Religione e filosofia: ahmad baba

di 1556-1627

STUDENTE E GIURISTA ISLAMICO

Studioso e collezionista di libri. Nato da una famiglia importante vicino a Timbuktu, Ahmad Baba è stato istruito lì in teologia islamica e legge religiosa. Durante la sua vita ha scritto più di cinquantasei libri su questi argomenti, oltre a storia e grammatica araba. Circa la metà delle sue opere sono sopravvissute e alcune sono ancora utilizzate dagli studiosi islamici. Ahmad Baba era anche un collezionista di libri e aveva una biblioteca personale che includeva diverse migliaia di volumi. Poiché era la patria di Ahmad Baba e altri grandi studiosi, Timbuktu era considerato un importante centro di apprendimento, non solo nell'impero Songhai ma in tutto il mondo islamico.

L'invasione marocchina. Quando i marocchini conquistarono l'Impero Songhai e presero Timbuktu nel 1591, Ahmad Baba e altri studiosi della città rifiutarono la fedeltà agli invasori. Si dice che nel 1593 lui e altre persone di spicco della città abbiano istigato una ribellione e l'anno successivo furono deportati a Marrakech, la capitale del Marocco. I marocchini hanno anche confiscato libri da diverse biblioteche di studiosi, tra cui circa 1,600 appartenenti ad Ahmad Baba.

Esilio. Mentre era a Marrakech, ad Ahmad Baba fu permesso di scrivere e di esercitare la professione legale. Tra i libri che ha scritto c'era un dizionario biografico di noti giuristi della scuola di diritto islamico Maliki, che è ancora considerato una preziosa fonte storica. Intorno al 1607 gli fu permesso di tornare a Timbuktu.

Ultimi anni. Dopo essere tornato a casa, Ahmad Baba ha scritto un catalogo dei popoli dell'Africa occidentale che praticano l'Islam e le religioni tradizionali, un importante contributo alla storia religiosa della regione. Ha anche scritto un libro di grammatica araba, che è ancora utilizzato in alcune parti della Nigeria settentrionale.