Riefenstahl, leni (1902-2003)

Ballerino tedesco, attore cinematografico, regista, produttore, fotografo.

Donna dai molti talenti e controversa figura internazionale, Leni Riefenstahl (nata Berta Helene Amalie Riefenstahl il 22 agosto 1902 a Berlino, morta l'8 settembre 2003 a Pöcking am Starmbergersee) era una studentessa di pittura e una ballerina di successo, forme d'arte che erano per influenzare il suo lavoro successivo nel cinema e nella fotografia. La sua carriera nel cinema è iniziata a metà degli anni '1920 in un genere di film tedeschi popolari noti come "film di montagna", in gran parte sotto la direzione del dottor Arnold Fanck, con titoli rivelatori come La montagna sacra (1926; La montagna sacra), Il grande salto (1927; Il grande balzo), Il destino degli asburgici (1928; Il destino degli Asburgo), diretto da Rolf Raffé, L'inferno bianco del Piz Palü (1929; L'inferno bianco di Pitz Palü), Tempeste sul Monte Bianco (1930; Tempesta sul Monte Bianco/Avalanche), L'ebbrezza bianca (1931; L'estasi bianca), E Iceberg SOS (1933). I film presentavano scene maestose (e realistiche) di montagne, nuvole, mare, tempeste e personaggi eroici e atletici che lottano valorosamente per sopravvivere in un ambiente naturale tempestoso.

Avendo appreso le tecniche cinematografiche dalla recitazione in questi film, Riefenstahl si è impegnata a produrre, dirigere, filmare e recitare nel suo film di montagna, la luce blu (1932; La luce blu), rivelando una predilezione per il monumentale, l'eroico, per le immagini della natura che fungono da indicatori di energia, bellezza e potere (elementi del paesaggio, in particolare montagne, nuvole, fiori, acqua), una ritualizzazione della vita, una visione erotizzata di perfezione nazionale e femminile, una celebrazione del corpo umano e una metamorfosi della vita quotidiana in un'esperienza estetica. Si dice che questi film mostrino la "continuità del cinema di Weimar (specialmente Fritz Lang) con il cinema nazista" nei loro "motivi visivi ricorrenti" e "monumentalismo" (Elsaesser, p. 187). Sia questi film che i documentari di Riefenstahl utilizzano immagini visive e suoni per valorizzare l'istinto, l'emozione, l'azione ritualizzata e la teatralità, ed entrambi mobilitano il cinema per alterare, trasformare e turbare le percezioni del reale, confondendo finzione e vita e rendendo la vita come finzione.

Il fascino, la censura e l'apologetica in corso per Riefenstahl si concentrano in gran parte sui documentari che ha diretto in collaborazione con le autorità naziste negli anni '1930. Vittoria della fede (1933, Vittoria della fede), un cortometraggio di propaganda per il Partito Nazionalsocialista, crea su scala ridotta i motivi e le tecniche che caratterizzano i suoi documentari più lunghi e costosi. Descritto come "il film di propaganda più potente e influente nel cinema di saggistica" (Barsam, p. 128), Triumph des Willens (1935; Trionfo della Volontà), generosamente finanziato e con un equipaggio di 120 persone, tra cui trenta telecamere e ventinove cineoperatori di cinegiornali come backup, celebrò il raduno del partito nazista di Norimberga del 1934 come spettacolo, usando immagini visive e sonore rituali e cerimoniali che divinizzarono Hitler, eroe i suoi seguaci e , attraverso le inquadrature dell'architettura, ha unito la passata grandezza della nazione tedesca all'attuale promessa del nazionalsocialismo. Il film orchestra immagini di nuvole, nebbia, fumo, architettura, striscioni e standard delle feste e coreografa le masse adoranti con un montaggio di suoni che mescola musica wagneriana, canzoni popolari, canti e inni di festa. Erotizza la sottomissione delle masse al leader, oggettifica ed estetizza il corpo maschile e glorifica la tecnologia della guerra. Una normale manifestazione di partito si trasforma in un evento religioso ed erotico che costringe lo spettatore a ripensare le connessioni tra politica e cinema.

Altrettanto monumentale e spettacolare è Olympische Spiele (1938; Olimpia), un film in due parti comprendente Festival delle Nazioni (Festival delle Nazioni) e Festival della bellezza (Festival della bellezza), Documentario di Riefenstahl sulle Olimpiadi del 1936. In gran parte finanziato dal Ministero della Propaganda nazista e filmato da una troupe di quarantotto persone, tra cui sei cameraman e sedici assistenti, si concentra sulla presenza di Hitler, la bellezza dei corpi degli atleti, la teatralità delle loro esibizioni, la grandezza dell'ambientazione classica e la partecipazione delle masse: la maratona e le sequenze di tuffi sono una "sinfonia di movimento" (Hinton, p. 57). Attraverso le immagini modificate dei giovani corpi maschili scolpiti e sani, tra cui quello dell'atleta nero Jesse Owens, il film mette in luce le loro pose classiche, la loro disciplina e controllo e la loro solitudine quasi ultraterrena su uno sfondo di nuvole, fuoco e acqua. Olimpia è più di un record dei giochi; è una drammatica esperienza sessualizzata dell'arte come spettacolo.

Dopo la guerra, Riefenstahl fu arrestato più volte dagli alleati. Alcune delle sue proprietà sono state confiscate e lei è stata inserita nella lista nera. Fu finalmente "de-nazificata" nel 1952. Il suo film Tiefland (Lowlands), iniziato negli anni '1940, fu finalmente rilasciato nel 1954 ma fu accolto male. Negli anni '1970 è andata in Africa e, anche se non ha mai realizzato un film documentario sulla tribù Nuba, le sue foto sono state pubblicate in un volume, L'ultimo dei Nuba (1973), in cui, ancora una volta, i corpi dei soggetti vengono sessualizzati ed estetizzati. La sua autobiografia, Setaccio del tempo (1992), non è una scusa ma una giustificazione della sua vita e del suo lavoro nei film. I suoi film e il suo personaggio sono stati oggetto di un film documentario, La meravigliosa vita orribile di Leni Riefenstahl (1993). La sua affermazione di creare arte e di non impegnarsi in politica e la sua negazione di responsabilità hanno continuato a turbare i critici, ma il suo lavoro ha portato molti a riesaminare la rappresentazione documentaria e il ruolo del regista in relazione al fascismo.