Risoluzione del golfo del Tonchino

Nell'agosto 1964 il Congresso approvò la Risoluzione del Golfo del Tonchino (78 Stat. 384), approvando e sostenendo la determinazione del presidente Lyndon B. Johnson di respingere qualsiasi attacco armato contro le forze statunitensi nel sud-est asiatico. Johnson successivamente si è basato sulla misura come sua principale autorizzazione per l'escalation della guerra del Vietnam.

La risoluzione è stata suggerita dal rapporto di Johnson al Congresso secondo cui i vietnamiti del Nord avevano sparato contro due cacciatorpediniere statunitensi in acque internazionali nel Golfo del Tonchino, al largo delle coste del Vietnam del Nord. Johnson ha chiesto al Congresso di concedergli ampi poteri presidenziali per rispondere agli attacchi dei vietnamiti del Nord. Entrambe le camere del Congresso hanno votato in modo schiacciante a favore della risoluzione; solo due senatori si sono opposti e nessun rappresentante. La risoluzione ha dato al presidente il potere di "prendere tutte le misure necessarie per respingere qualsiasi attacco armato contro le forze degli Stati Uniti e per prevenire ulteriori aggressioni". Secondo la risoluzione, il suo scopo era quello di promuovere la pace e la sicurezza internazionale e sostenere la difesa delle navi militari statunitensi legalmente presenti nelle acque internazionali da attacchi deliberati e ripetuti da parte delle unità navali del regime comunista in Vietnam.

Successivamente è stato rivelato che il governo federale aveva redatto la risoluzione del Golfo del Tonchino sei mesi prima che si verificassero gli attacchi alle navi statunitensi. È stato anche rivelato che gli Stati Uniti hanno provocato l'attacco aiutando i sud vietnamiti a montare attacchi militari clandestini contro i vietnamiti del nord. Sebbene le due navi statunitensi attaccate fossero in realtà in missioni di raccolta di informazioni, i vietnamiti del nord non riuscirono a distinguerle dalle navi da incursione sud vietnamite. Johnson aveva anche esagerato la gravità dell'attacco stesso, che non ha danneggiato nessuna delle navi.

Sebbene non sia mai stata rilasciata alcuna dichiarazione formale di guerra per la guerra del Vietnam, il dipartimento di giustizia e il dipartimento di stato si sono basati sulla risoluzione del Golfo del Tonchino come equivalente funzionale. Così, Johnson è stato in grado di inviare truppe statunitensi in Vietnam senza una dichiarazione di guerra ufficiale. All'inizio del 1965 i Viet Cong fecero irruzione in una base aerea statunitense nel Vietnam del Sud, uccidendo sette americani. In risposta a tale azione, e in conformità con la Risoluzione del Golfo del Tonchino, Johnson iniziò un'escalation su larga scala del coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam. Il numero di soldati statunitensi nel Vietnam del Sud è cresciuto da 25,000 all'inizio del 1965 a 184,000 entro la fine di quell'anno. L'escalation continuò e nel 1968 543,000 soldati statunitensi erano nel Vietnam del Sud.

Sebbene la guerra avesse inizialmente avuto un ampio sostegno, nel 1968 un numero crescente di americani aveva iniziato a protestare e mettere in discussione le decisioni di John-son di intensificare il coinvolgimento degli Stati Uniti. Per una serie di ragioni, il pubblico ha ritenuto che il presidente li avesse ingannati. Nelle elezioni presidenziali del 1964, Johnson aveva promesso di mantenere le truppe statunitensi fuori dai combattimenti in Vietnam. Inoltre, il pubblico ha appreso attraverso il rilascio dei Pentagon Papers che l'incidente del Golfo del Tonchino è stato effettivamente istigato dagli Stati Uniti e non è stato così dannoso come il governo aveva suggerito. Alcune autorità di diritto costituzionale hanno sostenuto che era irrilevante se il Congresso fosse stato ingannato dall'esecutivo nell'approvare la Risoluzione del Golfo del Tonchino perché la risoluzione prevedeva che il Congresso potesse abrogarla in qualsiasi momento. Inoltre, gli studiosi sostenevano che il Congresso avesse il potere di smettere di appropriarsi di denaro per sostenere lo sforzo bellico.

Nel gennaio 1971 il Congresso abrogò la Risoluzione del Golfo del Tonchino. Il presidente richard m. Tuttavia, nixon continuò lo sforzo bellico affidandosi al comandante in capo delle disposizioni della Costituzione degli Stati Uniti. Il Congresso ha continuato ad appropriarsi di denaro per sostenere lo sforzo bellico. La guerra del Vietnam è stata la guerra più lunga, costosa e controversa nella storia degli Stati Uniti e la risoluzione del Golfo del Tonchino è stata il punto focale di gran parte della controversia.

Ulteriori letture

Moise, Edwin E. 1996. Golfo del Tonchino e l'escalation della guerra del Vietnam. Chapel Hill: Univ. di North Carolina Press.

Siff, Ezra Y. 1999. Perché il Senato ha dormito: la risoluzione del Golfo del Tonchino e l'inizio della guerra americana in Vietnam. Westport, Connecticut: Praeger.

riferimenti incrociati

New York Times Co. contro Stati Uniti; Guerra del Vietnam; Risoluzione dei poteri di guerra.