Renoir, jean (1894-1979)

Regista francese.

Secondo figlio del pittore Pierre-Auguste Renoir (1841-1919), Jean nacque a Parigi nel 1894. Studiò filosofia all'Università di Aix-en-Provence, prima di entrare a far parte della cavalleria nel 1913 come parte del servizio militare obbligatorio . Dopo lo scoppio della guerra nel 1914, prestò servizio come ufficiale nell'unità alpina e come pilota nel Corpo volante francese. È stato ferito da un proiettile alla coscia e non ha mai perso un leggero zoppicare. L'anno della morte di suo padre, il 1919, fu anche l'anno del suo matrimonio con l'attrice Andrée Heuchling, che lavorava sotto il nome d'arte Catherine Hessling.

Affascinato dal cinema durante la guerra, Renoir fondò una società di produzione cinematografica nel 1924 con le risorse della sua eredità. I suoi primi lavori risalgono al periodo del cinema muto e molte delle sue sceneggiature sono state veicoli per Hessling. Tutte le sue imprese erano fallimenti commerciali. Quando i film parlanti sono diventati la regola, ha iniziato a lavorare con un montatore, Marguerite Mathieu, che è diventata la sua compagna di lavoro e compagna di vita.

Il periodo più creativo di Renoir furono gli anni '1930, quando creò tre film, ciascuno considerato un capolavoro. La grande illusione (1937) è il film di guerra più potente realizzato in questo periodo - o in qualsiasi altro periodo - e mostra tutto sulla guerra senza mostrare una sola scena di battaglia. Jean Gabin interpreta Maréchal, l'uomo qualunque francese in questo film, che fugge da un campo di prigionieri di guerra tedesco con il suo compagno ebreo, Rosenthal, interpretato da Marcel Dalio. La loro fuga è resa possibile dalla scelta della nazione rispetto alla classe di un compagno di prigionia francese, de Boildieu (Pierre Fresnay), che rifiuta il suo legame sociale con il comandante tedesco ed eguale sociale, von Rauffenstein (Erich von Stroheim), e va al suo morte per permettere ai suoi concittadini francesi, anche se inferiori sociali, di scappare. In viaggio verso la Svizzera, Maréchal e Rosenthal sono accuditi e protetti da una vedova tedesca, interpretata da Dita Parlo. Maréchal si innamora di lei e, sebbene spinto a partire per ricongiungersi alla sua unità, giura di tornare e sposarla dopo la guerra. È questa la "Grande Illusione" o è che la decenza di questi uomini e donne sta per essere gettata di nuovo via, questa volta in una guerra ancora più devastante, che tutti nel 1937 potevano vedere era proprio dietro l'angolo?

La bestia umana arrivò l'anno successivo, il 1938, e interpretò anche Jean Gabin in un adattamento del romanzo di Émile Zola. È un'opera politica in cui Gabin, nei panni di Jacques Lantier, interpreta una figura tragica. Renoir credeva che "Jacques Lantier ci interessa tanto quanto Edipo Rex", e il cinema doveva includere i lavoratori e dare loro "tutte le preoccupazioni che, nella letteratura antica, sembravano riservate ai singoli individui borghesi e aristocratici" (Sesonske, p. 123) . Ecco perché ha adattato il famoso racconto di Zola di un disastro ferroviario.

Lo stesso Renoir recitò nel suo terzo capolavoro degli anni '1930, Le Regole del Gioco (1939). In questo film, girato in un castello della Loira, Renoir mostra l'assurdità dei ritmi e dei contenuti della vita delle classi privilegiate e di coloro che le servono. Il virtuosismo tecnico del suo lavoro con la macchina da presa, il suo mix di primo piano, sfondo e media distanza, ha influenzato molti registi successivi. Queste tecniche sono state impiegate senza sforzo da Renoir, il cui rispetto per i suoi attori ha permesso loro di presentare la storia in modo fluido, umano e commovente. Nessun altro regista ha sposato queste capacità tecniche e letterarie con un effetto visivo così grande e duraturo. Una famosa scena di festa di tiro nel film suggerisce ancora una volta il caos e la guerra che si profila all'orizzonte, sul punto di inghiottire questi uomini e donne terribilmente vulnerabili e confusi.

In Le Regole del Gioco, come altrove, Renoir ha costruito il film come un'opera collettiva. I suoi attori facevano parte del nucleo creativo dell'impresa, a un livello non eguagliato fino a quando il regista tedesco Rainer Werner Fassbinder (1946-1982) e il regista spagnolo Pedro Almodóvar (nato nel 1949) ripresero la pratica cinquant'anni dopo.

Renoir lasciò la Francia nel 1941 durante l'occupazione tedesca e divenne cittadino americano. Ha lavorato a Hollywood durante la seconda guerra mondiale, ma non si è mai adattato al focus dello studio cinematografico negli Stati Uniti. I suoi film successivi erano tutti in bilico tra teatro e cinema, ma nessuno raggiunse il potere poetico e visivo della trilogia di capolavori completata in soli tre anni tra il 1937 e il 1939. Renoir morì nel 1979.