Ringling bros. e barnum & bailey circus

Andare in un circo e divertirsi con le buffonate di clown, domatori di leoni, acrobati e trapezisti è uno dei riti dell'infanzia. La compagnia di circo americana più famosa è Ringling Bros. e Barnum & Bailey Circus. ("Bros." è l'abbreviazione di Brothers.)

I primi circhi negli Stati Uniti apparvero alla fine del diciottesimo secolo. Quelli tradizionali sono presentati in tende, una pratica che risale al 1825. I primi circhi in tenda erano piccoli e presentavano un unico anello in cui si esibivano gli animatori. Con il passare degli anni, la dimensione della tenda si espanse e il numero di anelli aumentò a due e tre. Di tutti i circhi americani del diciannovesimo secolo, facilmente il più noto era il Barnum & Bailey. Fu il frutto dell'ingegno di due uomini: Phineas T. Barnum (1810–1891) e James A. Bailey (1847–1906), che inizialmente gestirono i propri circhi separati. Barnum era un fiammeggiante maestro dello spettacolo. Nel 1842 acquistò un edificio di cinque piani a New York e lo convertì nell'American Museum, in cui presentò spettacoli strani, concorsi di bellezza e spettacoli teatrali. Tra le sue prime star: la sirena di Feejee, una donna vestita con un costume da pesce; Gemelli co-uniti Chang e Eng (1811-1874); e Charles S. Stratton (1838-1883), un uomo alto venticinque pollici soprannominato il generale Pollicino. Nel 1871, Barnum iniziò quello che definì "Il più grande spettacolo della Terra", in cui combinava spettacoli circensi tradizionali con artisti da spettacolo e animali selvatici in gabbia. Un altro dei suoi numerosi successi è stato l'acquisto e lo sfruttamento di Jumbo, un elefante di sei tonnellate.

Bailey, nel frattempo, ha iniziato a viaggiare con i circhi quando era ancora un ragazzo, e si è fatto strada fino a posizioni manageriali con varie preoccupazioni. Nel 1872 divenne socio del Circo di James E. Cooper, che prima fu ribattezzato Great International Circus e poi Cooper, Bailey & Company Circus. Nel 1881, Barnum e Bailey unirono le loro attività. Per decenni, il loro circo ha attraversato gli Stati Uniti in treno, portando brividi ed eccitazione in città grandi e piccole. Dopo la morte di Barnum nel 1891, Bailey portò lo spettacolo in Europa. Poi lo ha ampliato a cinque anelli più tappe aggiuntive, e ha attraversato il paese in ottantacinque vagoni ferroviari. Nel 1897, il circo mise in scena un atto usando un record di settanta cavalli, esibendosi insieme nello stesso anello. Dopo la morte di Bailey nel 1906, il Ringling Brothers Circus, che iniziò come uno spettacolo di tende nel 1884, acquistò il Barnum & Bailey per $ 400,000. I due operarono come entità separate fino al 1919, quando si unirono in un'unica immensa impresa.

Tra le attrazioni più leggendarie del XX secolo Ringling Bros. e Barnum & Bailey c'erano i Flying Wallendas, una famiglia di artisti di alto livello fondata da Karl Wallenda (1905-1978); Con Colleano (1900–1973), un acrobata noto come il Toreador of the Tight Wire; trapezista Lillian Leitzel (1882 o 1892-1931); il domatore di leoni Clyde Beatty (1903–1965), che in seguito ebbe il suo circo; ed Emmett Kelly (1898–1979), un clown dalla faccia triste il cui personaggio più noto si chiamava Weary Willie.

Nonostante la popolarità di altri media di intrattenimento, compresi i film, radio (vedi voce sotto 1920 - TV e radio nel volume 2), e televisione (vedi la voce sotto gli anni '1940 — TV e Radio nel volume 3), il circo americano — e il Ringling Bros. e Barnum & Bailey — sopravvive come un regalo speciale per persone di tutte le età. Nel corso dei decenni, è rimasto immutato nel tipo di allegria e spettacolo che offre e nel modo in cui si trasporta su rotaia attraverso il paese.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Fenner, Mildred Sandison e Wolcott Fenner. Il circo, la tradizione e la leggenda. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, 1970.

Hammerstrom, David Lewis. Dietro il tendone. New York: Barnes & Noble, 1980.

Kirk, Rhina. Eroi ed eroine del circo. New York: Hammond, 1974.

Ringling Bros. e Barnum & Bailey Online.http://www.ringling.com/home.asp (accessed January 17, 2002).

Taylor, Robert Lewis. Center Ring: The People of the Circus. Garden City, NY: Doubleday, 1956.

Wallace, Irving. The Fabulous Showman: The Life and Times of PT Barnum. Norwalk, CT: Easton Press, 1990.