Religione dei nativi americani dei boschi orientali

Grande spirito. Le tribù dei nativi americani dei boschi orientali credevano che un Grande Spirito avesse creato un mondo armonioso di abbondanza di cui erano solo una parte. Tutta la natura conteneva questo spirito divino e doveva essere rispettata. Così gli abitanti nativi gestirono la terra in modo che fosse produttiva per tutte le creature viventi, ma la cambiarono poco, prendendo solo ciò di cui avevano bisogno. Hanno ringraziato un albero per essere morto e fornito loro legna per il fuoco e hanno ringraziato un animale che avevano ucciso per aver dato la sua carne per nutrirli e la sua pelle per vestirli. L'idea giudaico-cristiana secondo cui gli esseri umani dominavano la natura e potevano cambiarla a proprio vantaggio non aveva senso per queste persone. L'accesso al mondo degli spiriti avveniva attraverso i sogni, che gli sciamani avrebbero interpretato per loro. Spesso questi sciamani erano donne, che sembravano essere più in contatto con il mondo spirituale a causa del loro ruolo nel miracolo del parto.

Sforzi di cristianizzazione. Per i puritani, i nativi americani erano pagani e selvaggi che, tuttavia, potevano essere convertiti alla fede cristiana e alla civiltà inglese. Per i nativi, il Dio degli inglesi era solo un altro nome per il Grande Spirito, ed erano abbastanza contenti della loro cultura. Tuttavia, la decimazione che soffrivano di vaiolo e altre malattie li portò a considerare il dio inglese con un sano rispetto. Inoltre, i prodotti in metallo che gli europei scambiavano con pellicce indiane erano utili e richiedevano una certa interazione con i puritani. I funzionari coloniali sostenevano le attività missionarie di ecclesiastici come John Eliot e Thomas Mayhew, che fondarono più di quattordici "villaggi di preghiera" dove i nativi americani seguivano uno stile di vita inglese e si sottoponevano a istruzione religiosa, spesso sotto la tutela di un indiano convertito. Eliot fornì persino una traduzione algonchina della Bibbia per coloro che non sapevano leggere l'inglese.

La guerra di re Filippo. Man mano che il commercio di pellicce aumentava nel New England, richiedeva che i nativi americani sfidassero il Grande Spirito massacrando molti più animali di quelli necessari alle tribù. Un'enfasi così forte sulle pellicce ha anche sconvolto la loro cultura ed economia tradizionali e promosso guerre intertribali per le trappole. Nel 1675 i leader tribali erano pronti a spingere i puritani fuori dalla loro terra e riconquistare l'integrità della loro religione e cultura tradizionali. Nella guerra di re Filippo, o di Metacom, varie tribù si unirono in questa missione. Distrussero gli insediamenti periferici, respingendo i Puritani nelle loro roccaforti costiere. All'inizio i coloni attaccarono i villaggi di preghiera, che credevano fossero covi di spie e simpatizzanti per Metacom. Tuttavia gradualmente questi indiani "civilizzati" furono usati con successo contro i loro connazionali ostili. In effetti, fu un indiano cristiano che alla fine uccise Metacom nel 1676, che pose fine alla guerra.