Regno d’Israele

Tipo di governo

L'antico regno di Israele era una monarchia assoluta situata tra il fiume Giordano e la costa orientale del Mar Mediterraneo. Per struttura e funzione, assomigliava a modelli egiziani. Nella sua forma completamente sviluppata sotto il re Salomone (X secolo aC), si distingueva per una robusta burocrazia; forte coinvolgimento nel commercio e nei lavori pubblici, spesso utilizzando il lavoro forzato; e una credenza ampiamente condivisa nel re come eletto, o "unto", rappresentante di Yahweh, l'unico dio degli israeliti. Nonostante una forte spinta verso la centralizzazione, un residuo della tradizionale organizzazione tribale israelita persisteva come contrappeso al potere del re.

sfondo

Prima dell'ascesa della monarchia, una varietà di gruppi abitava l'area, che era spesso chiamata Canaan o Palestina. Secondo l'Antico Testamento, gli israeliti arrivarono in Palestina dopo essere sfuggiti a una vita di servitù in Egitto. Ci sono poche prove archeologiche di questa migrazione, tuttavia, e gli storici non sono sicuri di quando o come sia avvenuta. Non c'è dubbio, tuttavia, che ci fossero israeliti in Palestina nel 1200 aC, poiché un'iscrizione egizia di quella data menziona specificamente la loro presenza lì. La maggior parte dei primi popoli in Palestina, inclusi gli israeliti, erano pastori nomadi con pochi insediamenti fissi. Tra il 1200 e il 1000 aC, tuttavia, apparvero una serie di nuovi villaggi, segno che alcuni gruppi, tra cui probabilmente gli israeliti, stavano abbandonando il nomadismo per una vita più stabile e seminomade. Questo periodo di urbanizzazione ha incoraggiato lo sviluppo di un'autorità centralizzata. Il processo di centralizzazione è stato graduale in tutti i casi, ma potrebbe essere stato più facile tra gli israeliti, perché il loro monoteismo, una rarità nella regione, dava loro un forte senso di identità e promuoveva ambizioni di unità politica e potenza militare. Il re Saul (XI secolo a.C.) fu apparentemente il primo a raggiungere questi obiettivi, ma i dettagli del suo regno rimangono controversi e la documentazione archeologica del regno inizia con Davide (morto nel 962 a.C.), suo successore.

Struttura governativa

Il re d'Israele era soprattutto il delegato terreno di Yahweh. Pertanto, il suo compito fondamentale era quello di proteggere il benessere del suo popolo completamente come faceva Yahweh. Niente era al di sotto della sua competenza o al di fuori della sua giurisdizione. Poteva, e lo fece, delegare autorità e molti dei suoi assistenti, inclusa sua madre, ottennero essi stessi un grande potere. Tuttavia, la responsabilità di tutti gli affari pubblici - militare, esecutiva, legislativa, giudiziaria e spirituale - era sua. Questa filosofia si rifletteva nella struttura piramidale della burocrazia. Come in Egitto, tutte le linee di comando portavano direttamente al re. Tra i suoi più importanti subordinati di palazzo c'erano lo scriba o segretario reale, l'araldo del re e un amministratore o amministratore principale. Tutti questi uffici avevano equivalenti in Egitto. Oltre il palazzo, dodici governatori regionali e un certo numero di governatori cittadini riscossero le tasse e mantennero l'ordine.

Con assistenti competenti, i re erano in grado di concentrarsi su ciò che più richiedeva attenzione, o semplicemente su ciò che trovavano più interessante. Pertanto, il re Davide, che per primo divenne famoso come comandante militare, trascorse gran parte del suo regno in campagne fino all'Eufrate. Al contrario, Salomone, figlio e successore di Davide, si concentrò sull'economia e sui lavori pubblici, utilizzando il lavoro non retribuito dei suoi sudditi in vasti progetti di costruzione, probabilmente in emulazione dei faraoni egizi. Il sistema lavorativo richiedeva una grande amministrazione propria, il cui capo faceva rapporto direttamente al re. L'organizzatore del lavoro di Salomone era Adoram. Il fatto che il suo nome sia noto indica il suo potere e il diffuso risentimento che il suo lavoro ha ispirato.

