie da parte dei sarti. Domingos de Silva Lisboa, uno scriba professionista, è stato subito arrestato. Quando i manifesti hanno continuato ad apparire in pubblico, l'attenzione della polizia si è concentrata su Luís Gonzaga das Virgens, un soldato del reggimento mulatto. Il 26 agosto le autorità hanno arrestato quarantasette sospetti rivoluzionari, tra cui cinque donne, nove schiave, dieci bianchi e il resto mulatti, tra cui João de Deus do Nascimento, un sarto di pochi mezzi. Le indagini non sono riuscite a scoprire un complotto rivoluzionario. Sebbene diversi detenuti fossero membri di un reggimento mulatto, sembrava che non avessero formulato alcun piano militare. Se, come temevano le autorità, i sarti avevano voluto organizzare una rivoluzione in stile francese, non erano andati oltre i manifesti appesi in tutta la città. Tuttavia la semplice diffusione di idee rivoluzionarie era sufficiente per condannare i cospiratori. Il governatore Fernando José de Portugal ha denunciato le "abominevoli idee giacobine", particolarmente pericolose "in un paese con così tanti schiavi". L'8 novembre 1799, quattro leader furono pubblicamente impiccati nel centro della città. I mulatti liberi Lucas Dantes, João de Deus e Manuel Faustas sono stati decapitati e squartati. Le autorità hanno mostrato le loro parti del corpo mozzate per due giorni fino a quando il sovrintendente alla sanità ha presentato una petizione per far rimuovere la carne in decomposizione per motivi di salute pubblica. Due schiavi e cinque uomini liberi di colore sono stati pubblicamente frustati e costretti a guardare le esecuzioni. Insieme ad altri sedici imputati, furono deportati sulla costa africana e fu loro proibito di mettere piede in territorio portoghese.

Il fatto che i cospiratori bahiani immaginassero un mondo libero dalla schiavitù e dalla discriminazione razziale ha reso il loro complotto molto più minaccioso di altre cospirazioni preindipendenti, ad esempio, nel Minas Gerais e nel Pernambuco. Il segretario di Stato portoghese per il dominio d'oltremare, Rodrigo de Sousa Coutinho, ha espresso la preoccupazione che "gli abominevoli principi francesi" abbiano "infettato" anche "le principali persone della città". Le autorità, tuttavia, scagionarono rapidamente i bianchi bahiani avvocati trovato con gli stessi scritti francesi che erano costati la vita agli uomini di colore. Il governatore bahiano ha assicurato alla corona che solo quelli degli "ordini più bassi" erano stati colpevoli di tradimento. "Libertà, fraternità e uguaglianza" assumevano connotazioni sovversive quando espresse da schiavi e uomini liberi di colore. L'uguaglianza e la schiavitù non potevano coesistere.

Guarda anche Rivoluzione Haitiana

Bibliografia

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alexandra k. marrone (2005)