Religioni tradizionali africane: funzionari

Leader religiosi e politici. I capi delle religioni tradizionali dell'Africa occidentale sono spesso re potenti. Tra gli Yoruba, ad esempio, si ritiene che l'Ooni di Ile-Ife in Nigeria, il centro religioso tradizionale del popolo Yoruba, sia il capo politico e spirituale di tutti gli Yoruba. Le religioni yoruba fanno risalire le origini comuni delle loro credenze allo stesso dio, che si ritiene abbia creato i primi umani. Il potere segreto di tutta la creazione, la fonte della conoscenza divina, è investito nel libro sacro Yoruba, i versi usati nella divinazione Ifa. L'Ooni è considerato un autorevole guardiano dell'Ifa, compreso il sistema clericale. Un sistema gerarchico simile esisteva anche tra i Fon e i Igbo . Il sommo sacerdote di Vodon, Da Ayido Hwedo, è anche il leader politico del popolo Fon. Tra i Igbo , dove le monarchie sono rare, anche l'Onyishi, il membro più anziano del consiglio degli anziani, è investito dell'autorità religiosa. In consultazione con il consiglio, l'Onyishi stabilisce il calendario religioso per la comunità e assicura che i sacrifici necessari siano fatti al momento opportuno. L'Onyishi è quindi considerato il padre religioso e spirituale del suo clan o del villaggio, e come tale è responsabile del suo benessere politico e spirituale. È anche obbligato a partecipare a tutte le cerimonie religiose pubbliche.

Sacerdoti. I sacerdoti sono considerati intermediari tra altri umani e divinità specifiche. Un sacerdote serve un particolare dio o spirito e veglia sul comportamento e sui bisogni dei suoi seguaci. Un membro anziano di un gruppo di lignaggio può essere il sacerdote del culto ancestrale del clan. Una società segreta può avere il proprio sacerdote e un sacerdote può anche servire lo spirito guardiano di un complesso o villaggio. Yoruba Babalawo e Igbo Dibia servono sia come medici che come accertatori dell'ignoto. Impiegano tecniche magiche per determinare le cause della sfortuna, della malattia o della morte e talvolta invocano gli spiriti per fornire loro la conoscenza di una situazione di vita o una guida nell'esecuzione di un incarico importante. Le loro tecniche magiche spesso implicano il "lancio" di oggetti come ossa o perline e la "lettura" di un messaggio dagli schemi in cui cadono. Un'altra forma di divinazione prevede l'uccisione di un pollo e l'esame delle sue viscere per ottenere le informazioni richieste. In alcuni casi gli indovini hanno anche una vasta conoscenza dei rimedi erboristici, che usano nel trattamento delle malattie. La divinazione spesso richiede un addestramento rigoroso, a volte fino a dieci o quindici anni. In alcune società le donne indovini fungono da ostetriche, utilizzando le loro conoscenze erboristiche e le risorse magiche nella promozione del concepimento, nel trattamento dell'infertilità o di altri disturbi e nel parto.

Rainmakers. Altri importanti funzionari includono i produttori di pioggia. Nelle società agrarie, dove la pioggia è importante per i buoni raccolti, il compito dei produttori di pioggia è quello di usare la loro conoscenza erboristica e magica non solo per assicurare piogge sufficienti durante tutto l'anno, ma anche per fermare le piogge se minacciano le inondazioni. I loro servizi possono anche essere chiamati ad aiutare un patrono che ha programmato un'importante funzione all'aperto, come un'incoronazione, un funerale o una cerimonia di matrimonio. I produttori di pioggia cercano di manipolare l'ambiente in modi meteorologicamente consequenziali (come bruciare il legno) o attraverso tecniche più occulte che implicano sacrifici a un dio o spirito pensato per portare la pioggia o fermare la pioggia. Queste attività possono essere svolte nei santuari, ma il più delle volte si svolgono in luoghi minacciati dalla siccità o dalle inondazioni.