Rivington, giacomo (1724-1802)

Stampante

L'uomo del mistero. Uno degli stampatori più intriganti usciti dall'era rivoluzionaria è James (Jemmy) Rivington. Mentre Isaia Tommaso del Spia del Massachusetts ha affermato che "pochi uomini, forse, erano più qualificati ... per pubblicare un giornale", Ashbel Green ha descritto Rivington come "il più grande adulatorio immaginabile; molto poco sotto l'influenza di qualsiasi principio tranne l'interesse personale, eppure del modo più cortese con tutti ". Inoltre, il suo giornale diffondeva alcune delle più viziose propaganda anti-patriota della guerra, eppure c'è motivo di credere che Rivington fosse una spia al soldo di George Washington.

Origini. Figlio dell'importante editore e commerciante di libri di Londra Charles Rivington, James nacque intorno al 1724. Dopo la morte di suo padre nel 1742, Rivington e suo fratello John gestirono l'azienda di famiglia. Nel 1752 Rivington sposò la sua prima moglie, Elizabeth Minshull, e quattro anni dopo divenne la compagna di James Fletcher. Insieme hanno stampato quello di Tobias Smollett Storia dell'Inghilterra (1757–1758) e realizzò un profitto di £ 10,000, considerato una fortuna all'epoca. Dopo che Rivington ha scommesso parte della sua quota al circuito di Newmarket, ha deciso di pagare i suoi debiti e di salpare per l'America. Aveva ancora abbastanza soldi per avviare diverse nuove iniziative imprenditoriali, tra cui una libreria a Filadelfia (1760) e New York City (1761). Nel 1763 aprì anche una galleria d'arte a New York e una libreria a Boston.

Dare offesa. Rivington ha perso un'altra grossa somma di denaro investendo in un programma fondiario chiamato Maryland Lottery. Tuttavia, riuscì a riprendersi ancora una volta e lanciò la sua impresa più nota a New York City nel 1773, Il New York Gazetteer di Rivington o il Connecticut, Hudson's River, New-Jersey e Quebec Weekly Advertiser. Il giornale si è rivelato un enorme successo, con il 55 per cento dei suoi contenuti dedicato alla pubblicità. In un primo momento Rivington ha promesso di accontentare i lettori di tutte le "opinioni e inclinazioni", ma col passare del tempo, le sue opinioni conservatrici sono diventate più udibili. Il 18 agosto 1774 il Dizionario geografico ha pubblicato una lettera firmata "Un mercante di New York". La missiva incorse nell'ira di Isaac "King" Sears, il leader locale dei Figli della Libertà, chiamandolo "un strumento dell'ordine più basso. " Rivington ha rifiutato di rivelare l'identità dell'autore e ha continuato a pubblicare storie critiche nei confronti dei Whig. Nel 1775 Thomas si riferì alla stampante lealista come "che JUDAS "mentre Benjamin Edes e John Gill di Boston lo chiamavano" sporco "e" malizioso ". Quando una folla del New Jersey il 13 aprile lo ha impiccato in effigie, Rivington ha etichettato i suoi membri come "cani ringhianti" e ha criticato Sears come "SIMPLETON SAP-SKULL". Tuttavia, dieci giorni dopo la notizia delle battaglie di Lexington e Concord raggiunse New York, e Rivington ammorbidì il suo tono dichiarando che d'ora in poi avrebbe agito in base a "principi che non offenderanno".

Nemico pubblico. Il 10 maggio, Sears e una folla hanno distrutto la tipografia di Rivington mentre il suo proprietario fuggiva al sicuro di una nave da guerra britannica nel porto. Rivington ha quindi presentato una petizione al Secondo Congresso Continentale per la grazia, scusandosi per le sue opinioni "sbagliate e sbagliate". Il Congresso ha deferito la questione al Congresso provinciale di New York, che ha accolto la richiesta di Rivington. Una volta diventato il tipografo di Sua Maestà a New York, tuttavia, Rivington fu incoraggiato e ricominciò con i suoi attacchi verbali contro i Patriots. Il 20 novembre 1775 Sears and the Sons of Liberty distrusse nuovamente le presse di Rivington, ma questa volta riportò il suo tipo nel Connecticut. Sebbene il Congresso provinciale di New York abbia denunciato questa violenza, i funzionari del Connecticut non hanno estradato Sears per essere perseguito. Rivington tornò in Inghilterra nel gennaio 1776.

Ritorno. Rivington rimase in esilio per diciotto mesi e poi tornò a New York nel settembre 1777 come stampatore del re. Per dimostrare il suo sostegno alla causa reale, il 4 ottobre ribattezzò il suo giornale New York Loyal Gazette di Rivington; il nome è cambiato in Gazzella reale il 13 dicembre. Rivington si è compiaciuto di pubblicare le voci più oltraggiose e infondate sui Patriots, facendo lamentare lo stesso George Washington. In seguito alla sconfitta britannica a Yorktown, in Virginia, nell'ottobre 1781 Rivington intuì la necessità di cambiare tono e chiese perdono alle autorità militari e civili americane. I funzionari di New York gli hanno permesso di rimanere in città dopo l'evacuazione britannica. Alcuni storici ipotizzano che la ragione di tale clemenza fosse perché Rivington era in realtà una spia americana. Circolò una storia secondo la quale lo stesso Washington visitò la stampante subito dopo l'evacuazione britannica e gli diede una grossa borsa di denaro. Nel 1783 ribattezzò per la quarta volta il suo giornale, chiamandolo Rivington's New York Gazette and Universal Advertiser. Tuttavia il suo apparente cambiamento di opinione non convinse la sua vecchia nemesi Sears, che avvertì Rivington di non stampare più il suo giornale. Il 31 dicembre 1783 l'ultimo numero del New-York Gazette apparso. Rivington continuò come libraio e cartolaio per altri diciannove anni, ma senza molto successo. La sua seconda moglie, Elizabeth Van Home, che sposò nel 1769, morì nel 1795 e fu messo nella prigione dei debitori nel 1797. L'eredità di Rivington rimase a New York per molti anni dopo la sua morte il 4 luglio 1802. Durante la guerra civile il Boston Journal ha dichiarato che "Rivington vive nella storia così come Arnold."