Riforma europea

Cattolicesimo. C'era solo una chiesa nell'Europa occidentale dalla morte di Gesù fino alla Riforma; infatti, il termine cattolico significa universale. Dopo la caduta dell'Impero Romano, l'istituzione della chiesa fu l'unica forza unificante in un'Europa frammentata in feudi locali. Dopo che il ramo orientale si separò nel 1054, il ramo occidentale della chiesa divenne noto come cattolico romano perché il vescovo di Roma, o Papa, era considerato il rappresentante di Gesù sulla terra e un successore di Pietro, che Gesù scelse come roccia su quale la chiesa doveva essere costruita. Il Papa nominò vescovi come successori degli altri apostoli per sovrintendere a grandi diocesi e, a loro volta, nominarono ecclesiastici o sacerdoti per officiare nelle parrocchie locali. Alcuni ecclesiastici furono scelti dal Papa per servire come cardinali e consigliarlo. Sorsero ordini specializzati per portare avanti missioni particolari della chiesa, sia all'interno delle mura di monasteri e monasteri che nel mondo esterno. Tutti questi funzionari della chiesa dovevano rimanere celibi, dediti alla vita dello spirito piuttosto che alle preoccupazioni di un mondo secolare. La chiesa, sotto ispirazione divina, interpretò la volontà di Dio e spiegò ai laici cosa potevano fare per essere salvati ed entrare in paradiso. Chiunque mettesse in dubbio questa interpretazione della dottrina e della pratica veniva chiamato eretico e veniva perseguitato. La chiesa era parte integrante

parte del mondo, poiché gli aspetti secolari e spirituali della vita erano completamente intrecciati e le pratiche mondane si insinuavano, innescando movimenti di riforma periodici. La Riforma protestante del primo Cinquecento fu, forse, il più importante di questi movimenti, poiché innescò una Controriforma tra i cattolici che ripulì la chiesa da molti abusi, ispirò la creazione di molti altri ordini dedicati al servizio cristiano e guidò a una riformulazione della dottrina e una riforma delle pratiche.

Luteranesimo. Martin Lutero ha scatenato la Riforma pubblicizzando le sue obiezioni alle pratiche della Chiesa cattolica nel 1517 e difendendole durante la Dieta Imperiale tenutasi a Worms nel 1521. Nel processo ha stabilito molte delle affermazioni fondamentali della tradizione riformata nella Confessione di Augusta del 1530. Secondo Lutero la salvezza veniva solo per coloro che avevano la fede, l'amore e la speranza nella misericordia illimitata di Dio che porta a una nuova nascita in Cristo. Non poteva venire dai propri sforzi morali e dalle buone opere, dalle leggi della chiesa o dall'intercessione dei sacerdoti. La Bibbia era l'unica fonte per conoscere Dio, quindi i cristiani dovevano essere in grado di leggere e interpretare le Sacre Scritture da soli. Gli scritti di Lutero e le notizie delle sue azioni si diffusero in tutta l'Europa settentrionale e negli stati baltici, aprendo le porte della riforma e generando movimenti evangelici che proliferarono in sette che portarono il movimento ben oltre ciò che Lutero aveva inteso o desiderato. Tuttavia, il luteranesimo mantenne le vestigia del cattolicesimo, come la convinzione che tutte le istituzioni umane, compreso il governo, fossero divinamente ordinate e che durante il sacramento dell'Eucaristia (comunione), Cristo fosse effettivamente presente nel pane e nel vino.

Calvinismo. Giovanni Calvino cancellò gran parte del tono conservatore di Lutero ed esercitò la principale influenza sulla seconda generazione di riformatori negli anni Trenta del Cinquecento. Era la sua interpretazione della tradizione riformata che costituiva il nucleo delle principali denominazioni protestanti coloniali. Le confessioni, o dichiarazioni di fede, che queste denominazioni hanno adottato condividevano temi simili. Tutti sottolineavano il vasto abisso che separava Dio dagli umani, che potevano entrare in paradiso solo per sua grazia. Secondo i riformatori, la trappola in cui è caduta la Chiesa cattolica è stata la presunzione arrogante che gli esseri umani capissero Dio e lo influenzassero con i loro rituali artificiali. Secondo il Calvinismo, Dio creò Adamo ed Eva a sua immagine in modo che potessero capire e seguire la sua volontà, promettendo loro un'esistenza eterna e gioiosa in cambio. Quando disobbedirono, Dio ritirò giustamente il suo spirito, lasciando loro ei loro discendenti a peccare, soffrire e morire. Le conseguenze del peccato originale potevano essere annullate solo da Dio, che lo fece inviando Gesù a prendere su di sé la colpa del peccato degli esseri umani in modo che sfuggissero alla punizione e ottenessero la salvezza promessa ad Adamo ed Eva. Lo Spirito Santo ha infuso nelle anime degli “eletti” la grazia salvifica che ha permesso loro di riguadagnare parte della loro fede e obbedienza originaria a Dio. Uno ha trovato le sue direttive su come gli esseri umani dovevano vivere seguendo l'esempio e gli insegnamenti di Cristo nella Bibbia. Così ogni individuo doveva leggere costantemente le Scritture, poiché rivelavano progressivamente più Dio e come operava nel mondo e nelle loro vite. Non c'era intermediario tra un individuo e Dio, come aveva sostenuto la Chiesa cattolica.