rentiers

Rentiers. Rentiers - uomini e donne che facevano affidamento su titoli di stato e altri titoli per una parte sostanziale dei loro redditi - divennero un gruppo sociale significativo nella Francia della metà del XVI secolo e rimasero una presenza nella società francese per tutto il XX secolo. Gruppi comparabili sono emersi ovunque nell'Europa dell'età moderna, ma in nessun altro luogo hanno avuto un effetto così profondo sui valori economici e sull'evoluzione politica delle loro società. Di conseguenza, alcuni storici hanno sostenuto che il gusto dei rentiers per i rendimenti bassi ma sicuri offerti dai titoli di stato ha ridotto in modo permanente il dinamismo economico francese. Sebbene queste affermazioni sembrino esagerate, un'alta percentuale del capitale francese della prima età moderna rimase vincolata a prestiti a lungo termine, e molti borghesi francesi li preferirono ai rischi dell'imprenditorialità.

L'emergere dei rentiers è il risultato di bisogni governativi di base. Tutti gli stati del XVI secolo dovevano raccogliere più soldi dei loro predecessori e, con le sue grandiose ambizioni internazionali, la Francia aveva problemi fiscali particolarmente urgenti. Il prestito statale offriva un modo per soddisfare alcuni di questi, ma i re erano debitori poco attraenti. Avevano il potere di manipolare i valori delle valute, diminuendo così unilateralmente ciò che dovevano ai prestatori, ed erano frequenti i fallimenti reali; in ogni caso il prestito a interesse è stato condannato dalla Chiesa cattolica. Nel 1522 il governo di Francesco I (governato dal 1515 al 1547) creò obbligazioni garantite dal governo della città di Parigi (rendite sul municipio di Parigi) come un modo per soddisfare tutte queste obiezioni. Contro i divieti di usura da parte della chiesa, i canoni di locazione non erano definiti come un prestito ma come una vendita di proprietà. In cambio di un pagamento in contanti da parte dell'acquirente-prestatore, il re doveva effettuare pagamenti annuali fissi a un tasso di interesse stabilito nel contratto iniziale. Fintanto che l'interesse veniva pagato, il rimborso era interamente a discrezione del mutuatario, rendendo l'operazione una vendita di reddito non dissimile dalle rendite feudali fisse trovate in tutta la Francia. Contro i dubbi degli istituti di credito sull'affidabilità del re, la transazione ha utilizzato il buon credito della città e gli alti tassi di interesse - 8.25% a Parigi, 10% in alcune province - hanno dissipato i timori di manipolazione della valuta.

Gli affitti si sono rivelati un dispositivo popolare per molti scopi oltre alla finanza statale. Spesso, attraverso la mediazione di notai locali, i mutuatari privati ​​hanno preso accordi simili per far fronte ai problemi di flusso di cassa e le famiglie li hanno utilizzati per facilitare le transazioni tra gli eredi. I re sono rimasti inaffidabili, occasionalmente inadempienti sugli obblighi o abbassando arbitrariamente i tassi di interesse sui prestiti esistenti. Ma sia gli affitti pubblici che quelli privati ​​erano abbastanza attraenti che i membri della classe media continuavano ad acquistarli e il governo poteva lentamente abbassare i tassi di interesse; nel 1665 gli affitti potevano trovare acquirenti al 5%, e la maggior parte dei portafogli borghesi ne includeva una serie. L'inizio del diciottesimo secolo ha portato shock a questo sistema creditizio. L'introduzione della carta moneta da parte di John Law (1671-1729) nel 1717-1718 provocò un'ondata di inflazione e permise ai debitori di estinguere i prestiti con valuta deprezzata, e emersero strumenti di credito più flessibili. Di conseguenza, la rendita classica tendeva a scomparire. Ma la mentalità che aveva generato - una preoccupazione per la sicurezza e una disponibilità a impegnare fondi per lunghi periodi - continuò a caratterizzare la borghesia francese per tutto il XIX secolo.