Religione: confine spagnolo

All'inizio del 1500 la Spagna aveva rivendicazioni nominali su una regione che si estendeva dall'attuale Florida alla California. Le missioni francescane nel Nuovo Messico furono istituite per la prima volta nel 1598 ma furono portate avanti in modo inadeguato. Nel 1775 l'area era diventata parte della diocesi di Durango e venti frati amministrati a coloni spagnoli e una popolazione nativa in diminuzione. Un altro segmento di territorio di confine, in seguito chiamato Arizona, beneficiava del lavoro iniziato nel 1687 da Eusebio Francisco Kino, SJ Il lavoro continuò tra i suoi successori fino al 1767, quando i gesuiti furono soppressi nelle giurisdizioni spagnole.

Nel 1769 le autorità inviarono Don Gaspar de Portolá verso nord in California per contrastare ulteriori movimenti russi nell'area. Junípero Serra, missionario francescano di vasta esperienza, ha accompagnato questa spedizione. Sotto la sua guida determinata ed energica, furono costruite nove missioni lungo la costa del Pacifico: San Diego (1769), San Carlos Borromeo (1770), San Antonio (1771), San Gabriel (1771), San Luis Obispo (1772), San Francisco de Assisi (1776), San Juan Capistrano (1776), Santa Clara (1777) e San Buenaventura (1782). I registri di Serra indicano che battezzò più di seimila indiani e ne confermò più di cinquemila. Era convinto che il piano missione-colonia di chiese, fattorie, industrie e abitazioni permanenti fosse il mezzo migliore per convertire i nativi al cristianesimo e per migliorare le loro possibilità di sopravvivenza in una società dominata dall'Europa.

Nove missioni aggiuntive furono fondate tra il 1786 (Santa Barbara) e il 1798 (San Luis Rey) sotto l'amministrazione del successore di Serra, Fermín Francisco de Lasuén. Altri tre furono aggiunti all'inizio del 1800, per un totale di ventuno stabilimenti. Formavano il contesto in cui quattro presidi e tre colonie secolari, insieme a ranch adiacenti, costituivano gli unici insediamenti cristiani in California tra il 1769 e il 1840. Incorporati nella diocesi di Sonora, gli sforzi della missione continuarono fino all'indipendenza del Messico dalla Spagna nel 1821. Tutte le attività associati alle missioni e alla vita ecclesiastica declinarono in seguito, e le missioni furono secolarizzate nel 1833. Ciò aggravò la situazione, che divenne ancora peggiore con l'ingresso degli americani in California nel 1845 e la successiva cessione della terra da parte del Messico agli Stati Uniti nel il Trattato di Guadalupe Hidalgo (1848).

La Louisiana era stata un campo di missione sin dal 1600, amministrata dal vescovo del Quebec. Le autorità spagnole presero il controllo della regione nel 1769 dopo che fu loro ceduta dalla Francia con il Trattato di Fontainbleu (1762). Una figura ecclesiastica che divenne attiva lì era Antonio de Sedella (noto anche come padre Antoine), e le sue agitazioni furono al centro di una disputa quindicenne sulla giurisdizione e la corretta autorità in materia di chiesa. Il suo superiore, Luis Ignacio de Peñalver y Cardenas, divenne il primo ordinario della diocesi di Louisiana e Floridas nel 1793. Lavorò strenuamente per far rivivere una popolazione indifferente e oltre a stabilire nuove parrocchie pose le basi per la Cattedrale di St. Louis . Nel 1803 la Louisiana fu riconsegnata alla Francia e da lì agli Stati Uniti. Nel 1809 l'ultimo legame canonico tra il personale spagnolo e le chiese lì fu interrotto.