Riscaldamento e illuminazione

Nella prima cultura della casa anglo-americana moderna, le persone con i mezzi per avere case apparentemente confortevoli non le costruivano necessariamente. Quando il governatore William Bradford si riferì alle prime case della colonia di Plymouth come "piccoli cottage", stava impiegando un'associazione storica di "cottage" con alloggi scadenti. Dopotutto, queste strutture erano prive di fondamenta e avevano camini in legno, tetti di paglia, pavimenti in terra battuta, finestre a battenti non smaltate o con piccoli vetri e pareti in canniccio. In Inghilterra, abitare in un cottage indicava che le persone erano prive di proprietà terriere sufficienti per mantenere una famiglia, ma all'inizio dell'America c'erano molti più cottage che cottage. La maggior parte delle famiglie americane possedeva terra sufficiente per fornire mezzi di sussistenza ai propri membri, quindi non erano contadini nel senso di vivere in un'abitazione di proprietà di qualcun altro. Il termine "cottage" è quasi scomparso nell'America coloniale, sebbene la maggior parte degli americani vivesse in case che sembravano cottage. Durante il XVII e il XVIII secolo le abitazioni in America non avevano la stretta associazione architettonica con la posizione sociale che aveva in Gran Bretagna. La spesa in progetti architettonici alla moda per il riscaldamento, l'illuminazione, la privacy e l'igiene - in altre parole, il comfort fisico - aveva una priorità relativamente bassa nell'Anglo-America coloniale.

L'analisi del comfort fisico - soddisfazione autocosciente per la relazione tra il proprio corpo e il suo ambiente fisico immediato - è stata un'innovazione della cultura anglo-americana del diciottesimo secolo. Indicava una disposizione a criticare la cultura materiale tradizionale e a migliorarla. Nel primo capitolo di Un'indagine sulla natura e le cause della ricchezza delle nazioni (1776), l'economista scozzese Adam Smith identificò le candele come una delle "necessità" della vita, con cui intendeva "non solo quelle cose che la natura, ma quelle cose che le regole stabilite di decenza hanno reso necessarie al rango più basso di persone." Considerare le candele una necessità faceva parte dell'attenzione crescente dell'Illuminismo al benessere fisico.

Man mano che il valore del comfort fisico diventava più esplicito e desiderabile, la tecnologia del suo miglioramento acquisì prestigio intellettuale. Qui Benjamin Franklin era il modello del diciottesimo secolo filosofi, con il suo interesse per la storia, l'antropologia e la scienza delle comodità domestiche di base. Si è identificato con i membri di una sottocultura scientificamente illuminata che ha criticato la priorità della moda sul comfort nell'ambiente domestico. Ha promosso candele fatte di spermaceti (una sostanza cerosa derivata dall'olio di capodoglio) per la loro illuminazione costante e pulita; ha suggerito che le persone sperimentino la ventilazione dei loro dormitori per migliorare il loro sonno; e il suo nome divenne sinonimo di riscaldamento senza fumo e senza correnti d'aria. Apprezzava che gli ostacoli al miglioramento del comfort fossero più culturali che tecnici, e per rimuovere questi ostacoli esortava i suoi lettori a mettere in discussione l'autorità degli esperti sulla cultura materiale ea trascendere la loro adesione ai costumi del loro gruppo etnico riguardo all'ambiente domestico.

In Pennsylvania Franklin potrebbe prendere in considerazione una serie di alternative etniche per il comfort domestico. Era particolarmente attento all'uso olandese e tedesco di stufe che racchiudevano interamente il fuoco e lo usavano solo per il riscaldamento. Franklin contrapponeva il calore pulito di queste stufe a quello fornito dai due tipi di camini popolari tra i coloni inglesi: un grande camino tradizionale in cui le persone potevano sedersi calorosamente all'interno dello spazio del focolare stesso e caminetti più piccoli alla moda i cui design classicizzati erano al centro della decorazione d'interni . Dal punto di vista di Franklin, entrambi questi camini richiedevano un invidioso compromesso tra calore confortevole e disagio fumoso: più calore, più fumo.

