Regno del terrore

Il termine Il regno del terrore è un'etichetta interessante e alquanto fuorviante. Potrebbe suggerire, in una prospettiva, che il terrore rivoluzionario era così pervasivo in Francia durante questo periodo da essere stato praticamente inevitabile, eppure in molte aree del paese ci furono poche, se non nessuna, esecuzioni nel 1793 e 1794. In alternativa, l'etichetta potrebbe essere preso per riferirsi al potere dittatoriale del Comitato di Pubblica Sicurezza, il gruppo di dodici deputati che ha assunto l'autorità esecutiva durante il Terrore, oa Maximilien Robespierre, accusato dai suoi oppositori di aspirare al potere dittatoriale. Eppure, il Terrore, nonostante tutta la sua ferocia e le sue numerose vittime, era una politica legale, e coloro che erano condannati a morire sulla ghigliottina o con altri mezzi erano, nella maggioranza, accusati di crimini specifici e condannati da tribunali ufficiali. Chi ha istituito il Terrore lo ha fatto, almeno in parte, con l'obiettivo di frenare la violenza popolare.

Il terrore divenne l '"ordine del giorno" nella Francia rivoluzionaria nell'autunno del 1793, a seguito di una rivolta a Parigi il 4 e 5 settembre avvenuta in risposta all'aumento dei prezzi dei prodotti alimentari e alle notizie che la città di Tolone, sulla costa mediterranea della Francia , era caduto in mano agli inglesi. Alcuni avrebbero segnato l'inizio del Terrore, tuttavia, con l'esecuzione del re Luigi XVI nel gennaio 1793, o con la creazione del Tribunale rivoluzionario nel marzo 1793, o con il consolidamento del potere del Comitato di pubblica sicurezza nel luglio 1793. La fine del Regno del Terrore è più facile da designare: arrivò con la caduta di Robespierre il 9 Termidoro Anno II (27 luglio 1794).

governo dal terrore

Il governo del terrore è stato imposto in risposta a due pericoli percepiti: panico pubblico e violenza popolare provocata dalla scarsità di cibo e dall'aumento dei prezzi; e la minaccia rappresentata dai traditori in un momento in cui sia la guerra che la guerra civile hanno affrontato la nazione. Già nel maggio 1793 la Convenzione nazionale imponeva controlli sui prezzi di grano e pane nel tentativo di garantire un approvvigionamento alimentare adeguato. Nel settembre 1793 i controlli sui prezzi furono estesi ad altri beni di consumo di base e il armées révolutionnaires furono creati per far rispettare questi controlli sui prezzi e costringere i contadini a fornire grano ai mercati. Alcuni di questi eserciti rivoluzionari pattugliavano le province con ghigliottine ambulanti, pronti ad amministrare la giustizia rivoluzionaria sul posto a coloro che accumulavano grano o manipolavano i prezzi di mercato. I parigini avevano visto la loro città pericolosamente insufficiente nell'estate del 1793, ma anche altre grandi città si sentivano vulnerabili alla scarsità di grano e ai disordini popolari che generalmente li accompagnavano.

Il terrore è stato più grave nelle aree di guerra civile e controrivoluzione e in alcuni dipartimenti di frontiera. In circa un terzo degli ottantatré dipartimenti il ​​Terrore ha causato meno di dieci vittime. Il settanta per cento delle condanne a morte sono state emesse in soli cinque dipartimenti. In alcune zone il Terrore è stato particolarmente duro. A Nantes, vicino al centro della ribellione della Vandea e anche una città simpatizzante della rivolta federalista, Jean-Baptiste Carrier e militanti locali hanno ordinato l'annegamento di tremila sospetti controrivoluzionari. A Lione, città famosa per simpatie monarchiche e anche centro federalista, quasi duemila furono giustiziati, alcuni con la ghigliottina e altri con i cannoni. Tolone, Marsiglia e Bordeaux - città che resistettero alla Convenzione Nazionale nell'estate del 1793 - subirono tutte trecento o più esecuzioni durante il Terrore.

legge dei sospetti

La legge dei sospetti, approvata nel settembre 1793, autorizzava i comitati di sorveglianza locali a redigere elenchi di sospetti e ordinare il loro arresto. Quelli soggetti ad arresti includevano chiunque fosse sospettato di essere un nemico della libertà, un sostenitore della tirannia o un sostenitore del federalismo; coloro che erano emigrati illegalmente dall'inizio della Rivoluzione; ed ex aristocratici che non avevano mostrato sostegno alla Rivoluzione. In base a questa legge sono state arrestate circa settantamila persone, circa lo 0.5 per cento della popolazione. Le migliori stime degli storici suggeriscono che quarantamila furono giustiziati durante il Terrore, ma se si includono coloro che morirono durante la repressione della Vandea, il bilancio delle vittime sale notevolmente.

