Ribellione di Razin

Delle quattro grandi ribellioni che la Russia ha vissuto tra il 1600 e il 1800, la ribellione guidata dal don cosacco Stepan (Stenka) Razin ha evocato il sentimento più popolare. Non ha coinvolto la maggior parte del territorio né la più ampia diversità di popolazione, ma è durato più a lungo e il nome di Stenka Razin è arrivato a significare l'essenza stessa dello spirito popolare russo.

La vita di Stepan Razin come ribelle iniziò bruscamente all'età di trentasette anni, nell'aprile del 1667, quando guidò un gruppo di compagni cosacchi dai loro insediamenti sul fiume Don al fiume Volga ai fini del brigantaggio. La ribellione sul Basso Volga iniziò come un attacco cosacco contro una flotta di navi zariste che navigavano verso Astrakhan. Questo successo stimolò l'appetito dei guerrieri di frontiera esperti per ulteriori conquiste. Lo stato non ha opposto resistenza, nonostante le ovvie intenzioni dei briganti. In effetti, le truppe governative nelle guarnigioni di Tsaritsyn, Chernyi Yar e di Astrakhan si unirono occasionalmente ai ribelli nel saccheggio e nel saccheggio del ricco commercio del Basso Volga. Nella primavera del 1668, dopo aver svernato a Yaitsk, Razin si avventurò nel Mar Caspio, attirato dal traffico abbondante dello Scià di Persia. Ben un migliaio di cosacchi hanno preso parte a questa campagna, che ha colpito non solo le spedizioni sul Caspio, ma ha anche attaccato gli insediamenti commerciali e le città del Caucaso lungo la costa occidentale, da Derbent a sud fino a Baku. Dopo aver svernato lungo la costa meridionale della Persia, la banda di Razin riprese la campagna nel 1669 lungo la sponda orientale tra gli insediamenti della popolazione turkmena dell'Asia centrale. Decisero quindi di tornare al Don nell'autunno del 1669, con le ricchezze e i ricordi della loro lunga ed esaltante avventura che fornì il materiale per canti e leggende che si sarebbero tramandate da generazioni.

Nel marzo del 1670, Razin annunciò all'assemblea dei cosacchi (brocca ) che intendeva tornare nel Volga, ma invece di navigare contro i turchi oi persiani verso sud, questa volta si impegnò ad andare "nella Rus contro i boiardi traditori e i consiglieri dello zar". Dopo aver assicurato ancora una volta Tsaritsyn, Chernyi Yar e Astrakhan lasciando i compagni a capo di queste città fortezza alla foce del Volga, la banda di Razin si spostò rapidamente lungo il fiume. In giugno e luglio, i cittadini di Saratov e Samara aprirono le loro porte ai cosacchi e le guarnigioni si arresero e si unirono all'esercito ribelle. Razin lasciò nuovamente i cosacchi incaricati di supervisionare il saccheggio e il saccheggio, mentre si avviava verso la prossima città fortificata, Simbirsk. (Questa città fu chiamata Ulianovsk per sei decenni nel ventesimo secolo, commemorandola come il luogo di nascita di Lenin.)

Razin fu costretto a porre l'assedio a Simbirsk. Dopo quattro assalti infruttuosi nel settembre 1670 e minacciato dall'avvicinarsi di un'importante forza zarista, Razin si ritirò lungo il Volga all'inizio di ottobre. Nel frattempo, una massiccia rivolta, che coinvolse decine di migliaia di russi e nativi non russi (Mordviniani, Ciuvascia, Cheremiss e Tartari) scoppiò in una distesa di terra di quarantamila miglia quadrate chiamata regione del Medio Volga. Per due mesi, i ribelli locali hanno controllato praticamente tutto il territorio all'interno di un rettangolo delimitato all'incirca ai quattro angoli dalle principali città di Nizhny Novgorod, Kazan, Simbirsk e Tambov. Il tipo di protesta, i livelli di violenza, il carattere della leadership e l'estensione dell'interazione popolare riflettevano le realtà socioeconomiche della vasta regione così come apparivano alla vigilia dell'arrivo di Razin. Le questioni locali hanno determinato il modello e assicurato lo straordinario successo della ribellione del Medio Volga nei primi due mesi. Allo stesso tempo, questi particolari regionali alla fine determinarono il fallimento dell'insurrezione complessa e scoordinata nei due o tre mesi successivi. La rivolta fu finalmente schiacciata nel gennaio del 1671 dagli sforzi combinati di cinque eserciti zaristi coordinati dal principe Yuri Dolgorukov da un posto di comando nel mezzo della regione di Arzamas. Nella primavera del 1671, un gruppo di cosacchi tradì la posizione del campo di Razin sul Don al capo cosacco (Ataman ), Kornilo Yakovlev. Le forze di Yakovlev catturarono Stenka Razin a maggio e lo portarono in una gabbia di ferro a Mosca, dove fu processato e condannato per aver guidato la ribellione, fu anatematizzato dalla Chiesa ortodossa russa e il 6 giugno fu impiccato non lontano dalla Piazza Rossa e dal Cremlino appena oltre il fiume Moscova.

Così lo stato è riuscito alla fine a distruggere Stepan Razin e ad imporre la sua volontà ai cittadini, ai contadini, ai militari e alla turbolenta popolazione russa e non russa di frontiera del Volga. La ribellione non ha risolto nulla nel lungo periodo e molto poco nel breve periodo. Tuttavia, il nome di Stenka Razin sarebbe vissuto per sempre come promemoria di questo periodo emozionante e come una promessa duratura di sollievo per gli oppressi. La ribellione di Razin esprime una profonda verità sul significato della Russia e della sua storia. Questa verità è esilarante e romantica, ma allo stesso tempo violenta, sanguinosa e irrimediabilmente tragica.