Reynolds, joshua (1723-1792)

Reynolds, joshua (1723–1792), ritrattista e teorico inglese. Il ruolo critico di Sir Joshua Reynolds nello sviluppo dell'arte britannica a partire dal XVIII secolo risiedeva sia nella sua pratica pittorica che nella sua posizione di primo presidente della Royal Academy. Come il principale pittore della società aristocratica e intellettuale nella seconda metà del diciottesimo secolo, Reynolds guardò ai modelli classici e degli antichi maestri per dotare i suoi ritratti di "grande stile" e la sua reputazione di serietà storica dell'arte. Ha articolato il suo metodo per elevare lo status sociale dell'artista in forma teorica con le quindici conferenze (note come il Discorsi sull'arte ) ha consegnato tra il 1769 e il 1790 agli studenti e ai membri della Royal Academy che ha contribuito a fondare nel 1768.

Nato a Plympton, dove suo padre, un collega di Oxford, era maestro della scuola di grammatica locale, Reynolds iniziò la sua carriera londinese come apprendista presso il ritrattista Thomas Hudson, nato nel Devonshire, nel 1740. Dopo tre anni (sebbene fosse stato assunto per quattro), Reynolds ha iniziato la sua pratica indipendente a Londra e nel Devonshire. Per completare la sua formazione artistica, salpò con il suo amico Commodore Augustus Keppel in Italia, dove studiò a Roma tra l'aprile 1750 e l'aprile 1752.

Al suo ritorno a Londra alla fine del 1752, Reynolds aprì il suo studio vicino a Covent Garden, il quartiere allora popolare tra gli artisti. Il suo secondo ritratto di Keppel (1753-1754 circa; National Maritime Museum, Londra) nella posa della scultura greca Apollo Belvedere dimostra lo studio di Reynolds delle statue antiche a Roma, così come le figure eroiche di Michelangelo. Come raccontò il suo futuro studente James Northcote, il successo di Reynolds fu consolidato con le sue commissioni di "diverse donne di alta qualità, i cui ritratti il ​​mondo educato accorreva a vedere". Il frenetico programma di sedute di Reynolds (nel 1758 aveva sedute tutti i giorni della settimana) fornì il reddito necessario per il suo trasferimento in una casa più grande a Leicester Fields nel 1760.

Quell'anno segnò anche la prima mostra della Society of Artists, che fu la prima mostra pubblica di dipinti che si tenne in Inghilterra. Reynolds ha contribuito con quattro ritratti, incluso il classico ritratto a figura intera di Elizabeth Gunning, duchessa di Hamilton (1758–1759; Lady Lever Art Gallery, Port Sunlight). Reynolds ha continuato a esporre alla Society of Artists; tuttavia, ha socializzato con uomini di lettere, come Samuel Johnson, Oliver Goldsmith e Edmund Burke, ed è stato un membro fondatore del Club letterario nel 1764.

Subito dopo il suo viaggio di due mesi a Parigi, la Royal Academy fu fondata, nel dicembre 1768, e Reynolds fu eletto il suo primo presidente. Fu per le stanze dell'accademia che dipinse i suoi unici ritratti del re Giorgio III e della regina Carlotta. Sebbene non sia mai riuscito a vincere il patrocinio reale, Reynolds fu nominato cavaliere nell'aprile 1769 e nominato pittore principale nel 1784 alla morte di Allan Ramsay.

I due decenni successivi della carriera di Reynolds ruotarono attorno al suo doppio ruolo di pittore e teorico alla Royal Academy. Alle mostre annuali, Reynolds ha mostrato le sue opere più ambiziose, come La sig.ra Siddons come la musa tragica (1783–1784; Collezioni d'arte della Biblioteca di Huntington, San Marino, California), in cui l'attrice drammatica è seduta nella posa del profeta Isaia di Michelangelo dal soffitto della Cappella Sistina.

Presentato ogni anno per i primi cinque anni e poi ogni due anni alla cerimonia di premiazione annuale dell'accademia, quella di Reynolds Discorsi sull'arte non erano solo un corso di studi prescrittivo per aspiranti artisti, ma presentavano anche il caso del presidente per lo status intellettuale dell'artista nella società. Nella sua affermata teoria della bellezza nel Discorso IX, l'enfasi di Reynolds sul cerebrale è chiara: "La bellezza di cui siamo alla ricerca è generale e intellettuale; è un'idea che sussiste solo nella mente".

Sebbene il dettato di Reynolds agli artisti che sollecitano l'inventiva possa sembrare in contrasto con il suo prestito di pose dalla scultura antica e dai dipinti dei vecchi maestri, le sue allusioni a grandi opere del passato sono in linea con la teoria che delinea nel Discorso XII: "Il cibo quotidiano e Il nutrimento della mente di un Artista si trova nelle grandi opere dei suoi predecessori. Non c'è altro modo per diventare lui stesso grande ". A tal fine, Reynolds raccomanda il "grande stile" delle scuole romana e bolognese, in contrasto con l'approccio "ornamentale" dei veneziani.

I tentativi di Reynolds di raggiungere la ricchezza del colore di Tiziano e della scuola veneziana lo hanno portato a sperimentare miscele di vernici, trementina, bitume e altri ingredienti non convenzionali che spesso hanno causato danni irreparabili ai suoi dipinti. A Northcote ha confessato che "non ho avuto la possibilità di essere iniziato presto ai principi di Coloring". Reynolds smise di dipingere sul deterioramento della sua vista nel 1789. Alla sua morte nel 1792, fu sepolto nella cripta della Cattedrale di St. Paul. Nel suo elogio, Edmund Burke ha ripreso l'insistenza di Reynolds sul ruolo intellettuale dell'artista, sottolineando che "era un filosofo profondo e penetrante".