Riconoscimenti: viaggi in nord america

Cabot. La vita e la carriera di navigazione di John Cabot (Giovanni Caboto) sono per molti versi parallele a quelle del suo contemporaneo e compagno di Genova Cristoforo Colombo. Come Colombo, Cabot cercò e alla fine ottenne il sostegno finanziario di un monarca straniero per un viaggio verso ovest nell'Atlantico nella speranza di raggiungere l'Asia. Anche come Colombo, Cabot sembra aver creduto fino alla sua morte che le terre che trovò durante il suo viaggio verso ovest fossero estensioni della massa continentale asiatica. Cabot lasciò la sua nativa Genova nel 1495 e si stabilì in Inghilterra, dove riuscì a convincere il solito frugale re Enrico VII a finanziare il suo piano per un viaggio occidentale in Asia. Il viaggio di Cabot del 1497 lo portò fino alla costa del New England da cui salpò verso nord, forse fino a Newfoundland e Labrador, rivendicando l'intera regione per la corona inglese. La spedizione di Cabot

costituì la prima visita europea registrata nel continente continentale nordamericano dai tempi dei Vichinghi. Lo stesso Cabot, tuttavia, non aveva idea dell'estensione o della natura del continente che aveva trovato, ei suoi tentativi di ulteriori esplorazioni finirono bruscamente quando durante un viaggio di ritorno del 1498 la sua nave fu persa in mare.

Passaggio a nord-ovest. Entro il 1520 era chiaro che i portoghesi dominavano il passaggio sud-orientale verso l'Asia attraverso l'estremità meridionale dell'Africa, e tutti all'epoca concordarono che il passaggio sud-occidentale di Ferdinando Magellano era commercialmente impraticabile. La combinazione di questi fatti portò spedizioni spagnole, francesi e inglesi in vari momenti nel XVI secolo a prendere di mira la costa nordamericana con l'obiettivo di individuare un presunto passaggio nord-occidentale attraverso il quale le loro navi avrebbero potuto navigare verso l'Asia. Oggi sappiamo che a sud del circolo polare artico non esiste alcun corso d'acqua naturale di questo tipo attraverso il continente nordamericano. Per i marinai europei del XVI secolo, tuttavia, le migliaia di baie, porti e fiumi dal Golfo del Messico a sud fino alla costa del Labrador a nord offrivano varie possibilità intriganti.

Verrazano e Cartier. Nel 1523 giunse in Francia la notizia delle difficoltà incontrate dalla spedizione di Magellano all'estremità meridionale del Sud America. In risposta alla notizia, il re francese Francesco I, sempre alla ricerca di modi per prendere il sopravvento sui suoi nemici spagnoli, finanziò un viaggio alla ricerca di un passaggio nord-occidentale attraverso il Nord America. La spedizione, guidata dal navigatore fiorentino Giovanni da Verrazano, approdò in Nord America vicino a Cape Hattaras (North Carolina) nel 1524. Da lì Verrazano si spostò a nord, tracciando la costa fino al porto di New York e la costa del New England prima tornando alla Francia. Verrazano tornò da questo viaggio con ampie informazioni sulla geografia e sulle popolazioni native della costa orientale del Nord America, ma nessuna risposta alla domanda di un passaggio a nord-ovest. La ricerca della Francia riprese nel 1534-1536 quando Jacques Cartier guidò una serie di spedizioni altrettanto infruttuose nella regione del Golfo di San Lorenzo e del fiume San Lorenzo. Dopo Cartier, tuttavia, l'interesse francese per il Nord America si placò.

Tentativi in ​​inglese e spagnolo. Gli inglesi e gli spagnoli non ebbero più fortuna dei francesi nel trovare un corso d'acqua attraverso il Nord America. Navigando per l'Inghilterra nel 1508-1509, Sebastian Cabot, figlio di John Cabot, fece un primo tentativo di individuare un passaggio nord-occidentale nelle acque gelide a nord di Terranova e la costa del Labrador. I dettagli del suo percorso di viaggio non sono chiari, ma potrebbe persino essere entrato nello stretto che porta alla Baia di Hudson. Dopo il viaggio di Cabot, tuttavia, gli inglesi si ritirarono per decenni dall'esplorazione del Nuovo Mondo. Lo stesso Cabot lasciò presto l'Inghilterra e si stabilì in Spagna, dove riuscì a ottenere un alto incarico nell'amministrazione coloniale spagnola a Siviglia. Nel frattempo cercavano un passaggio anche alcune spedizioni spagnole del Cinquecento

attraverso il Nord America. Negli anni Venti del Cinquecento gli spagnoli avevano concluso che non esisteva uno stretto che conducesse a ovest dai Caraibi o dal Golfo del Messico. Nel 1520 Esteban Díaz guidò una spedizione spagnola lungo la costa orientale del Nord America alla ricerca di un passaggio, esplorando e disegnando le stesse regioni che erano state visitate solo un anno prima da Verrazano. Nonostante l'inutilità della ricerca, il sogno di individuare un passaggio nord-occidentale verso l'Asia avrebbe continuato ad attirare esploratori nelle acque nordamericane anche nel XVII secolo.

Fonte

Carl Ortwin Sauer, Cinquecento Nord America: la terra e la sua gente come visto dagli europei (Berkeley e Londra: University of California Press, 1971).