Religione dei nativi americani del sud-ovest

Pueblo. Quando gli spagnoli si trasferirono a nord dalle loro roccaforti messicane nell'attuale New Mexico alla fine del diciassettesimo secolo, incontrarono i numerosi villaggi simili ad appartamenti del Pueblo. Questi contadini adottarono con entusiasmo la tecnologia agricola degli spagnoli e accolsero i frati francescani, rispettando questi leader spirituali come facevano con i loro. La religione era al centro della vita di queste persone mentre irrigavano la terra, sviluppavano mais resistente alla siccità e, in breve, cercavano di controllare la natura per i propri scopi. L'hanno realizzato attraverso rituali guidati dai loro leader spirituali, come gli dei che li hanno portati sulla terra li hanno ordinati di fare prima di partire.

Mito della creazione. I Pueblo credevano di aver vissuto una volta al centro della terra, che era il cosmo medio, con la loro madre e tutte le creature viventi. Quando fu il momento di partire, diede loro il grano per sostituire il suo nutrimento e nominò un sacerdote che si prendesse cura di loro. Aiutati da uccelli, insetti e animali, loro ei loro dei sono saliti sulla superficie della terra ed sono entrati nella Casa Bianca, da cui hanno potuto vedere il cielo, il terzo livello del cosmo. Lì due sorelle si contendevano per vedere chi fosse la più forte. Era un pareggio, così uno andò a est e divenne la madre dei bianchi; l'altra divenne la madre degli indiani. I Pueblo rimasero alla Casa Bianca con i loro dei che insegnarono loro come coltivare e come onorare gli dei eseguendo i rituali sacri e le cerimonie che integravano gli umani nelle forze del cosmo. Poi la gente lasciò la Casa Bianca e stabilì i propri villaggi.

Bello. Il kiva era il luogo più sacro in ciascuno di questi villaggi, poiché rappresentava il buco nella terra attraverso il quale venivano, un buco che si estendeva anche agli inferi, il primo livello del cosmo. Era attraverso il kiva che potevano comunicare con la loro madre e gli dei. Il kiva era il centro di ogni villaggio da cui veniva misurato tutto il resto: gli appartamenti, i campi e i confini del villaggio. In questa sala circolare semisotteranea si tenevano tutte le cerimonie che scandivano le fasi dell'anno in cui era necessario arruolarsi con l'aiuto degli dei e delle forze cosmiche. Accanto ad essa c'era una stanza dove erano conservate le maschere sacre e altri oggetti religiosi. Un capo sacerdote si prendeva cura di questi e sovrintendeva ai rituali, aiutato da assistenti addestrati.

Cristianizzare. Innestare il cattolicesimo nella loro religione era relativamente facile, poiché i Pueblo consideravano i frati bianchi i sacerdoti o gli assistenti della sorella orientale. Il dio cristiano prese il suo posto tra i loro dèi; inginocchiarsi in preghiera si aggiungeva ai movimenti del corpo; I canti cattolici si univano agli altri suoni rituali nella loro adorazione; e tra gli oggetti del magazzino sacro erano inclusi i calici. I Pueblo vedevano anche somiglianze tra i crocifissi ei loro bastoncini di preghiera e tra l'uso dell'incenso ei loro rituali del fumo. All'inizio i frati erano tolleranti di questo eclettismo, creando persino cori di ragazzi per perfezionare il loro canto. In periodi di intenso zelo religioso, tuttavia, quando gli spagnoli combatterono con Satana cancellando ogni traccia di rito pagano, i Pueblos reagirono e tornarono alle loro pure pratiche religiose tradizionali.

Ribellione. Nel 1680 El Pope guidò la più grande rivolta contro il cattolicesimo spagnolo. Cinque anni prima gli spagnoli iniziarono a fare irruzione nei kiva, dove nessun estraneo si sarebbe avventurato, confiscare le maschere sacre, bruciare bastoni di preghiera e giustiziare i sacerdoti. Ciò ha coinciso con la siccità e gli attacchi ostili di altri nativi americani. El Pope disse al Pueblo che il loro dio era più forte del dio spagnolo e li stava punendo per la loro disattenzione. Riuscì a unire la maggior parte dei villaggi in chiese in fiamme, deturpando statue della Vergine Maria, distruggendo calici e scacciando gli spagnoli. Dopo più di quindici anni gli spagnoli tornarono, ma i francescani umiliati permisero al Pueblo di continuare le loro pratiche religiose tradizionali.