Rensselaer, Maria van Cortlandt van (1645-1689)

Supervisore di rensselaerswyck

Aspettative olandesi. Le donne dei Paesi Bassi erano considerate le più libere d'Europa. In parte, questa libertà era la conseguenza involontaria del fatto che fossero stati istruiti e formati per gestire i conti delle loro famiglie in tempi buoni e gli affari dei loro mariti se fossero morti. Ci si aspettava anche che le donne olandesi nel Nuovo Mondo sapessero come tenere insieme la ricchezza di una famiglia in modo che quando i bambini fossero stati abbastanza grandi da subentrare ci sarebbe stato qualcosa per loro. Maria van Cortlandt van Rensselaer ha vissuto la sua vita in conformità con queste aspettative ed è stata in grado di garantire ai suoi figli una delle più grandi tenute della New York coloniale.

Rensselaerswyck. Nel 1629 la Compagnia olandese delle Indie occidentali si rese conto che per attirare i coloni avrebbe avuto bisogno dell'iniziativa privata di coloro che erano abbastanza ricchi da fornire finanziamenti. Tra coloro che si sono fatti avanti c'era uno degli amministratori della società, Kiliaen van Rensselaer. La grande concessione di terra che la compagnia gli ha assegnato costituì la base di Rensselaerswyck, situata intorno a quella che oggi è Albany, New York, lungo il fiume Hudson a circa 160 miglia da New York City. Kiliaen non ha mai visitato l'America, ma la cura di Rensselaerswyck è stata affidata a vari figli che hanno intrapreso il lungo viaggio per diventare manager residenti e, cosa più importante, per proteggere il titolo della terra da altri speculatori. Vivevano nell'avamposto del commercio di pellicce di Fort Orange. Nel 1654 Jeremias van Rensselaer, figlio minore di Kiliaen da un secondo matrimonio, si stabilì in America e nel 1662 sposò Maria van Cortlandt. Sono rimasti a Rensselaerswyck per il resto della loro vita.

Matrimonio. Maria van Cortlandt nacque in America nel 1645, figlia del ricco mercante di New Amsterdam (poi New York City) Oloff Stevensen van Cortlandt e Anna Loockermans. Si pensava che fosse troppo giovane per sposarsi. Come ha spiegato il marito in una lettera difensiva alla madre: “Forse pensi che sia ancora un po 'giovane e quindi non sia in grado di prendersi cura della famiglia. Sta solo entrando nel suo diciottesimo anno, ma comunque andiamo molto d'accordo in casa ". Jeremias era stato effettivamente paziente: "Avevo pensato a lei già un anno o due prima, quando di tanto in tanto facevo una commissione ai Manhatan". La giovane coppia partì quindi per Albany dove viveva nella casa del patroon, la migliore dimora di Rensselaerswyck, composta da due cantine, due stanze e un attico.

Famiglia. Gli olandesi attribuivano un alto premio alla famiglia e aspettavano con impazienza la nascita dei bambini. Nel maggio 1663 Jeremias scrisse a suo fratello in Olanda: «Forse desideri sapere se abbiamo ancora un bambino. La mia risposta è no, ma che mia moglie è incinta e che, per favore Dio, sarà incinta tra due o tre mesi al massimo ". Maria ha dato alla luce Kiliaen, dal nome di suo nonno, il 24 agosto; fu battezzato due giorni dopo. Sia i padrini che le madrine erano una famiglia stretta, ma nessuno dei quattro viveva ad Albany, quindi i surrogati li sostituirono. La vita in America spesso significava separazione dai propri cari piuttosto che un facile accesso a loro. La nascita di suo figlio segnò anche l'inizio della malattia, zoppia, debolezza e dolore con cui Maria van Rensselaer ha vissuto per il resto della sua vita. Per un po 'una gamba è rimasta paralizzata, anche se in primavera poteva camminare con una stampella. Questa condizione limitava la sua mobilità e la teneva lontana dalla famiglia e dagli amici, come suo padre fu informato nel marzo 1664: "Saremmo andati a trovarti su questo yacht, ma a causa del piccolo miglioramento nel modo di camminare di mia moglie, non è stato possibile. . " Fu solo nell'aprile del 1664, quasi nove mesi dopo la nascita di Kiliaen, che fu "messa in chiesa", la cerimonia del primo andare in chiesa dopo una nascita che simboleggiava il ritorno di una donna nella comunità. La salute di Maria non ha impedito alla coppia di avere più figli. Quando Jeremias morì nel 1674 lasciò cinque figli, il maggiore di undici anni e una moglie incinta.

Imprenditrice. La morte di Jeremias van Rensselaer ha lasciato alla moglie non solo una famiglia numerosa ma anche importanti responsabilità lavorative. Nel 1664 gli inglesi avevano conquistato la provincia dagli olandesi, il che significava imparare una nuova lingua e nuove leggi e costumi politici. I van Rensselaers si trovarono di fronte al compito di procurarsi una concessione di terra che garantisse alla famiglia il possesso delle quasi ventiquattro miglia quadrate che era Rensselaerswyck. Anche altri, inclusi gli eredi del vecchio Kiliaen, il patroon originale, avevano gli occhi puntati su questa terra. I reclami non furono risolti fino al 1685. A differenza di molte vedove con figli piccoli, Maria van Rensselaer non si risposò quindi non ebbe l'aiuto di un maschio residente. Invece faceva affidamento prima su suo padre e poi su suo fratello, Stephen van Cortlandt, quando poteva, ma vivevano a New York City, non ad Albany. Stava a lei negoziare le preoccupazioni quotidiane dell'azienda affittando i terreni agli inquilini; comprare e vendere terra, grano e bestiame; e sorvegliano le case, i granai, i mulini e le recinzioni. Era sua responsabilità intrattenere visitatori illustri, come il governatore, "per mantenere alta la dignità della colonia". Era anche responsabile per il futuro dei suoi figli. Kiliaen fu apprendista presso un argentiere di New York e altri due bambini furono mandati a New York City per vivere con i suoi genitori. Quattro dei suoi figli si sono sposati bene, due con cugini. Attraverso i matrimoni e l'assenza di figli di altri eredi di van Rensselaer, suo figlio Kiliaen alla fine divenne l'unico proprietario di Rensselaerswyck. Visse per vederlo, morendo nel 1689 all'età di quarantatré anni.