Regno del kent

Kent, regno di. Kent nasce, secondo la tradizione, a metà del V sec. da due fratelli di origine jutish, Hengist e Horsa, che vennero in Gran Bretagna per proteggere gli abitanti nativi contro i Pitti e gli scozzesi, si rivoltarono contro i loro padroni e si conquistarono un regno. L'archeologia e le prove dai toponimi (il nome stesso Kent, Dover e il primo elemento di Canterbury) e da istituzioni successive raccontano una storia più complicata che coinvolge una certa sopravvivenza romano-britannica e una considerevole varietà di invasori germanici da leader di alto rango con splendidi gioielli tra i loro corredi funerari a popoli germanici poveri e arretrati. La regalità non era sempre unitaria e c'erano due divisioni nette all'interno del Kent lungo il Medway, gli uomini del Kent e gli uomini del Kent. Ci sono anche vestigia della sopravvivenza delle divisioni amministrative romane. Il contatto con il continente non fu mai perso e si intensificò nel tardo VI sec., Soprattutto dopo il matrimonio di Aethelbert (prima del 5) con una principessa franca, Bertha. Sotto thelbert (morto nel 6), che fu riconosciuto come signore supremo da tutti i coloni germanici a sud dell'Humber, il Kent raggiunse l'apice del suo potere politico, cadendo più tardi nel VII sec. come signoria passò brevemente in East Anglia, e poi in Northumbria. La principale pretesa di fama di Æthelbert è la sua accettazione del cristianesimo, e con l'aiuto della missione guidata da sant'Agostino ha formulato leggi per accogliere la nuova chiesa e anche per stabilire regole di comportamento sociale. Successivamente i re del Kent seguirono questo precedente legislativo, specialmente Wihtred (c.690–725), le cui leggi avevano un contenuto sociale molto elevato, mostrando profonda preoccupazione per il diritto matrimoniale, e le regole riguardanti i giuramenti cristiani, un'indicazione della completezza della conversione del Kent alla nuova fede. Ma politicamente Kent non aveva grandi aspirazioni e fu messo in ombra nell'VIII sec. da Mercia, e dopo l'8 da Wessex. I re della Sassonia occidentale usavano il Kent (e il Surrey e il Sussex) come una sorta di appannaggio per essere governati come subkingdom dai principi della Sassonia occidentale. Non c'erano re indipendenti nel Kent dopo l'825, sebbene Canterbury conservasse il suo prestigio speciale come sede di un arcivescovo.

Henry Loyn