Il più importante dei progetti di Salomone fu il tempio che costruì a Gerusalemme per ospitare l'Arca dell'Alleanza, un'antica cassa di legno che era l'oggetto più venerato nel giudaismo. La costruzione del cosiddetto Primo Tempio rivela un obiettivo fondamentale dei re israeliti: riorganizzare la vita religiosa della comunità per accrescerne il valore politico come forza centralizzante e unificante. Davide, il padre di Salomone, aveva scelto Gerusalemme come sua capitale, soprattutto per la sua posizione centrale. Dato che gli israeliti credevano che l'Arca fosse il punto focale del rapporto di Yahweh con il suo popolo, collocarlo nella capitale, e in effetti proprio sul terreno del palazzo, era un'audace affermazione dell'autorità reale. Con il completamento del nuovo tempio intorno al 957 a.C., Salomone ei suoi sacerdoti resero gli altri templi sparsi per il paese inadeguati e irrilevanti. Un israelita che voleva essere vicino al suo dio ora doveva recarsi nella città del re e fare domanda per l'ammissione al complesso del re. È difficile immaginare uno strumento più efficace per la centralizzazione e il consolidamento del potere.

Partiti politici e fazioni

Nonostante gli sforzi di centralizzazione dei re, le organizzazioni tribali più antiche mantennero una certa autorità. È probabile, ad esempio, che i gruppi informali che l'Antico Testamento chiama "anziani delle porte della città" si riunissero ancora per discutere questioni locali e giudicare controversie minori. Tali gruppi erano probabilmente troppo diversi nella prospettiva per costituire una fazione regolare, ma a volte potevano fornire a una delle parti in una disputa di palazzo un utile supporto a livello di strada. Pertanto, si dice che Davide abbia fatto aperture strategiche a una varietà di anziani tribali in cambio del loro sostegno nella sua riuscita offerta per la corona. Uno dei suoi figli, Absalom, in seguito utilizzò lo stesso metodo nel tentativo fallito di spodestarlo.

Eventi principali

Quando Salomone morì nel 922 a.C., l'amarezza diffusa per le tasse e il lavoro forzato, in particolare nel nord, sopraffece il suo successore. Il risultato fu il tumulto e la dissoluzione del regno in due parti. La parte settentrionale manteneva il nome di Israele e la parte meridionale, che includeva Gerusalemme, era chiamata Giuda. La dinastia stabilita da Davide e Salomone mantenne il controllo in Giuda, mentre il leader ribelle Geroboamo I (morto nel 901 a.C.) governava Israele. Uno dei primi atti di Geroboamo fu l'istituzione di due nuovi santuari o santuari, uno a ciascuna estremità del suo regno, nel vano tentativo di contrastare l'influenza del tempio di Gerusalemme. I successori di Geroboamo, tra cui il capace Omri (875 d.C.), invertirono saggiamente la rotta, coltivando attentamente i legami con Giuda per nascondere la propria mancanza di autorità religiosa.

Conseguenze

Dopo una lunga serie di guerre debilitanti con la città-stato di Damasco, l'Impero assiro e altri rivali del nord, Israele finalmente cadde nel 722 a.C., quando una forza assira travolse la sua capitale Samaria. Giuda sopravvisse fino al 587 a.C. circa, quando i babilonesi presero Gerusalemme, deportarono i suoi abitanti come schiavi e distrussero il tempio. La sua perdita e la perdita dell'Arca che conteneva hanno traumatizzato gli israeliti per secoli. Allo stesso tempo, tuttavia, la loro determinazione a ricostruire il tempio diede ai seguaci di Yahweh un nuovo senso di identità, nuove ambizioni politiche e la forza di sopportare il loro esilio a Babilonia.

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