Rivolta dei Sioux nel Minnesota

Rivolta dei Sioux nel Minnesota. Il gruppo più orientale dei popoli Sioux, noto come Dakota, controllava la valle del fiume Mississippi settentrionale per tutta la prima metà del diciannovesimo secolo, vivendo in comunità semi-sedentarie lungo gli affluenti del fiume in Minnesota e Iowa. Nel Trattato di Traverse des Sioux del 1851, il Dakota cedette milioni di acri al governo degli Stati Uniti in cambio di terre di riserva protette federalmente nel Minnesota. Il trattato prevedeva anche estesi termini di pagamento in base ai quali il governo degli Stati Uniti avrebbe compensato annualmente i gruppi Dakota per le loro terre cedute.

Quando decine di migliaia di coloni americani iniziarono a trasferirsi in Minnesota, il Dakota scoprì che il loro gioco era sempre più esaurito e arrivarono a fare affidamento su disposizioni governative garantite per la sussistenza. Quando i funzionari governativi corrotti iniziarono a trattenere le provviste nel 1862, i bambini del Dakota morirono di fame mentre i magazzini del governo rimasero pieni. Il risentimento di Dakota crebbe. Sotto la guida di Little Crow, le comunità Dakota si prepararono al conflitto, in particolare a seguito di una serie di insulti su prenotazione

agenti, inclusa la famigerata osservazione di Andrew Myrick: "Per quanto mi riguarda, se hanno fame, mangino l'erba" (Meyer, p. 114).

Dopo che diversi guerrieri Dakota attaccarono un ranch bianco vicino ad Acton, nel Minnesota, il 17 agosto 1862 mentre erano in cerca di cibo, scoppiarono conflitti tra Dakota e bianchi in tutto il Minnesota sudoccidentale. I funzionari della riserva sono stati uccisi e le provviste accumulate sono state distribuite alle famiglie affamate dei Dakota. Alla Lower Agency a Redwood lungo il fiume Minnesota, i guerrieri del Dakota uccisero Myrick e gli riempirono la bocca di erba per vendetta. Rapidamente, gli insediamenti bianchi lungo il fiume Minnesota si ritirarono a est poiché la paura della "rivolta" scuoteva l'intero stato.

I leader di Little Crow e Dakota non avrebbero mai immaginato di riprendere tutto il Minnesota; avevano vissuto per anni accanto ai bianchi. Volevano principalmente nutrire le loro famiglie, scacciare funzionari corrotti e agricoltori bianchi e fare in modo che il governo adempisse ai suoi obblighi del trattato. Coloni bianchi e leader territoriali, tuttavia, pensarono diversamente e chiamarono l'esercito sotto il colonnello Henry Sibley. Prima dell'arrivo di Sibley, il Dakota aveva vinto alcune piccole battaglie ma non riuscì a conquistare la città fortemente difesa di New Ulm in una serie di attacchi dal 19 al 26 agosto. Dopo che Sibley ei suoi quattrocento soldati ben equipaggiati arrivarono, Little Crow ei suoi guerrieri persero una serie di battaglie a settembre e poi si ritirarono.

Dopo che Sibley si spostò ulteriormente nelle terre del Dakota, centinaia di famiglie Dakota si arresero ei loro guerrieri furono imprigionati. Con più di 800 coloni morti, i leader bianchi chiesero vendetta e 303 guerrieri Dakota furono condannati a morte a Mankato. Dopo anni di fame, la perdita di risorse e la perdita di centinaia di guerrieri in conflitto, la richiesta di tante altre vite Dakota equivaleva alla pulizia etnica. Nonostante i trattati attentamente negoziati del governo federale, molti immigrati arrivati ​​di recente non potevano più accettare di vivere vicino a gruppi autonomi del Dakota. Dando ascolto ai riformatori e ai sostenitori della politica indiana, il presidente Abraham Lincoln ha commutato le condanne di tutti i Dakota tranne trentotto. Il 26 dicembre 1862, i trentotto furono impiccati a Mankato nella più grande esecuzione di massa nella storia degli Stati Uniti. Little Crow si ritirò nelle Pianure, ma fu assassinato nel 1863 da cacciatori di taglie bianchi dopo che furono offerte ricompense fino a duecento dollari per gli scalpi Dakota. Il cuoio capelluto di Little Crow fu esposto nella Minnesota State Historical Society a partire dal 1868. Molti Dakota si trasferirono dallo stato per unirsi ai parenti Lakota nelle Pianure.

Bibliografia

Meyer, Roy W. Storia del Santee Sioux: la politica indiana degli Stati Uniti sul processo. Rev. ed. Lincoln: University of Nebraska Press, 1993.

NedBlackhawk