‘ribellione urabi

La ribellione 'Urabi (1881-1882) avvenne quando un colonnello dell'esercito egiziano, Ahmad' Urabi, guidò un movimento per sottomettere il governatore ottomano ereditario dell'Egitto, Khedive Tawfiq, al governo costituzionale e diminuire la dipendenza del paese dai consiglieri europei. La ribellione provocò l'occupazione britannica dell'Egitto nel 1882, che, sebbene fosse ufficialmente terminata nel 1922, continuò nella zona del Canale di Suez fino al 1956.

Prima della ribellione, l'Egitto era diventato profondamente indebitato con i creditori europei a seguito di costosi progetti di sviluppo, come lo scavo del Canale di Suez. L'Egitto dichiarò bancarotta nel 1876 e accettò il controllo britannico e francese delle sue entrate (chiamato Dual Control) per garantire il rimborso del debito. Quando nel 1876 Khedive Isma'il minacciò di ripudiare il debito, fu deposto e sostituito dal figlio più flessibile, Tawfiq. In parte perché Tawfiq accettava il Dual Control e un sistema finanziario che assegnava il 60% delle entrate al pagamento del debito, persone di molte classi sociali diverse si opposero al suo governo. Le cose peggiorarono nel 1880, quando Tawfiq approvò una legge che esonerava i nativi egiziani dal prestare servizio per più di quattro anni nell'esercito egiziano. Questa decisione aveva lo scopo di alleviare il peso del servizio militare sui contadini, ma impediva anche ai nativi egiziani di salire a un grado superiore a quello di colonnello. Tutti gli altri ufficiali discendevano dall'élite turco-circasso che aveva governato il paese durante l'impero mamelucco (1249-1517) o erano europei. Tawfiq ha tentato di alleggerire le cose nominando un colonnello egiziano, Ahmad 'Urabi, come suo ministro della guerra.

'Urabi ha usato la sua posizione per chiedere limiti al potere del khedive. Il 9 settembre 1881, 'Urabi, un gruppo di ufficiali indigeni e sostenitori urbani marciò fino al palazzo di Tawfiq. I controllori francesi e britannici sono usciti con Tawfiq per incontrare i manifestanti. 'Urabi stava di fronte al palazzo e disse a Tawfiq: "Non siamo schiavi, e da oggi in poi non saremo mai ereditati" (Blunt 1967, p. 114). L'Egitto sarebbe stato governato dagli egiziani, ha proclamato, il che ha ispirato il movimento a prendere "l'Egitto per gli egiziani!" come il suo grido di battaglia. L'esercito ha minacciato di ritirare il sostegno a Tawfiq a meno che non avesse consentito al popolo una qualche forma di governo rappresentativo e una costituzione. A malincuore, ha accettato di conferire poteri legislativi alla Camera dei Deputati, un consiglio consultivo istituito da Khedive Isma'il. Wilfrid S. Blunt, un osservatore britannico, ha commentato: "I tre mesi che seguirono questo notevole evento furono il periodo più felice, politicamente, che l'Egitto abbia mai conosciuto" (Blunt 1967, p. 116). Gli egiziani parteciparono al proprio governo per la prima volta da quando i persiani conquistarono l'Egitto nel 343 aC; avevano una costituzione e una legislatura eletta.

I controllori europei e il sultano ottomano si schierarono con il khedive contro 'Urabi. Gli inglesi erano a disagio, preoccupati che la Camera dei Deputati potesse ripudiare il debito, abrogare il Dual Control e incoraggiare la violenza contro europei ed egiziani cristiani. Infatti, il governo di 'Urabi ha incontrato studiosi di religione che hanno firmato un fatwa (opinione legale) affermando che tutti gli egiziani erano fratelli indipendentemente dalla religione, ma gli inglesi, temendo il conflitto, si trasferirono su navi per pattugliare il porto di Alessandria.

La presenza di navi britanniche ha contribuito all'aumento delle tensioni ad Alessandria, che aveva una grande popolazione europea. L'11 giugno 1882 le tensioni raggiunsero il culmine. Una rissa in un quartiere cristiano si trasformò in una rivolta che si diffuse rapidamente in tutta la città. Le case sono state saccheggiate; parti della città andarono in fiamme. Gli europei iniziarono a fuggire sulle navi britanniche. Tawfiq vide questa come un'opportunità per ristabilire il suo controllo e ordinò alle navi britanniche di bombardare la città con i cannoni. Ha poi dichiarato 'Urabi un ribelle, lo ha accusato di incitare le rivolte ad Alessandria, e ha detto alla sua Camera dei Deputati che i ribelli stavano attaccando e che avrebbero dovuto resistere fino all'ultimo uomo. Quindi Tawfiq sfuggì al caos e si rifugiò su una nave britannica. Successivamente 393 leader egiziani, inclusi funzionari, ufficiali, studiosi religiosi, mercanti, artigiani e capi villaggio, firmarono un decreto il 29 luglio in cui deponeva Tawfiq e lo dichiarava un traditore.

Gli inglesi lanciarono un'invasione su vasta scala per riportare Tawfiq al potere. La grande battaglia dell'invasione britannica, Tel al-Kabir, fu disastrosa per gli egiziani. 'Urabi ei suoi seguaci furono arrestati, sottoposti a un processo per ribellione contro il loro legittimo sovrano (Tawfiq) ed esiliati. Tawfiq ha invitato gli inglesi a ripristinare la sua autorità.

Il movimento costituzionalista 'Urabi finì con l'occupazione britannica. Il periodo dal 1882 al 1914 è noto come il Protettorato Velato. Ufficialmente, Tawfiq governava ancora l'Egitto come provincia ottomana, e il governo era ancora amministrato da funzionari ottomani. Tuttavia, governarono i commissari britannici, in particolare Lord Cromer (1883-1907), e ogni ministero era assegnato a un "consigliere" britannico che ne influenzò pesantemente le politiche.