Riots

Tra il 1754 e il 1829, gli americani stabilirono violentemente la loro nuova identità nazionale. Dal movimento dei regolatori nella Carolina del Nord nel tardo periodo coloniale alla lotta sindacale a New York negli anni 1820, gli abitanti di quelli che divennero gli Stati Uniti invocarono continuamente la violenza per dare voce al malcontento sociale e politico. Ogni volta che le persone si ribellavano per rimodellare le loro comunità, si ribellavano per preservare ciò che i rivoltosi consideravano un comportamento accettabile. Qualunque fossero i loro obiettivi, la maggior parte delle persone si è rivolta alla rivolta solo quando nient'altro ha funzionato.

Le autorità del Nord America tra la fine del diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo di solito consideravano ribelle qualsiasi folla non autorizzata di diverse persone che cercavano di stabilire la propria volontà attraverso l'uso della forza. La forza includeva la violenza totale, inclusa l'aggressione fisica a una o più persone e l'intimidazione. Le autorità etichettate come "rivoltosi" dipendevano dalle circostanze locali; hanno preferito perseguire i leader dei disordini. Sebbene gli uomini ricchi guidassero alcune folle, i leader di solito emergevano dalla folla. I metodi e le aspirazioni dei rivoltosi non cambiarono radicalmente dal 1754 al 1829, ma la Rivoluzione trasformò qualitativamente le rivolte quando i partecipanti usarono il linguaggio rivoluzionario per legittimare nuove rivolte.

Epoche coloniali e rivoluzionarie

Nel tardo periodo coloniale (1754-1775), i rivoltosi attinsero a varie tradizioni di violenza. Molti si sono basati sulla tradizione europea della "musica ruvida" per correggere il comportamento a volte deviante dei loro vicini. In un tipico esempio del rito nel 1754, una folla di donne a New York City inseguì una signora Wilson e la colpì con pietre per presunto adulterio. Altri rivoltosi cercarono altrove modelli di violenza rituale. Nel 1763 i Paxton Boys assassinarono diversi pacifici indiani Conestoga per protestare contro il rifiuto del governo della Pennsylvania di finanziare una milizia per proteggere i contadini dagli attacchi degli indiani ostili. Usavano lo stesso tipo di violenza stilizzata che gli indiani avevano utilizzato per uccidere i coloni bianchi.

Durante l'era rivoluzionaria (1763–1789), le folle si fondarono su queste tradizioni di violenza quando protestarono contro l'ingiustizia politica e sociale. Le proteste dello Stamp Act dimostrano che sebbene le élite a volte guidassero folle, ritirarono il loro sostegno quando le rivolte minacciarono i loro interessi. A Boston, nell'agosto 1765, Samuel Adams costruì in occasione delle celebrazioni del Papa (5 novembre), che commemorava un tentativo di far saltare in aria il Parlamento nel 1605, per protestare contro lo Stamp Act. Circa due settimane dopo l'azione della folla che aveva organizzato, tuttavia, Adams ha chiesto l'arresto degli uomini responsabili di un'altra azione della folla per protestare contro le crescenti disparità di ricchezza e potere a Boston, una folla che ha saccheggiato la casa del tenente governatore Thomas Hutchinson. I ribelli rurali dello stesso periodo, inclusi i rivoltosi della terra nella Hudson Valley di New York e i regolatori nella Carolina del Nord, hanno invocato il linguaggio dei Figli della Libertà quando si sono ribellati, sperando di legittimare le loro lotte per l'uguaglianza politica ed economica allineandosi alle lotte contro il Parlamento. Le autorità, alcune delle quali erano Figli della Libertà, reagirono duramente a queste rivolte rurali in gran parte perché questi rivoltosi spesso rifiutavano la loro leadership. Le rivolte contro il dominio imperiale britannico culminarono nel Boston Tea Party nel dicembre 1773, quando alcuni bostoniani si rifiutarono di pagare una tassa che forniva fondi per coprire i costi del governo coloniale. I rivoltosi si travestirono da indiani, salirono a bordo di tre navi nel porto di Boston e gettarono nell'acqua trecento casse di tè.

