Riviste, letterarie

Riviste, letterarie. Le riviste letterarie apparvero nel diciassettesimo e diciottesimo secolo per fornire a un pubblico crescente di notizie e pettegolezzi su questioni letterarie e un campione di scritti contemporanei. Come i romanzi, le caffetterie e i salotti, le riviste letterarie si rivolgevano a un pubblico emergente desideroso di modellare i propri gusti culturali e le proprie opinioni letterarie.

Sebbene le riviste letterarie più conosciute, come Il Tatler con The Spectator in Inghilterra c'erano pubblicazioni indipendenti lanciate da uomini di lettere intraprendenti, altre, soprattutto i primi periodici, provenivano da sponsorizzazioni ufficiali. Il Journal of Scientists, ad esempio, fu creato da Jean-Baptiste Colbert nel 1665 e combinava informazioni scientifiche e tecniche con le notizie più degne di nota dalla "Repubblica delle lettere". Il Mercurio galante, fondata nel 1672, era anche una pubblicazione quasi ufficiale: al suo editore veniva fornito alloggio al Louvre e riceveva una pensione reale. Forniva ai lettori notizie della corte e della società parigina, nonché commenti su eventi letterari, teatrali e scientifici. La Francia non è stata l'unica nazione a dare origine a riviste letterarie nel diciassettesimo secolo. In Italia il Giornale degli scienziati servito da modello per molti Giornali dei letterati, che iniziò ad apparire nel 1668.

Fu nel XVIII secolo che questo tipo di periodico, come i giornali in generale, iniziò ad apparire in tutta l'Europa occidentale, diventando un elemento importante della cultura urbana e della socialità. La Germania aveva il suo Giornale di letteratura; La Spagna è Spirito dei migliori giornali; L'Italia è Giornale dei letterati d'Italia, pubblicato a Venezia a partire dal 1710. Molti di questi giornali, soprattutto quelli in Germania e Spagna, avevano una tiratura molto limitata di sole diverse centinaia di lettori. Il Mercurio galante, tuttavia, fu distribuito in ventisei città di provincia nel 1748 e cinquantacinque nel 1774.

Di gran lunga i giornali letterari di maggior successo e influenti sono stati Il Tatler (1709–1711), a cura del drammaturgo Richard Steele, e The Spectator (1711–1712), una joint venture di Steele e il poeta Joseph Addison. Sebbene in parte di natura letteraria, erano "morali" nello spirito, mirati a migliorare le maniere e promuovere la socialità in una società sempre più dominata dallo spirito competitivo del commercialismo. Il successo di questi periodici è stato enorme: The Spectator è passato da una tiratura di 4,000 a circa 30,000 in pochi mesi. Hanno anche ispirato gli emulatori nel continente nonostante il fatto che le condizioni per la pubblicazione, come la censura e un pubblico di lettori limitato, fossero chiaramente meno favorevoli. Lo scrittore francese Pierre de Marivaux (1688–1763) prese il diario di Addison come modello per il Spettatore francese (1722). Il primo settimanale tedesco, il Razionalista di Amburgo (1713–1740), fu anche modellato sui giornali inglesi. Justus van Effen (1684–1735) iniziò a pubblicare il giornale Il misantropo in Olanda e anche pubblicato Lo spettatore Hollandsche (1731-1735).

I giornali letterari erano parte integrante della cultura dell'Illuminismo. In effetti, noti letterati, come Jean-François Marmontel, che ha curato il Mercure dalla Francia nel 1758-1760 contribuì a trasformare queste pubblicazioni in organi dell'Illuminismo, offrendo ad altri filosofi popolari e convenienti sbocchi per le loro idee. Hanno anche servito come agenti dell'integrazione nazionale, portando la moda, la lingua e le notizie della corte e della capitale nelle province. Ma queste riviste non erano semplicemente strumenti a senso unico: invitavano i commenti dei lettori e stampavano le loro lettere, favorendo così la discussione e il dibattito. Molti dei loro lettori erano donne. Quasi la metà degli articoli apparsi sui giornali di Addison e Steele si rivolgeva alle donne. In Francia il Giornale delle donne, che specificamente rivolto a un pubblico femminile, è stato inaugurato nel 1759.

Le riviste letterarie evitavano scrupolosamente gli argomenti controversi della politica e della religione. Fu in parte per questo che furono in grado sia di prosperare che di creare un pubblico di lettori che altrimenti avrebbero potuto trovarsi in disaccordo.