Riserve dell’esercito e guardia nazionale

Riserve dell'Esercito e Guardia Nazionale. La riserva dell'esercito ha avuto origine nel National Defense Act del 1916, che ha istituito il Corpo di riserva degli ufficiali (ORC), il Corpo di addestramento degli ufficiali di riserva (ROTC) e un Corpo di riserva arruolato (ERC). Questa riserva rappresentava una forza federale a lungo ricercata dall'esercito. Un emendamento del Congresso del 1920 incorporò l'ORC e ​​l'ERC nelle Riserve Organizzate. Infine, l'Atto della Riserva delle Forze Armate del 1952 ribattezzò l'organizzazione Riserva dell'Esercito.

Quando la nazione entrò nella prima guerra mondiale, solo 8,000 ufficiali ORC erano pronti a servire; altri 80,000 uomini guadagnarono commissioni di riserva durante la guerra. Dal 1916 al 1941, gli ufficiali hanno dominato la riserva, con solo 3,233 uomini dell'ERC in una forza totale di 120,000. I veterani della prima guerra mondiale, raggiunti da laureati ROTC e incaricati civili, hanno presidiato l'ORC durante gli anni '1920 e '1930. La mancanza di fondi ostacolava la forza, perché senza soldi o uomini non poteva mantenere le unità. I membri dell'ORC non hanno ricevuto alcuna retribuzione per esercitazioni e pochi hanno avuto l'opportunità di seguire un addestramento attivo. Gli ufficiali di riserva hanno contribuito in modo significativo agli sforzi della seconda guerra mondiale fornendo migliaia di ufficiali di compagnia e di battaglione alle divisioni dell'esercito e della guardia nazionale.

Dalla sua creazione nel 1916 alla fine degli anni '1940, l'ORC ha funzionato come una forza inattiva raramente addestrata. Data la mancanza di fondi, solo la Guardia Nazionale in forze e scarsamente equipaggiata ha funzionato come riserva attiva. La seconda guerra mondiale ha prodotto un corpo di riserva degli ufficiali di 200,000. Ha anche creato un pool di quasi 3 milioni di uomini arruolati con un obbligo di riserva nominale. Mentre il 50 per cento degli ufficiali smobilitati ha preso le commissioni ORC, pochi uomini arruolati si sono iscritti. Gli anni del dopoguerra hanno posto molti problemi alle forze armate. La politica estera ha portato a una presenza americana permanente all'estero e un probabile intervento militare, ma la spesa per la difesa ha costretto a tagli netti alle forze regolari e ha lasciato pochi soldi per le riserve.

In queste condizioni, l'esercito degli Stati Uniti ha lottato per ideare una valida politica di riserva. Aveva una forza di riserva propria, quasi 600,000 nel 1949, ma nessuna politica per usarla. Il pasticcio della riserva pose seri problemi con l'intervento del 1950 in Corea. I piani dell'esercito, così come erano, presupponevano la mobilitazione totale per una guerra di massa. La Corea era una guerra limitata che richiedeva solo una parziale richiesta di riserva. L'esercito era riluttante a mobilitare la Guardia Nazionale. Decise invece di attivare singoli riservisti per rinforzare le unità regolari sottodimensionate. La mobilitazione cadde pesantemente sui veterani della seconda guerra mondiale, il che generò sentimenti molto duri e portò all'Armed Forces Reserve Act del 1952. Furono chiamati poco più di 241,000 riservisti, mentre 138,000 guardie, anch'esse in gran parte veterani, prestarono servizio.

L'esercito ha continuato la sua ricerca di una valida politica di riserva negli anni '1950. La politica di difesa ora prevedeva maggiori spese, forze attive più ampie e servizio selettivo. Il progetto ha coinvolto migliaia di uomini ogni anno per due anni di servizio attivo, seguito da un obbligo di riserva. Tuttavia, l'esercito non è stato in grado di escogitare modi per costringere questi uomini a unirsi a un'unità di riserva. Non è riuscito a impegnare i fondi per mantenere le unità di paga delle esercitazioni per prenderli comunque. Nel 1956, ad esempio, la Riserva dell'esercito gestiva le sue unità autorizzate a un livello del 32%.

