Ribellione di Dorrs

La ribellione di Dorr. La ribellione di Dorr del 1842 fu un ulteriore tentativo legale di ottenere la riforma del suffragio e creare una nuova costituzione statale per il Rhode Island. È stato soppresso con la forza, ma una nuova costituzione statale ha corretto i problemi di privazione del diritto di voto e malapporto che avevano provocato la rivolta.

Nel 1841 il Rhode Island stava vivendo una grave privazione del diritto di voto perché il suffragio ai sensi della costituzione dello stato (ancora la carta reale del 1663) era limitato ai proprietari liberi maschi che possedevano almeno $ 134 di proprietà e ai loro figli maggiori. L'industrializzazione nella parte nord-orientale dello stato aveva contemporaneamente provocato un grave malapporto nell'Assemblea Generale secondo lo schema di ripartizione fissa della Carta. Il governo esistente, beneficiario di entrambi i mali, ha rifiutato di concedere la riforma.

Nel 1841 un gruppo riformista radicalizzato, la Rhode Island Suffrage Association, elaborò una nuova costituzione statale, chiamata Costituzione del popolo, che risolse entrambi i problemi. L'associazione lo ha quindi sottoposto per la ratifica all'intero elettorato maschile, ai privati ​​e ai liberi titolari. I suffragisti facevano affidamento sui principi della Dichiarazione di indipendenza, in particolare sul suo ideale di sovranità popolare. Allo stesso tempo, il cosiddetto governo dei liberi proprietari ha redatto la propria costituzione riformata, ma l'ha presentata solo ai liberi proprietari per la ratifica. La Costituzione Popolare è stata ratificata in modo schiacciante (ma extralegale), mentre gli elettori hanno respinto il documento dei Freeholders. Le suffragette hanno quindi tenuto le elezioni per un nuovo governo statale, in cui Thomas Wilson Dorr è stato eletto governatore. Istituirono una legislatura statale e speravano che il governo dei Freeholders si sarebbe sciolto. Invece, ha promulgato una legislazione repressiva e ha dichiarato la legge marziale per sopprimere quella che considerava un'insurrezione. Il presidente John Tyler ha rifiutato di assistere il governo Dorr e ha segretamente promesso di sostenere il governo dei Freeholders. I Freeholders hanno schiacciato un piccolo sforzo per difendere con la forza il governo Dorr. Lo stesso Dorr è stato condannato per tradimento e condannato all'ergastolo, ma in seguito è stato graziato. I liberatori vittoriosi adottarono quindi una nuova costituzione che concedeva la maggior parte di ciò che le suffragiste avevano richiesto.

In Luther contro Borden (1849) la Corte Suprema degli Stati Uniti rifiutò di appoggiare le teorie suffragiste della sovranità popolare. Il giudice capo Roger B. Taney ha dichiarato che tali questioni sono questioni politiche affidate dalla Costituzione degli Stati Uniti ai rami politici del governo (Congresso e presidente) per la risoluzione.

Bibliografia

Dennison, George M. The Dorr War: Republicanism on Trial, 1831-1861. Lexington: University Press of Kentucky, 1976.

Gettleman, Marvin E. The Dorr Rebellion: A Study in American Radicalism, 1833–1849. New York: Random House, 1973.

William M.Wiecek