Repubblica democratica tedesca

Una delle conseguenze non intenzionali e inizialmente impreviste della seconda guerra mondiale fu la divisione della Germania. Alla fine della guerra, le forze occidentali controllavano e occupavano la Germania occidentale, mentre le forze sovietiche occupavano la Germania orientale e l'Europa orientale. Le potenze alleate, inclusa la Russia, accettarono di dividere la Germania e Berlino in zone di occupazione. Le tensioni derivanti dall'amministrazione congiunta della Germania, così come l'emergere della Guerra Fredda, portarono nel 1949 alla divisione formale della Germania in due stati separati.

Nel 1949 la Germania occidentale occupata fu trasformata nella Repubblica Federale di Germania, uno stato democratico con stretti legami con le potenze occidentali. Nella Germania dell'Est è stata fondata la Repubblica Democratica Tedesca. I sovietici avevano consentito ai partiti politici di formarsi nella loro sezione della Germania già nel 1945, ma avevano usato pressioni e misure coercitive per ottenere una fusione tra i partiti socialista e comunista durante l'aprile del 1946. Il risultato fu il Partito socialista unitario (Sozialistische Einheitspartei Deutschlands) o SED, che è venuto ad esercitare un controllo quasi completo nella Germania orientale. La RDT, come altri governi comunisti stabiliti nell'Europa orientale, aveva un comitato centrale e il potere proveniva dalla leadership del partito, che assumeva anche ruoli chiave nella burocrazia statale. Il governo ha utilizzato misure repressive come la censura e l'arresto e ha iniziato a richiedere che l'ideologia comunista venisse insegnata nelle scuole. Walter Ulbricht, il capo della Repubblica Democratica Tedesca, faceva parte del Partito Comunista Tedesco dal 1919, anno della sua fondazione, ed era stato deputato comunista al Reichstag durante la Repubblica di Weimar. Ulbricht è stato trasportato dall'Unione Sovietica in Germania dopo che l'esercito sovietico aveva invaso la Germania. Ulbricht, uno stalinista intransigente, affermò nel 1952 che la Germania dell'Est poteva perseguire la costruzione del pieno socialismo, restringendo ulteriormente i lavoratori e riducendo la disponibilità di beni di consumo. Sebbene l'Unione Sovietica avesse esercitato una notevole pressione su Ulbricht per riformare e alterare le sue politiche repressive, i sovietici usarono la forza per sopprimere la ribellione provocata dalle sue politiche nel 1953.

Dall'inizio dell'occupazione sovietica della Germania dell'Est, centinaia di migliaia di tedeschi erano fuggiti in Occidente. Il desiderio di sfuggire al territorio occupato dai sovietici si intensificò durante il mandato di Ulbricht, un fatto illustrato dai 400,000 tedeschi che lasciarono la Germania dell'Est nel 1953. L'Unione Sovietica fu in grado di ridurre questa massiccia emigrazione pattugliando il confine tra i due stati tedeschi e rendendolo impraticabile , ma fino al 1961 i tedeschi potevano prendere i mezzi pubblici da Berlino Est a Berlino Ovest e poi dichiararsi alle autorità. Nel 1961, i sovietici sigillarono ufficialmente Berlino Est, così come l'ultima breccia nella Germania dell'Est, costruendo il Muro di Berlino.

L'erezione del muro di Berlino ha portato a una stabilizzazione della situazione a Berlino Est e alla fine del costante drenaggio della popolazione. Ulbricht ha introdotto il nuovo sistema economico nel 1963. Il Nuovo Sistema Economico non è riuscito ad alterare in modo sostanziale la struttura centralizzata dell'economia della Germania dell'Est, ma ha consentito un allentamento delle rigide politiche economiche e alcune decisioni indipendenti. Come risultato di questi cambiamenti, l'economia della Germania dell'Est divenne il più forte di tutti quei paesi all'interno della sfera di occupazione sovietica, mentre era ancora molto al di sotto delle economie dell'Europa occidentale. Ulbricht sembrava essere all'apice del suo potere nel 1968, ma molte delle sue politiche erano impopolari. Nel 1971 le autorità sovietiche costrinsero Ulbricht a dimettersi. Ulbricht morì nel 1973 e la sua morte aprì la strada a migliori relazioni tra la Germania orientale e occidentale. Il ministro della Germania orientale, Willie Stoph, ha negoziato e firmato diversi trattati con la Repubblica federale tedesca. Stoph ha servito brevemente come capo di stato effettivo, ma è stato sostituito da Erich Honecker nel 1976. Nel 1989 i cambiamenti e le riforme avviati da Mikhail Gorbachev nell'Unione Sovietica e la riluttanza del leader sovietico a usare la forza per sopprimere le ribellioni altrove portarono a rivolte nell'Europa orientale. Nella Germania dell'Est il muro di Berlino simboleggiava non solo il governo repressivo in stile sovietico in vigore dal 1949, ma anche la principale causa di risentimento tra i tedeschi. Il controllo sovietico di Berlino Est e della Germania dell'Est ha reso necessaria la separazione forzata di familiari e amici che non erano in grado di ottenere permessi di viaggio o permesso di emigrare dalla burocrazia notoriamente inefficiente e reazionaria dell'Est. Le rivolte nell'Europa orientale e il malcontento in Germania hanno portato il SED a sostituire Honecker e ad approvare una nuova legge in materia di viaggi ed emigrazione. Tuttavia, era troppo poco e troppo tardi e la folla si accalcava al valico sostenendo che le restrizioni erano state allentate. Quando le guardie sovietiche, incerte della situazione, aprirono il cancello e permisero loro di passare, i tedeschi iniziarono a smantellare il muro e non passò molto tempo prima che il governo comunista nella Germania dell'Est crollasse. La leadership non comunista della Repubblica Democratica Tedesca si organizzò immediatamente per incontrare le autorità della Repubblica Federale Tedesca. Il focus iniziale di questi colloqui era sulla situazione finanziaria e sulla richiesta di prestito alla Germania dell'Est, ma anche la questione della riunificazione tedesca era sospesa nell'aria. Questi sviluppi portarono ai colloqui "Due più quattro", che includevano i due stati tedeschi e le quattro potenze che avevano occupato la Germania. Il Trattato Due più Quattro, concluso il 12 settembre 1990, trattava con soddisfazione delle maggiori potenze tutte le questioni internazionali riguardanti gli affari in Germania. Il sostegno del presidente degli Stati Uniti, George H. W. Bush, è stato determinante per ottenere l'approvazione dei francesi, che nutrivano gravi preoccupazioni per il rinnovo della Germania. Alle 12:01 il 3 ottobre 1990 la RDT cessò di esistere e la Repubblica Federale Tedesca divenne l'unica autorità per una Germania riunificata.