Le immagini più salienti del regno del terrore provengono però da Parigi, dove si sono svolti i più drammatici "processi farsa" della Rivoluzione. Il Tribunale Rivoluzionario di Parigi è stato creato nel marzo 1793 su proposta, ironia della sorte, di Carrier, che in seguito sarebbe stato condannato a morte dal tribunale che aveva contribuito a realizzare. Nell'aprile 1793 Antoine-Quentin Fouquier-Tinville fu nominato pubblico ministero presso il Tribunale rivoluzionario, incarico che avrebbe occupato fino al 9 Termidoro. Nel settembre 1793, quando il terrore divenne all'ordine del giorno, il Tribunale Rivoluzionario fu ampliato in modo che quattro tribunali potessero operare contemporaneamente. Anche le procedure del Tribunale rivoluzionario sono diventate sempre più snelle nel tempo. Durante il processo ai Girondini, nell'ottobre 1793, la Convenzione nazionale decretò che le giurie potessero limitare i processi a tre giorni se fossero convinte della colpevolezza dell'imputato. La Legge del 22 Prairial (10 giugno 1794), approvata a seguito di un presunto tentativo di omicidio contro Robespierre, ha eliminato il legale della difesa e il controinterrogatorio, ha decretato che le prove morali così come le prove materiali potrebbero giustificare una condanna e ha limitato le giurie a due possibili verdetti: assoluzione o morte. Questa legge ha inaugurato il periodo più attivo dell'esistenza del Tribunale rivoluzionario, anche se la minaccia della guerra all'estero e della ribellione all'interno della Francia si era sostanzialmente attenuata in questo periodo.

mostra prove

I processi farsa dell'Anno II (settembre 1793 – settembre 1794) fecero vittime sia a sinistra che a destra dello spettro politico rivoluzionario. Il primo di questi fu nell'ottobre del 1793, quando i deputati girondini, guidati dal grande oratore Pierre-Victurnien Vergniaud, furono processati e giustiziati. Nello stesso mese Maria Antonietta salì sul patibolo. Nel marzo 1794 Jacques-René Hébert e alcuni dei suoi sostenitori dell'estrema sinistra furono processati davanti al Tribunale rivoluzionario, giudicati colpevoli e giustiziati. Appena una settimana dopo Georges Danton e gli indulgenti, accusati di sostenere la clemenza nei confronti dei nemici della rivoluzione, subirono la stessa sorte. Mentre cavalcava verso la ghigliottina, Danton indicò la residenza di Robespierre, promettendo al suo ex alleato che un giorno lo avrebbe seguito lungo quella stessa strada. Come suggerito sopra, le minacce politiche alla repubblica giacobina si attenuarono nella tarda primavera del 1794, ma il terrore aveva sviluppato uno slancio proprio: quasi il 60 per cento dei condannati a morte dal Tribunale rivoluzionario di Parigi furono giustiziati nel giugno e luglio 1794 Questa escalation della giustizia rivoluzionaria portò alla caduta di Robespierre il 9 Termidoro Anno II (27 luglio 1794) e alla sua esecuzione il giorno successivo. Tra le ultime vittime del Tribunale rivoluzionario c'era lo stesso Fouquier-Tinville.

Gli storici hanno dibattuto a lungo sul significato del regno del terrore. Alcuni lo vedono come un risultato inevitabile dell'ideologia dei club giacobini o del pensiero di Jean-Jacques Rousseau, mentre altri interpretano il Terrore come una risposta sfortunata, ma comprensibile, alle circostanze della guerra e della controrivoluzione. I sostenitori della rivoluzione tendono a minimizzare la portata del Terrore, mentre i suoi oppositori tendono ad esagerare la sua portata. Alcuni vedono il terrore francese come il precursore dei terrori rivoluzionari molto più sanguinosi del ventesimo secolo. Per quasi tutti coloro che studiano la Rivoluzione francese, tuttavia, gli ideali del 1789 sono offuscati dalla violenza del Regno del Terrore.