Relazioni dei nativi americani

William Blount ... 177

Con la rivoluzione americana (1775–83), la crescita della popolazione nelle tredici colonie originali aveva spinto la maggior parte dei nativi americani nell'entroterra attraverso i monti Appalachi. Anche lì, i nativi americani avevano cominciato a vedere alcuni robusti coloni bianchi, che avevano attraversato gli Appalachi per coltivare le fertili terre nella valle del fiume Ohio. I nativi americani vivevano in piccoli gruppi sparsi per la campagna e agli uomini bianchi di frontiera sembrava che non stessero sfruttando appieno la terra. Pertanto, i coloni bianchi pensavano che la terra fosse una landa selvaggia aperta, non reclamata e selvaggia disponibile per la presa.

La perdita delle loro terre d'origine lungo la costa e la continua espansione verso ovest degli Stati Uniti portò a un forte risentimento tra i popoli nativi americani. Quando scoppiò la rivoluzione americana nel 1775, circa trentacinquemila guerrieri nativi americani vivevano nella regione di confine a ovest dei monti Appalachi e ad est del fiume Mississippi. Nel 1777, molti si erano schierati con gli inglesi che gestivano postazioni di commercio di pellicce nella regione. I nativi americani si resero conto che erano gli uomini di frontiera e gli agricoltori americani che stavano costantemente portando via la loro terra. Alcuni dei combattimenti più sanguinosi tra le due parti durante la guerra si sono verificati nel Kentucky, nella Pennsylvania occidentale e nel nord di New York. Questi conflitti e molti altri hanno prodotto un odio considerevole e hanno influenzato le relazioni tra Stati Uniti e nativi americani per molti anni dopo la fine della guerra.

Anche se hanno partecipato alla rivoluzione americana, i nativi americani non sono stati inclusi nei negoziati del Trattato di Parigi del 1783 che ponevano fine alla guerra, né sono stati menzionati nel trattato. In precedenza, la Gran Bretagna ei coloni seguivano una politica europea consolidata nel trattare i nativi americani come se avessero ancora un "diritto della terra" che doveva essere acquistato attraverso un trattato formale. Mentre i nativi americani avevano il diritto di possesso, le nazioni europee avevano diviso le loro rivendicazioni al Nord America sotto un "diritto di scoperta" e con le rivendicazioni il diritto di negoziare l'acquisizione dei diritti di possesso dei nativi americani nelle aree che rivendicavano come " scoperto. " Tale politica spesso nascondeva l'effettiva conquista delle terre dei nativi americani che era il modo più comune per acquisire i diritti di possesso dei nativi americani. Pertanto, gli inglesi sostenevano alla conclusione della rivoluzione americana che i nativi americani detenevano ancora determinati diritti di possesso per utilizzare la terra e ora spettava agli Stati Uniti prendere accordi con le tribù che vivevano entro i nuovi confini degli Stati Uniti.

Nello stabilire una nuova nazione, i leader americani dovevano determinare come il nuovo governo degli Stati Uniti avrebbe affrontato la popolazione dei nativi americani. Gli articoli della Confederazione, la prima costituzione della nazione, non trattavano chiaramente gli affari dei nativi americani. Il nuovo governo centrale aveva la responsabilità generale delle relazioni dei nativi americani, ma in base agli articoli non poteva stabilire una politica che limitasse in alcun modo le attività statali. Diversi stati rivendicavano ancora terre che si estendevano verso ovest fino al fiume Mississippi. Stabilirono queste affermazioni mentre erano ancora colonie immediatamente dopo la conclusione della guerra franco-indiana (1755-63) in cui gli inglesi ottennero il controllo fermo dai francesi delle terre ad ovest degli Appalachi fino al fiume Mississippi. Le colonie basavano le loro affermazioni sulle carte delle colonie originali emesse dall'Inghilterra. Pertanto, il governo centrale era limitato nel modo in cui poteva esercitare i suoi poteri in quelle aree. Inoltre, il governo centrale non aveva soldi per aiutare a mantenere relazioni pacifiche tra gli aggressivi uomini di frontiera ei residenti dei nativi americani. Di conseguenza, esisteva una notevole confusione riguardo alle relazioni dei nativi americani negli anni 1780.

La nuova nazione prese inizialmente una posizione dura nei confronti dei nativi americani. Poiché i nativi americani si erano ampiamente schierati con gli inglesi durante la guerra, gli americani trattarono i nativi americani come nemici sconfitti per gran parte del 1780. Il governo degli Stati Uniti ha affermato che i nativi americani avevano rinunciato al loro "diritto alla terra" entrando in guerra contro gli Stati Uniti. La politica della Confederazione risultante era quella di lasciare che i nativi americani vivessero sulla terra che ancora detenevano fino a quando i coloni bianchi non ne avessero avuto bisogno. Il governo avrebbe quindi preso la terra dai nativi americani, costringendoli a cederla agli Stati Uniti in un trattato e non offrendo loro alcun pagamento.

Le politiche della Confederazione portarono presto alla resistenza armata delle alleanze dei nativi americani. Verso la fine del 1780, avevano sostanzialmente fermato la diffusione degli insediamenti statunitensi sulla frontiera occidentale. Per risolvere questo problema, il nuovo governo federale stabilito dalla Costituzione degli Stati Uniti ha cambiato rotta rispetto alla politica dei nativi americani della Confederazione. I seguenti tre estratti forniscono informazioni sulla formazione della politica tra Stati Uniti e nativi americani fino ai primi anni novanta del Settecento. Il primo estratto è tratto da "An Act to Regulate Trade and Intercourse with the Indian Tribes", approvato dal Congresso il 1790 luglio 22. L'atto ha plasmato le fondamenta della politica tra Stati Uniti e nativi americani riguardo al ruolo del Congresso nella supervisione delle relazioni dei nativi americani da parte di controllare tutto il commercio tra nativi americani e cittadini statunitensi e non consentire ai nativi americani di trasferire terre direttamente a cittadini o stati statunitensi, solo al governo degli Stati Uniti. Gli Stati Uniti si baseranno su questa politica per i prossimi due secoli.

Il secondo estratto, "Trattato con i Cherokee", fu firmato nel luglio 1791 sul fiume Holston nel Tennessee. I Cherokee erano una delle più grandi tribù della frontiera meridionale. Hanno tentato di adattarsi pacificamente all'espansione degli insediamenti statunitensi, ma le azioni aggressive da parte di uomini di frontiera e degli stati del sud hanno portato a infiniti conflitti di confine.

Il terzo estratto, "Trattato di Greenville", firmato il 3 agosto 1795 a Fort Greenville nel sud dell'Ohio, portò temporaneamente la pace alle relazioni tra Stati Uniti e nativi americani nel Vecchio Nordovest, dove una notevole resistenza dei nativi americani aveva fermato la diffusione degli insediamenti bianchi. fino ai primi anni del 1790. Questo trattato e il trattato con i Cherokee cercavano di definire i confini tra gli insediamenti degli Stati Uniti e dei nativi americani e di stabilire la pace alla frontiera. Tuttavia, l'inesorabile marcia dell'espansione statunitense ha portato inevitabilmente a rinnovate ostilità in entrambe le regioni e a una politica nazionale frustrata.