Piuttosto che lasciare da parte questi problemi tecnici una volta che si era stabilito una reputazione scientifica transatlantica, Franklin divenne l'autorità dell'Illuminismo sui camini fumosi. Ha attinto al suo lavoro scientifico in fisica per dissociare gli elementi del fuoco di fumo, calore e luce. Per ridurre le correnti d'aria, Franklin ha progettato una stufa che tagliava l'aria per la ventilazione da quella per la combustione convogliando quest'ultima direttamente al camino dall'esterno della casa. Poiché tali stufe fornivano calore senza correnti d'aria in tutta la stanza, i membri di una famiglia sarebbero stati più liberi di trascorrere del tempo insieme per scelta piuttosto che per necessità fisica per il calore e la luce del fuoco. Allo stesso tempo sarebbero in grado di svolgere le loro attività individuali in uno spazio uniformemente riscaldato. O almeno così sperava. In effetti, il suo progetto originale era difficile da aggiornare e troppo complicato per essere installato frequentemente in nuove costruzioni. Quello che divenne noto come il camino Franklin era fondamentalmente una versione in ghisa del signorile camino aperto, con il suo compromesso tra fumo e calore.

Franklin era anche attento al rapporto, sviluppandosi in tutto il mondo anglo-americano, tra la raffinata cultura domestica e una migliore illuminazione artificiale. La gente voleva più luce. L'interesse per il miglioramento dell'illuminazione domestica era particolarmente vivo in America. Gli americani avevano quasi il monopolio della nuova industria degli spermaceti, estraendo dai capodogli un olio che scorreva bene nei climi temperati e forniva anche un nuovo materiale per candele, la cera spermaceti, che bruciava in modo pulito e dava una luce brillante in modo affidabile. Franklin ha promosso la candela spermaceti per queste qualità e ha sperimentato lampade a olio a stoppino multiplo per determinare la disposizione più efficiente per una luce brillante.

Il design e l'arredamento di Thomas Jefferson della sua casa a Monticello incarnavano la nuova attenzione al comfort, mentre cercava di migliorare il riscaldamento, la ventilazione, l'illuminazione, la privacy e l'igiene dell'architettura convenzionale. Per l'isolamento, la sala da tè esposta a nord aveva finestre con tripli vetri e doppie porte scorrevoli in vetro, e lui installò una stufa Rumford per il riscaldamento. Jefferson promosse anche il progetto di Aimé Argand (1750-1803) di una lampada a olio il cui stoppino cilindrico produceva una luce brillante e inviò esempi dalla Francia a James Madison e altri. Jefferson non ha mai spiegato cosa intendeva per "ricerca della felicità", ma data la sua ossessione per tutta la vita per il miglioramento della comodità e del comfort, sembra ragionevole dedurre che credeva che la loro ricerca di successo avrebbe portato alla felicità.

Ma gli sforzi di Franklin, Jefferson e altri Filosofi migliorare il comfort ha avuto scarso effetto sulle priorità della maggior parte degli americani per i loro ambienti domestici. In qualsiasi momento alla fine del diciottesimo secolo, gran parte della popolazione americana (al di fuori del New England) viveva ancora in case di materiali locali lavorati rapidamente, solitamente tronchi. Secondo le valutazioni delle imposte dirette del 1798, le finestre e ancor di più i vetri delle finestre erano i principali miglioramenti architettonici, aggiungendo più valore del materiale di costruzione, della superficie o del numero di piani. In campagna, le finestre con i vetri erano un lusso, ma vivere in una casa costruita in tronchi non precludeva tale raffinatezza, né la semplice convenienza era il vincolo principale. I piani, i servizi e le finiture delle case in cui viveva la maggior parte degli americani alla fine del diciottesimo secolo - piante di stanze e mansarde, camini in legno e argilla, poche e piccole finestre e costruzioni con materie prime locali - sarebbero ancora hanno guadagnato loro la designazione dispregiativa "cottage" in Inghilterra.