Repubblicani, jeffersoniani

Repubblicani, jeffersoniani. I repubblicani jeffersoniani emersero entro tre anni dall'inaugurazione della Costituzione, poiché Thomas Jefferson, James Madison e figure minori del neonato governo federale si unirono, incoraggiarono e assunsero la guida dell'opposizione popolare ai programmi economici e finanziari di Alexander Hamilton. Come suggerisce il nome, la coalizione si è riunita per paura che l'esperimento americano di autogoverno popolare - una visione rivoluzionaria di soli dodici anni all'adozione della Costituzione - fosse profondamente minacciato dalle politiche del primo segretario del Tesoro, l'interpretazione ampia della Costituzione avanzata in loro favore, e i sentimenti antipopulistici espressi da alcuni dei sostenitori di Hamilton. Dopo il 1793, quando la Francia e la Gran Bretagna rivoluzionarie entrarono in vent'anni di guerra, l'opposizione si approfondì, si allargò alla politica estera e mobilizzò una percentuale abbastanza ampia della popolazione che i Jeffersoniani sono solitamente descritti come il primo partito politico americano. Hanno sconfitto i loro avversari federalisti nelle elezioni del 1800 e li hanno sconfitti completamente negli anni dopo la guerra del 1812. Il moderno Partito Democratico, che ha celebrato il suo bicentenario nel 1992, rivendica la discendenza diretta da questi progenitori "repubblicani". I repubblicani di oggi non hanno avuto origine fino al 1850, ma potrebbero anche affermare di essere gli eredi delle idee jeffersoniane.

Le proposte di Hamilton per il finanziamento del debito di guerra rivoluzionaria, l'assunzione federale degli obblighi degli stati, la creazione di una banca nazionale e l'incoraggiamento federale dei manufatti nativi avevano lo scopo di dotare i nuovi Stati Uniti di istituzioni economiche e finanziarie simili a quelle su cui La Gran Bretagna era stata portata all'apice del prestigio internazionale. Hamilton si aspettava di garantire la libertà della nazione, promuovere la prosperità e la crescita, e quindi vincere la ferma fedeltà della nazione alla nascente Costituzione. Ma le proposte di Hamilton favorirono alcuni uomini e certe regioni più immediatamente di altre: stati con grandi debiti rimanenti, regioni commerciali e finanziarie piuttosto che Ovest e Sud, e gli uomini "danarosi" le cui fortune si gonfiarono drammaticamente quando le obbligazioni che avevano acquistato per una frazione del loro valore è salito alla pari come risultato del finanziamento e potrebbe quindi essere utilizzato per acquistare azioni bancarie. Tutto ciò, nelle opinioni di Madison e Jefferson (e in quella di numerosi collaboratori anonimi ai giornali di tutto il paese), era profondamente incompatibile con la moralità repubblicana, con l'armonia tra le regioni molto diverse della nazione e con le differenze relativamente modeste tra i ricchi e poveri che sembravano essenziali per un regime politico rappresentativo. Oltre a ciò, l'imitazione della Gran Bretagna, l'elogio delle istituzioni che erano ampiamente intese come la guida rapida alla rovina della Gran Bretagna, il disprezzo per i vincoli costituzionali (come questi vincoli erano intesi da altri) e l'ovvio disprezzo di alcuni dei più ansiosi I sostenitori delle misure governative per il coinvolgimento politico della plebaglia hanno tutti suggerito che le forze pro-amministrazione potrebbero preferire - e potrebbero, in effetti, cospirare segretamente per promuovere - una graduale reintroduzione del potere ereditario.

Alla fine del 1791, i due Virginiani ei loro alleati al Congresso stavano cercando legami con i politici locali, e Jefferson aveva dato un lavoro part-time nel suo Dipartimento di Stato al compagno di classe del college di Madison, Philip Freneau, incoraggiando il poeta rivoluzionario a trasferirsi. a Filadelfia per fondare un giornale nazionale che potesse controbilanciare gli elogi del corso dell'amministrazione. In questo Gazzetta nazionale, durante il 1792, Madison e altri, scrivendo sotto pseudonimi, svilupparono una condanna coerente dei pericoli che percepivano e sollecitarono la gente a sostenere "l'interesse repubblicano" nelle elezioni del Congresso autunnale.

Le simpatie contrastanti verso la Francia e la Gran Bretagna rivoluzionarie, che tentarono entrambe di negare al nemico i benefici del commercio neutrale, attirarono migliaia di americani nella lotta del partito durante il secondo mandato di George Washington, quando la guerra con la Gran Bretagna fu evitata solo al prezzo di un trattato umiliante . Durante l'amministrazione di John Adams, che sconfisse per poco Jefferson nelle elezioni del 1796, il Trattato di Jay con la Gran Bretagna portò a una guerra navale limitata con la Francia rivoluzionaria e ad un tentativo federalista di reprimere l'opposizione jeffersoniana, culminata negli Atti Alien e Sedition del 1798 e le risoluzioni della Virginia e del Kentucky di Madison e Jefferson di quell'anno. Le tasse in tempo di guerra e la continuazione del programma di repressione anche dopo che Adams si mosse verso la pace con la Francia contribuirono in modo importante al decisivo trionfo repubblicano nelle elezioni del 1800.

L'ascesa jeffersoniana, che si estendeva attraverso le amministrazioni di Jefferson e Madison e in quella di James Monroe, durante la quale i federalisti si disintegrarono come partito, fu segnata dal perseguimento abbastanza coerente delle politiche che erano state delineate durante gli anni novanta del Settecento: rapido ritiro del pubblico debito, riduzione del corpo diplomatico e delle forze militari, ritrattazione del governo federale entro i limiti che i repubblicani insistevano fosse stata fissata all'adozione della Costituzione, ritiro di quel governo dalla guida della vita economica della nazione, espansione in Occidente (in particolare attraverso l'acquisto della Louisiana del 1790), il libero scambio e il confronto commerciale con le nazioni che lo negavano. La guerra economica, soprattutto con la Gran Bretagna, culminò nel Grande Embargo del 1803, che fallì quando Madison succedette a Jefferson come presidente, e fu infine abbandonata a favore di una dichiarazione di guerra nel 1808. Solo dopo la conclusione di quel conflitto, come i Federalisti crollò e il paese entrò in un periodo di governo a partito unico, i Jeffersoniani approvarono la creazione di una seconda banca nazionale, una tariffa protettiva moderata, forze più ampie in tempo di pace e altre politiche a cui si erano inizialmente opposti. Verso la metà degli anni 1812 sia i repubblicani nazionali (in seguito Whigs), che seguirono Henry Clay e John Quincy Adams, sia i loro avversari jacksoniani sostenevano di discendere dalle radici jeffersoniane.

Bibliografia

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McCoy, Drew R. The Elusive Republic: Political Economy in Jeffersonian America. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1980.

Lancia G.Banning