Ricreazione nelle comunità occidentali

Dominio di un uomo. Gli uomini avevano più frequenti opportunità per lo sport in Occidente rispetto alle donne. Le donne potevano partecipare a scherzi e balli, ma la maggior parte degli uomini e delle donne credeva che una donna dovesse dedicare il suo tempo alle faccende domestiche. Questa ideologia suggeriva che le donne appartenessero a casa e limitava il loro contatto con gli altri. Il loro lavoro veniva svolto da soli più spesso degli uomini e le donne erano raramente incoraggiate a mostrare forza o atletismo. Anche gli uomini, che avevano più opportunità di lavorare in compagnia di altri uomini, avevano più opportunità di fare sport.

Concorsi di caccia e tiro. In queste gare gli uomini cercavano di dimostrare la loro abilità con le armi. Alla fine del diciottesimo secolo la caccia competitiva allo scoiattolo era una forma popolare di ricreazione. In una di queste gare, due squadre di quattro uomini ciascuna hanno trascorso una giornata a caccia di scoiattoli. Al loro ritorno, una squadra aveva ucciso 152 scoiattoli, l'altra 141. In un altro esempio un giornale del Kentucky ha riferito che un gruppo di cacciatori ha ucciso più di 7,000 scoiattoli in un solo giorno. Anche sparare ai bersagli era popolare. Il vincitore in tali concorsi potrebbe ricevere un premio di una mucca o un barile di whisky. Il noto pittore John James Audubon ha riferito di aver osservato una gara notturna nel Kentucky in cui l'obiettivo era quello di spegnere una candela accesa a cinquanta metri di distanza. In questa gara un tiratore "è stato molto fortunato e ha spento la candela tre volte su sette", un record che nessun altro è stato in grado di eguagliare. "Sparare alla tazza di latta", giocato nella Carolina occidentale, era un gioco di tiro più pericoloso. In questa gara il cacciatore ha tentato di sparare a una tazza di latta dalla testa di un altro uomo.

Wrestling e combattimento. Le gare di wrestling e combattimento erano popolari tra gli uomini in Occidente. Una forma brutale di questo sport, popolare nella valle del fiume Ohio tra la fine del diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo, era conosciuta come scriccatura. A differenza del wrestling o della boxe, la scriccatura aveva poche regole per prevenire lesioni a un uomo o all'altro. Gli osservatori contemporanei hanno commentato che l'obiettivo era quello di afferrare il

i capelli dell'avversario alla tempia e cavargli gli occhi. Mordere, calciare e inginocchiarsi erano consentiti. Timothy Flint, un cittadino del New England che ha trascorso dieci anni nella valle del fiume Mississippi all'inizio del XIX secolo, era disgustato da questo sport. Ha riferito di aver visto uomini che avevano perso un occhio e sentito i combattenti parlare con una "disgustosa familiarità sulla mutilazione". Gli spettatori di tali partite si divertivano anche a guardare gli animali combattere. Combattimenti di galli e combattimenti aerei erano entrambi popolari in tutto l'Occidente.

Dogfights

A 23 gennaio 1859 New York Clipper resoconto di un giornale di un combattimento aereo tenuto a New Orleans nel 1858:

Una delle grandi caratteristiche del giorno di Natale a New Orleans è stata una gara tra un procione del Kentucky e un famoso cane terrier, noto come "Fighting Bob", che è venuto fuori ... davanti a un pubblico raffinato, alla moda e aristocratico ... All'ora stabilita… i due animali furono portati nell'arena e snocciolati secondo lo stile più approvato. Il primo attacco è stato tremendo, il cane è entrato fiducioso, mentre il procione ha indietreggiato al suo fianco delle corde e si è messo sulla difensiva. I termini del combattimento erano che il cane avrebbe dovuto uccidere il procione, o che il procione avrebbe dovuto far correre il cane e buttarlo fuori dal tempo, che, in questo caso, era di due minuti. Le scommesse all'inizio erano due a uno sul cane, molte delle quali sono state prese. Dopo che la furia del primo attacco fu terminata, il cane evidentemente scoprì di avere un nemico da affrontare degno del suo acciaio, e iniziò a esaminare più da vicino le parti vulnerabili del suo cugino di campagna, e si avvicinò a grattarsi con meno fretta di in testa…. [il cane] si lanciò contro il procione e lo afferrò, e apparentemente stava per finire la sua carriera mortale, quando il suo vecchio antagonista furbo, con un movimento agile, gettò i suoi quarti fuori dalla portata, e mentre il cane si sdraiava un momento per il vento, afferrò una zampa e lo condusse in una danza a tre gambe intorno al ring. I sostenitori del procione gridarono, mentre quelli di Fighting Bob sembravano saggi e dissero che il terrier si sarebbe presto ripreso. Ma ahimè! per la vanità di chi conosce e per la miopia degli appassionati di cani; il procione ha continuato il suo vantaggio, ha gettato il suo avversario facilmente, lo ha sbranato in modo più incontinente e alla fine lo ha buttato a terra e fuori tempo. L'eccitazione tra la folla per questo epilogo inaspettato è stata intensa….

Fonte: Kirsch, George B., ed., Sport in Nord America: una storia documentaria, volume 3, The Rise of Modern Sports, 1840–1860 (Gulf Breeze, Florida: Academic International, 1992).

Corsa di cavalli. Le corse di cavalli di tutti i tipi sono state trovate in tutto l'Occidente. Le gare più famose e ampiamente pubblicizzate si sono svolte nelle città della costa orientale, ma c'erano anche i circuiti di gara a New Orleans, Cincinnati, Louisville e San Francisco. Anche i coloni occidentali nelle comunità più piccole organizzano partite informali per conto loro. Lo sport, diffuso in ogni parte dell'Occidente, era anche uno dei pochi sport aperti alle donne all'inizio del XIX secolo. Mentre i critici temevano che l'equitazione fosse indelicata e potesse persino ferire le donne, alcune donne prendevano ancora parte alle corse dei cavalli e ad altre dimostrazioni di abilità equestri. I sostenitori dell'equitazione femminile si sono affrettati a rassicurare i loro lettori che tali donne erano ancora donne. I concorrenti in una gara del 1858, secondo un giornalista, hanno mostrato un "portamento aggraziato e regale", e la vincitrice della corsa ha concluso il percorso "senza disturbare minimamente la sua serenità o quella del cavallo".