Regolamentazione del commercio all’interno dell’impero

Atti di navigazione. Dal 1651 in poi il Parlamento approvò una serie di leggi chiamate Atti di Commercio, o Atti di Navigazione, che tentavano di regolare il commercio con l'impero. La teoria alla base di questi atti era chiamata mercantilismo. L'idea era che le colonie esistessero a beneficio dell'Inghilterra e che il loro sviluppo economico dovesse coincidere con gli interessi della madrepatria. A partire dal 1651, gli Atti di navigazione stabilirono un sistema di regole che funzionava sia a favore che contro gli interessi economici coloniali. In base a queste leggi le merci trasportate da e verso le colonie dovevano essere trasportate su navi britanniche comandate da padroni britannici; tre quarti dell'equipaggio di una nave dovevano essere britannici. (In questo caso "britannico" significava chiunque provenisse dalle isole britanniche e dalle colonie americane.) Questa disposizione aiutò notevolmente i marinai ei costruttori navali americani. Altre disposizioni richiedevano che alcuni articoli chiamati articoli enumerati dovessero essere portati in Inghilterra prima di poter essere trasportati nei porti europei, mentre altre merci non potevano essere vendute ovunque tranne che in Inghilterra. Quest'ultimo includeva tabacco, riso, pellicce, indaco (una tintura blu) e scorte navali (alberi, canapa, pece, catrame e trementina). Gli atti includevano anche taglie da pagare agli americani per la produzione di cose di cui l'Inghilterra aveva bisogno, come la canapa per la corda, il ferro, i coloranti, la seta e il legname, mentre imponevano tariffe protettive sull'importazione delle stesse merci da altri paesi. Una migliore applicazione degli Atti di Navigazione fu uno dei motivi alla base della creazione del Dominion of New England nel 1680, proprio come evitare la loro applicazione era uno dei motivi dietro le ribellioni coloniali che seguirono la Gloriosa Rivoluzione del 1688.

Rinforzo. Per far rispettare queste leggi, il Parlamento creò tribunali vice ammiragliato nelle colonie. Tali tribunali si occupavano di questioni marittime ed erano controversi in America perché non includevano processi con giuria e tolse le questioni dalle mani dei tribunali locali. Ma la mitezza di gran parte della legislazione combinata con l'applicazione lassista significava che tali regolamenti erano raramente oggetto di protesta dopo il 1700, almeno fino alla Rivoluzione americana. Il Parlamento rivendicò la prima scelta sugli alberi del New England adatti per gli alberi delle navi nei White Pine Acts del 1720, limitò la produzione americana di cappelli di castoro nell'Hat Act del 1731 e tassò l'importazione di melassa dei Caraibi francesi nel 1733. Ciascuno di questi hanno provocato lamentele, ma nessuna ha portato a ribellioni su vasta scala.

DISTURBI DEGLI SCHIAVI IN AMERICA COLONIALE, 1663-1741

Anni) ............... Tipologia ............... colonia ............... Luogo o descrizione
Chiave per i tipi di attività: SR = Slave Revolt / SC = Slave Conspiracy (senza rivolta) / M = Maroon o schiavi fuggiti
Fonte: Richard Maxwell Brown, Strain of Violence: Historical Studies of American Violence and Vigilantism (Oxford e New York: Oxford University Press, 1975), pagg. 320-326.
1663 ............... SC ............... Va ............... Contea di Gloucester
1687 ............... SC ............... Va ............... Contea di Westmoreland
1691 ............... SIG ............... Va ............... Contea di Rappahannock
1708 ............... SIG ............... NY ............... Newtown, Long Island
di 1709-1710 ............... SC ............... Va ............... Contee di Surry, James City e Isola di Wight
1711 ............... SIG ............... SC ............... Banda di ribelli
1712 ............... SIG ............... NY ............... New York City
1713 ............... SC ............... SC ............... Goose Creek
1720 ............... SC ............... SC ............... Charleston
1722 ............... SC ............... Va ............... Fiume Rappahannock
1723 ............... SC ............... Va ............... Contee di Middlesex e Gloucester
1727 ............... M ............... Il ............... Maroons of des Natanspallé
1729 ............... M ............... Va ............... Blue Ridge Mountains
1730 ............... SC ............... Va ............... Princess Anne County e Norfolk
1730 ............... SC ............... SC ............... Charleston
1730 ............... SC ............... Il ............... new Orleans
1738 ............... M ............... Md ............... Contea di Prince Georges
1739 ............... SC ............... Md ............... Annapolis
1739 ............... SIG ............... SC ............... Stone River
1741 ............... SC ............... NY ............... New York City

Riaffermazione del controllo. Quando gli inglesi iniziarono a riorganizzare il loro controllo sulle colonie alla fine degli anni 1740, crearono ancora più regolamenti. L'Iron Act del 1750 bandì la costruzione di fucine coloniali per trasformare la ghisa in acciaio. Questa legge ha anche abbandonato i dazi che erano stati precedentemente imposti sulla ghisa, quindi in teoria lo statuto ha aiutato e ostacolato le colonie. In verità non è stato comunque applicato, quindi ha avuto scarso effetto. Il Currency Act del 1751 limitava seriamente l'uso della carta moneta, ma si applicava solo al New England e per vari motivi non fu immediatamente percepito come una minaccia. Alla fine molti americani arriverebbero a considerare tali misure come interferenze non necessarie e persino illegali con la loro libertà. Solo i famosi Sugar and Stamp Act degli anni Sessanta del Settecento non si sono opposti a tale legislazione.

Fonte

Edwin J. Perkins, L'economia dell'America coloniale (New York: Columbia University Press, 1980).