Durante la guerra rivoluzionaria (1775–1783), le folle fecero richieste di sussistenza parte del movimento per l'indipendenza. In quasi trenta casi durante i primi quattro anni di guerra, uomini e donne si ribellarono per controllare i prezzi di beni vitali come il pane. In rivolte che ricordavano le rivolte europee per il pane, folle di donne per lo più pronunciavano ultimatum alle loro vittime, esprimendo le loro richieste nel linguaggio della libertà e dell'indipendenza. Hanno quindi aggredito questi negozianti presumibilmente sleali e non patriottici per essersi rifiutati di abbassare i loro prezzi esorbitanti o per aver accumulato merci per creare false scarsità in modo da poter aumentare i prezzi. Questi rivoltosi si sono travestiti, hanno oscurato i loro volti e, come i partecipanti al Boston Tea Party, si sono vestiti come indiani per evitare l'identificazione.

Dopo la rivoluzione

La spinta all'indipendenza ha cambiato per sempre le rivolte negli Stati Uniti, dando ai rivoltosi un nuovo linguaggio tratto da quell'evento di trasformazione politica, sociale e culturale. Dopo la guerra, i rivoltosi hanno combinato la retorica rivoluzionaria con una tradizione europea di violenza per legittimare i loro tentativi spesso violenti di determinare chi avrebbe governato la nazione o come avrebbe dovuto essere governata la nazione. I rivoltosi che hanno preso parte alla ribellione di Shays (1786-1787), alla ribellione del whisky (1794) e alla ribellione di Fries (1798) hanno tutti invocato il linguaggio rivoluzionario per affrontare gli abusi di potere locali, statali o federali. Allo stesso modo, Gabriel Prosser legittimò la sua ribellione di schiavi nel 1800 con parole tratte direttamente dalle penne di rivoluzionari come Thomas Jefferson. L'animosità verso la Gran Bretagna persistette ed esplose quando i rivoltosi a Baltimora nel giugno 1812 distrussero le macchine da stampa di una stampante che si opponeva alla guerra con la Gran Bretagna.

Negli anni venti dell'Ottocento i bianchi nativi, preoccupati che gli immigrati mettessero a repentaglio il loro benessere, attaccarono i loro avversari economici in tutto il paese, specialmente in città come Boston, New York e Filadelfia. Nel 1820 e nel 1824, la violenza di matrice etnica segnò New York e Filadelfia mentre scoppiavano rivolte tra lavoratori del canale, tessitori e lavoratori portuali, con questi ultimi che distruggevano navi per costringere i datori di lavoro a soddisfare le loro richieste. Indipendenza e libertà significavano cose diverse per questi gruppi, ma le parole avevano significati per sempre attaccati a loro nella Dichiarazione di Indipendenza e nella Costituzione del 1825.

Dal 1754 al 1829, folle ribelli utilizzarono le tradizioni europee di violenza per esprimere il loro malcontento nei confronti dei loro governanti, della loro condizione materiale o dei loro vicini sessualmente devianti. I rivoltosi hanno spesso cercato di stabilire il loro marchio di autorità, o la loro nozione di ciò che la società dovrebbe essere, capovolgendo temporaneamente il loro mondo e utilizzando istituzioni altamente ritualizzate per attaccare i loro avversari. Alcuni di questi rivoltosi hanno attaccato le vittime e assunto le istituzioni ufficiali perché sapevano che i funzionari non avrebbero affrontato le lamentele dei rivoltosi e che gli insorti non avrebbero ricevuto un trattamento equo in nessun procedimento ufficiale come un tribunale. Queste folle hanno usato il terrore e la violenza dei disordini per realizzare le loro aspirazioni. La Rivoluzione ha fornito a coloro che approvavano le rivolte un nuovo linguaggio per esprimersi e una nuova tradizione per giustificare la loro violenza. Allo stesso tempo la Rivoluzione ha ispirato un egualitarismo che ha sfidato la gerarchia, ha spinto molti americani a cercare di migliorare il loro status o, per lo meno, a preservare la loro posizione. Alcuni lo hanno fatto ribellandosi.