Riso per famiglie

Riso per famiglie. La parola ebraica riso, che significa "elevato" o "principe", era usato come cognome da un'importante famiglia sefardita (spagnolo-ebrea) del XVI secolo. I membri della famiglia includevano alcuni dei più potenti mercanti e cortigiani del tempo, sia nell'Europa cristiana che nell'impero ottomano.

Quando tutti gli ebrei praticanti furono espulsi dalla Spagna nel 1492, i membri del clan erano tra le seicento famiglie benestanti che riuscirono ad acquistare un santuario in Portogallo. Cinque anni dopo, tuttavia, insieme a tutti gli altri ebrei lusitani, furono costretti a convertirsi al cristianesimo. Paradossalmente, il battesimo forzato ha aperto opportunità per questi "nuovi cristiani", o converte, partecipare pienamente al commercio di spezie portoghese in rapida espansione con l'Estremo Oriente. I fratelli Francisco e Diogo Benveniste, ora noti con il nome di battesimo Mendes, erano i membri principali di un consorzio che commercializzava la spedizione annuale di spezie e forniva servizi finanziari vitali alla corona portoghese. Allo stesso tempo, erano leader nel non ufficiale convertire comunità, lavorando soprattutto per impedire che gli orrori di un'Inquisizione in stile spagnolo siano istituiti in Portogallo.

Nonostante i loro strenui sforzi e la spesa di ingenti somme sia a Lisbona che a Roma, il converte non poteva superare le forze religiose e sociali del tempo. Nel 1531, il papato aveva autorizzato un'Inquisizione in Portogallo e nel luglio del 1532 Diogo Mendes, che allora rappresentava l'azienda di famiglia ad Anversa, fu arrestato per giudaizzazione e altri crimini. Sostanziali pagamenti monetari e vigorose proteste della comunità mercantile della città, il re d'Inghilterra Enrico VIII (governato dal 1509 al 1547), il re del Portogallo Giovanni III (governato dal 1521 al 1557) e la regina Caterina si assicurarono il suo rilascio, ma la sicurezza della famiglia rimase precaria. Quando Francisco morì a Lisbona nel gennaio 1535, la sua giovane vedova, Beatriz de Luna, partì presto per Anversa con sua figlia e le ricchezze della famiglia, sfuggendo per un pelo ai fuochi inquisitori che sarebbero iniziati a bruciare l'anno successivo. Nel 1543 anche Diogo morì e Beatriz assunse la guida della famiglia e dei suoi interessi commerciali e iniziò a cercare una casa più sicura.

Con cautela, e per un lungo periodo, la famiglia trasferì membri e beni da Anversa attraverso Venezia e Ferrara a Istanbul, dove finalmente potevano adottare apertamente identità ebraiche sotto il cognome comune Nasi. Ad ogni passo lungo la strada erano bersagli allettanti di rapacità ufficiale e avidità personale. Gli anni della transizione sono stati segnati anche da aspri litigi e scandali familiari, da casi giudiziari clamorosi e da intrighi politici a livello internazionale. Tuttavia, nel 1553 Beatriz fu sistemata trionfalmente in una sontuosa casa a Istanbul. Lì ha promosso legami commerciali ad ampio raggio con l'Europa occidentale e sud-orientale. Conosciuta ora come Doña Gracia o semplicemente "La Señora", ha svolto un ruolo attivo nella vita dell'ebraismo ottomano attraverso il suo generoso sostegno alle istituzioni caritatevoli, religiose e culturali. Ha anche continuato la pratica consolidata della famiglia di preservare la ricchezza attraverso l'endogamia: proprio come lei e sua sorella avevano sposato i loro zii, i fratelli Mendes, ora ha sposato sua figlia, Reina, e sua nipote, Gracia (la Chica), ai suoi cugini stretti, i fratelli João e Bernardo Micas. Loro, in quanto ebrei aperti, avevano adottato i nomi Joseph e Samuel Nasi.

Joseph (1524-1579), che era cresciuto vicino ai circoli di corte a Bruxelles, capitalizzò la sua esperienza e i suoi contatti europei e ottenne una notevole influenza alla Sublime Porta ottomana. Nominato duca di Naxos nel 1566, Giuseppe era generalmente contento di governare i territori delle sue isole greche da Istanbul. Lì poteva partecipare attivamente alla politica di palazzo, sostenendo costantemente una linea anti-francese e anti-veneziana quando si trattava di relazioni con l'Europa. Si ritiene che sia stato uno dei principali istigatori della campagna che portò Cipro da Venezia nel 1570, e si aspettava di essere nominato re di quell'isola dopo la vittoria turca, anche se questo non doveva essere.

Sebbene eccezionali nel grado della loro ricchezza e potere, i Nasis erano rappresentativi delle influenti dinastie mercantili ebraiche che operavano attraverso i confini religiosi, nazionali e persino imperiali all'inizio del periodo moderno. La famiglia ha lasciato un segno indelebile come patrona della cultura ebraica, dando generosamente alle istituzioni religiose ebraiche e sostenendo entrambe convertire e scrittori rabbinici. Quando, nel 1556, papa Paolo IV arrestò l'ex converte vivendo ad Ancona e molti di loro furono giustiziati come eretici, i Nasis organizzarono mercanti ebrei per un boicottaggio di rappresaglia di quella città. Anche se alla fine lo sforzo è fallito, illustra i crescenti sforzi dei primi ebrei moderni per un'azione politica coordinata. Allo stesso modo, la famiglia si assicurò il controllo di Tiberiade dai Sultani e investì pesantemente nella ricostruzione della città e della sua economia mentre aiutava i rifugiati ebrei a stabilirsi lì. I toni messianici dell'insediamento ebraico nella terra di Israele sotto il governo ebraico furono celebrati dagli ebrei contemporanei e protestati dai loro nemici non ebrei. Doña Gracia potrebbe effettivamente aver vissuto lì brevemente prima della sua morte nel 1569. Don Joseph morì a Istanbul, politicamente emarginato ma ancora ricco, un decennio dopo.