Ritratto in miniatura

Miniature di ritratti. Il ritratto in miniatura era una forma d'arte che fiorì dal XVI alla metà del XIX secolo. Questi ritratti in scala ridotta derivavano dalla tradizione dell'illuminazione dei manoscritti, in cui pagine di pergamena con testo decorato con immagini ad acquerello erano legate insieme per formare un libro. Nel XVI secolo, queste immagini marginali furono adattate in una forma d'arte separata, di solito un ritratto a mezzo busto o busto, dipinto ad acquerello su pergamena. Di dimensioni variabili da un pollice a cinque o sei pollici di altezza, il ritratto sarebbe quindi ospitato in un medaglione di metallo, a volte decorato con perle o diamanti, che potrebbe essere indossato o trasportato sulla persona, o inserito in una cornice e visualizzato dentro casa. Hans Holbein (1497? -1543), un pittore tedesco che lavorava in Inghilterra alla corte di Enrico VIII, e François Clouet (c. 1516-1572), un pittore francese alla corte francese, furono i primi miniaturisti di spicco, sebbene le loro carriere non erano esclusivamente dediti alla forma. Entrambi gli artisti hanno prodotto somiglianze sorprendenti su sfondi solidi dai toni gioiello, solitamente blu. La forma d'arte divenne più popolare in Inghilterra e si sviluppò in una specialità distinta per gli artisti inglesi, ma fu anche praticata in tutta l'Europa continentale.

INGHILTERRA

Nicholas Hilliard (1547? –1619) divenne il primo medico specializzato in Inghilterra. La sua carriera era legata alla corte elisabettiana, dove le miniature hanno svolto un ruolo di primo piano nella vita di corte, e ha formato un certo numero di allievi di spicco, tra cui Isaac Oliver, Peter Oliver, John Hoskins e suo figlio, Lawrence Hilliard. Per tutto il diciassettesimo secolo miniaturisti come Samuel Cooper e suo fratello Alexander Cooper continuarono a servire la monarchia e l'aristocrazia e, durante l'Interregnum in Inghilterra, Oliver Cromwell. Lo stile di Cooper si discosta dall'attenta manipolazione dell'acquerello da parte di Hilliard con il suo uso più libero delle pennellate. Nel Settecento, la miniatura dell'acquerello su pergamena fu eclissata dalla nuova tecnica della pittura ad acquerello su avorio. Bernard III Lens (1681–1740) fu il primo pittore in miniatura in Inghilterra ad adottare questa tecnica, che era stata inventata in Italia dalla pastelista veneziana Rosalba Carriera. L'acquerello su avorio sostituì presto l'acquerello su pergamena come mezzo di firma della miniatura del ritratto. Il ritratto sarebbe stato dipinto su una sottile fetta di avorio, solitamente di forma ovale ma a volte rettangolare. L'avorio è stato levigato per ottenere una consistenza ruvida che catturasse più facilmente la vernice. L'acquerello, mescolato con gomma arabica, è stato quindi applicato con pennellate brevi e controllate o in punti di pittura, chiamati punteggiatura. Le miniature a smalto godettero di popolarità anche in Inghilterra, in particolare nella prima metà del XVIII secolo, accanto ad acquerelli su pergamena, fino a eclissarsi all'acquerello su avorio. Il praticante più importante in Inghilterra fu Christian Friedrich Zincke (c. 1683–1767) di Dresda, un altro smaltatore addestrato come orafo.

Con il nuovo significato attribuito nel Settecento alle relazioni affettive e alle emozioni, la richiesta di ritratti in miniatura si espanse dagli ambienti di corte del Cinquecento e Seicento alle classi medie e alte. Il periodo di massimo splendore della miniatura si protrasse dalla metà del XVIII all'inizio del XIX secolo. Le miniature hanno svolto un ruolo importante nelle relazioni personali. Sono stati scambiati come segni di affetto e amore e come sostituti per i cari assenti o serviti come commemorazioni dei morti. L'alloggiamento per il ritratto in avorio era spesso decorato con altri elementi che rinforzavano queste funzioni, come iniziali, capelli intrecciati o simboli di amore o lutto. Molti ritratti sono stati dipinti postumi per commemorare una persona cara perduta. Spesso includevano immagini di lutto sul retro, dipinte in grisaglia con capelli tagliati sciolti nell'acquerello, che potrebbero rappresentare persone in lutto nelle tombe con inciso il nome della persona amata. Tra i miniaturisti inglesi più importanti del diciottesimo secolo c'erano Jeremiah Meyer (1735–1789), John Smart (1743–1811), George Engleheart (1753–1829) e Richard Cosway (1742–1821). Sebbene ogni miniatore abbia sviluppato uno stile individuale, le miniature del XVIII secolo hanno generalmente in comune una tavolozza di colori leggera, sfondi monocromatici e pennellate che sfruttano la traslucenza del supporto avorio.

Europa continentale

La tradizione in miniatura nell'Europa continentale ha seguito una traiettoria simile a quella in Inghilterra ma non è mai stata così popolare. Dopo il lavoro di Clouet in Francia, la miniatura non ha avuto una vera rinascita lì fino al XVIII secolo, e le tecniche dell'acquerello su pergamena e dell'acquerello su avorio non erano così comuni come in Inghilterra. Invece, il mezzo di scelta tendeva ad essere lo smalto. Questa scelta ha assicurato una qualità diversa alla miniatura continentale a causa dei colori saturi e opachi e delle tecniche di pittura a smalti, simili alla pittura a olio, in contrasto con la qualità leggera e traslucida dell'acquerello su avorio. Gli smalti sono prodotti dipingendo con vernici a ossido metallico su una placca di metallo, solitamente di rame, sebbene siano stati utilizzati anche altri metalli. Il metallo è stato preparato coprendolo con una pasta di smalto bianco, a base di vetro smerigliato. Ogni colore è stato applicato separatamente e poi cotto in un forno o forno. Jean Petitot (1607-1691), uno dei primi maestri della pittura a smalto nel XVII secolo, fu addestrato come orafo, come la maggior parte dei primi smalti, e la maggior parte dei suoi ritratti erano di reali e di corte sia in Inghilterra che in Francia . Nel diciottesimo secolo, molti altri smaltatori salirono alla ribalta dipingendo reali e aristocratici. Come in Inghilterra, la somiglianza su piccola scala divenne una parte importante della vita quotidiana delle classi medie e il numero di artisti specializzati nella forma d'arte aumentò. Molti artisti, tuttavia, praticavano sia la pittura a smalto che quella ad acquerello o altre forme, come il pastello o il disegno con inchiostro o grafite. Gli smaltatori, inoltre, fornivano anche smalti per casse di orologi e tabacchiere, oltre a ritratti in miniatura separati. Sebbene le miniature di smalto a volte fossero dipinte dal vero, erano spesso copie su piccola scala dopo i dipinti ad olio.

La miniatura del ritratto ha continuato a svolgere un ruolo importante nella vita delle classi medie e alte fino al XIX secolo. Ma con l'avvento della fotografia, che rese disponibili i ritratti su piccola scala rapidamente, più a buon mercato e su una scala molto più ampia di prima, la domanda di miniature dipinte cessò gradualmente, sebbene continuasse ad essere praticata come un educato risultato da artisti dilettanti.