Regno del congo

fonte Un rapporto del Kingdome del Congo, una regione dell'Africa, e dei Paesi che confinano più o meno nello stesso modo. Tratto dagli scritti e dai discorsi di Odordo Lopes, un Portingal, di Philippo Pigafetta. Tradotto dall'italiano da Abraham Hartwell. Londra, stampato da John Wolfe, 1597, pp. 118-121.

introduzioneCommercianti di schiavi e missionari cattolici dal Portogallo che sbarcarono sulla costa occidentale dell'Africa durante il XV e il XVI secolo portarono con sé pochissima conoscenza delle religioni tradizionali della regione, ma riconobbero rapidamente la difficoltà di convertire gli africani al cristianesimo senza prima ottenere il sostegno di Monarchi africani. In qualità di missionari che prestavano servizio al piacere dei re africani, i sacerdoti portoghesi dovevano procedere con calma quando si trattava della conversione degli africani, ei leader africani controllavano in gran parte il processo. In questo passaggio da Un rapporto del Regno del Congo (1588), lo storico portoghese Duarte Lopes descrive la delicata conversione diplomatica di un principe e re congolese.

Dell'inizio originale della cristianità nel Regno del Congo e di come i portoghesi ottennero questo traffico.

Il K. del Portogallo Don Gionanni, il secondo, desideroso di scoprire le Indie Orientali, inviò navi sommozzatrici lungo la costa dell'Africa per cercare questa Navigazione, che avendo trovato le Isole di Capo Verde e l'isola di San Tommaso, e correndo lungo tutta la costa, illuminarono il fiume Zaire, di cui abbiamo menzionato prima, e là avevano un buon traffico e cercavano la gente di essere molto cortese e gentile. In seguito inviò (per lo stesso scopo) alcune altre navi, per intrattenere questo traffico con il Congo, che trovando il commercio lì per essere così libero e redditizio, e la gente così amichevole, lasciò dietro di sé un certo portoghese, per imparare la lingua, e trafficare con loro: tra i quali uno era un sacerdote della Messa. Questi portoghesi che conversavano familiarmente con il signore di Sogno, che era zio del re, e un uomo lassù da anni, dimorando in quel momento nel porto di Praza (che è nella bocca dello Zaire) erano molto ben intrattenuti e stimati dal principe, e riveriti come se fossero stati dèi terreni e discendessero dal cielo in quei Paesi. Ma i portoghesi dissero loro che erano uomini come lo erano loro stessi e professori di cristianesimo. E quando si accorsero della grande stima del popolo, il suddetto Sacerdote e altri iniziarono a ragionare con il Principe che toccava la religione cristiana, ea mostrare loro gli errori della sostituzione pagana, ea poco a poco insegnare loro la la fede che possediamo, tanto quanto quella che i portoghesi dicevano loro, piacque molto al principe, e così si convertì.

Con questa fiducia e questo buon spirito, il principe di Sogno si recò alla Corte, per informare il re della vera dottrina del portoghese cristiano e per incoraggiarlo ad abbracciare la religione cristiana che era così manifesta e anche così sana per la salute della sua anima. A questo punto il re ordinò di chiamare il sacerdote a corte, affinché alla fine potesse trattare personalmente con lui e comprendere la verità di ciò che il Signore di Sogno gli aveva dichiarato. Di questo quando fu pienamente informato, si convertì e promise che sarebbe diventato cristiano.

E ora le navi portoghesi partirono dal Congo e tornarono in Portogallo: e per mezzo di esse il re del Congo scrisse al re del Portogallo, don Gionanni, il secondo, con sincera richiesta, che gli avrebbe mandato alcuni sacerdoti, con tutti gli altri ordini e cerimonie per renderlo cristiano. Anche il prete che era rimasto indietro, aveva scritto in generale toccando questa faccenda, e aveva dato al re tutte le informazioni di tutto ciò che era accaduto, con suo gradimento. E così il re ordinò che diverse persone religiose, gli fossero mandate di conseguenza, con tutti gli ornamenti per la Chiesa e altri servizi, come croci e immagini: in modo che fosse completamente fornito di tutte le cose che erano necessarie e necessarie per un tale azione.

Alla fine arrivarono le navi del Portogallo con le provviste previste (che era l'anno della nostra salvezza 1491) e sbarcarono nel porto che si trova alla foce del fiume Zaire. Il principe di Sogno con tutta la dimostrazione di una gioia familiare, accompagnato da tutti i suoi gentiluomini, corse loro incontro e intrattenne i portoghesi nel modo più cortese, e così li condusse ai loro alloggi. Il giorno successivo, seguendo le indicazioni del Sacerdote rimasto indietro, il Principe fece costruire una sorta di Chiesa, con i corpi e le fronde di certi alberi, che egli stesso, con l'aiuto dei suoi servi, più devotamente era abbattuto nel bosco. E quando fu coperto, vi eressero tre altari, nel culto e nella riverenza della Santissima Trinità, e lì fu battezzato se stesso e il suo giovane figlio, egli stesso con il nome del nostro Salvatore, Emanuele, e suo figlio con il nome di Anthonie, perché quella santa è la protettrice della città di Lisbona.