Il pasticcio della riserva persisteva perché i leader dell'esercito si resero conto tardivamente che sotto l'ombrello nucleare, la pianificazione per la guerra di massa e la mobilitazione totale sembrava sempre più improbabile. Entro la fine del secondo mandato del presidente Dwight D. Eisenhower, il Dipartimento della Difesa iniziò a considerare di ridurre sia la Riserva dell'Esercito che la Guardia Nazionale dell'Esercito. Il segretario alla Difesa Robert McNamara ha continuato la rivalutazione negli anni '1960. Ha cercato di creare una vera e propria riserva pronta manovrando Guard e unità di riserva quasi a piena forza, equipaggiandole e addestrandole adeguatamente.

McNamara ha commesso un grave errore con la sua proposta di fondere la Riserva dell'Esercito nella Guardia Nazionale. Incontrò una potente lobby nella Reserve Officers Association e unità di riserva con forti legami locali simili a quelli della Guardia Nazionale. Tuttavia, McNamara è riuscito a ridurre le forze e le unità di guardia e riserva anche migliorando la prontezza. Le riorganizzazioni delle riserve degli anni '1960 possono essere viste come il momento in cui la Riserva dell'esercito divenne maggiorenne. Le riforme di McNamara hanno conferito alla riserva una funzione di mobilitazione: fornire supporto al combattimento e al servizio. L'enfasi sulla prontezza e il pieno personale ha anche rafforzato l'identità dell'unità di riserva e ha assicurato il suo status permanente. La Riserva dell'esercito forniva ancora riservisti individuali pronti, ma le sue unità non sarebbero più state private dei riempitivi per l'esercito attivo.

La guerra del Vietnam ha ritardato l'attuazione della nuova politica. Ha anche distorto lo sviluppo della Riserva dell'Esercito e della Guardia Nazionale inondando entrambe le reclute desiderose di evitare la leva e l'eventuale servizio in Vietnam. Il presidente Lyndon B. Johnson, nonostante il consiglio dei capi di stato maggiore congiunti, ha rifiutato di mobilitare componenti di riserva. Johnson cedette con una chiamata limitata nel 1968. Quarantadue unità della Riserva dell'Esercito risposero alla chiamata (quasi 8,000 uomini), 32 dei quali andarono in Vietnam. Quasi tutte le unità erano distaccamenti o società che fornivano servizi di supporto.

Le riforme delle riserve degli anni '1960 entrarono in vigore dopo la guerra del Vietnam. I leader del Dipartimento della Difesa hanno adottato una politica della forza totale che includeva la riserva e le unità nazionali. La politica ha attenuato l'impatto dei tagli alla difesa e ha garantito l'uso di componenti di riserva nelle guerre future. Riserve più grandi che schieravano unità di supporto al combattimento e di supporto al servizio consentirono all'esercito attivo di mantenere più unità combattenti. L'esercito ha strutturato la Guardia Nazionale per fornire la maggior parte della riserva di combattimento (71% della sua forza) e ha dato la maggior parte delle unità di servizio alla Riserva dell'esercito (81% della sua composizione). Con la fine del progetto, la riserva ha assistito a un drastico calo di forza, da 1,294,256 uomini nella riserva pronta nel 1972 a un minimo di 338,847 nel 1979.

Reclutamento aggressivo e vantaggi interessanti hanno portato alla ripresa in meno di un decennio. Nel 1988, la Army Reserve vantava 600,000 riservisti pronti e 286,000 singoli riservisti pronti, un drammatico rimbalzo dal nadir del 1979. La politica della Total Force è stata progettata in modo che la nazione non potesse combattere una guerra senza una mobilitazione di riserva. La guerra del Golfo Persico ha messo alla prova la politica. A detta di tutti, le unità di supporto della Riserva dell'esercito hanno svolto bene i loro compiti nel 1990-91, schierando 39,000 uomini e donne nel Golfo, 6,000 in più della Guardia Nazionale. Nonostante la natura limitata della Guerra del Golfo e il richiamo limitato, questa guerra è il momento clou nella storia della Riserva dell'esercito. I riservisti entrarono in guerra in unità identificabili, ricevettero l'attenzione dei media e tornarono a casa con il benvenuto di un eroe.
[Vedi anche Militia Acts; Milizia e Guardia Nazionale.]

Bibliografia

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Jerry Cooper