Regioni di confine

Tibet. Oltre la Cina propria ci sono aree di confine continentali e insulari che erano state periodicamente incorporate negli imperi cinesi dal 617 al 1644. Queste aree includono Tibet, Xinjiang, Mongolia e Manciuria. Derivato da un termine mongolo, il nome Tibet è stato utilizzato in Europa dal XIII secolo. Un'area montuosa, il Tibet copre circa 500,000 miglia quadrate, metà delle quali è più di 15,000 piedi di altitudine. La fonte dei principali fiumi cinesi e asiatici, il Tibet aveva una popolazione di circa due milioni di leoni durante il periodo in esame. Le risorse agricole e minerarie erano insignificanti. L'interesse cinese per il Tibet iniziò nel 650 quando una spedizione militare occupò Lhasa, la capitale. Nel tredicesimo secolo i mongoli incorporarono il Tibet nel loro impero e Kublai Khan stabilì un regime in Tibet sotto il controllo dei re-sacerdoti. Dopo i mongoli, i governanti Ming di volta in volta cercarono di reincorporare il Tibet nei loro domini.

Xinjiang. Chiamato Turkestan cinese o orientale, lo Xinjiang ha un'altitudine media inferiore a quella del Tibet. L'oasi Turfan è un po 'sotto il livello del mare. Con un'area di 635,000 miglia quadrate, lo Xinjiang aveva una popolazione di circa 5 milioni ai tempi dei Ming (1368-1644), la maggior parte dei quali erano popoli islamici di lingua turca, principalmente uiguri. (Gli uiguri avevano rapporti con le tribù della Russia dell'Asia centrale.) Lo Xinjiang è separato in due sezioni dalla catena del Tian Shan con la pianura dzungariana a nord e il bacino di Tarim a sud. Le principali aree di insediamento sono le oasi lungo i confini settentrionale e meridionale del bacino di Tarim. In tutto lo Xinjiang esistevano rotte commerciali via terra dal VII al XVII secolo. Una rotta principale seguiva il lato settentrionale del bacino del Tarim fino a città come Kashgar e Yarkand ai piedi orientali del Pamirs, che era la barriera tra Cina e India e le regioni trans-caspiche. Un altro percorso è iniziato da nord del Tian Shan fino a Kuldja vicino alla foce del fiume IE e poi giù per la valle dell'Ili fino alle praterie a est del lago d'Aral. Le rotte, note come la Via della Seta, collegavano la Cina imperiale e il mondo esterno in Occidente. Questi percorsi sono stati utilizzati non solo dai mercanti e dai viaggiatori, ma anche dai pellegrini buddisti durante il periodo di tempo.

Mongolia. La semiarida regione settentrionale della Mongolia, un altopiano di 3,000-5,000 piedi di altezza, era un intermediario

tra lo stile di vita cinese e quello barbaro. Il deserto del Gobi e l'adiacente Ordos sono principalmente distese rocciose, ghiaiose e sabbiose attraversate da basse montagne e colline. Le sezioni settentrionale e occidentale della Mongolia hanno pascoli adeguati e alcune parti sono ben irrigate dai fiumi. Le montagne più alte nel nord-ovest sono ricoperte di foreste. A causa del loro suolo povero e delle risorse limitate, i mongoli dovettero espandere i loro territori per guadagnare più risorse durante il tredicesimo secolo. Ben noti conquistatori, hanno creato uno dei più grandi imperi nella storia del mondo. Hanno dominato la maggior parte dell'Eurasia, incluse Russia e Persia, e tutta l'Asia centrale, Cina e Corea. Gli eserciti mongoli attaccarono fino al mare Adriatico a ovest. In Oriente navigarono per attaccare il Giappone e Giava. Per un po 'la comunicazione tra l'Oriente e l'Occidente è stata promossa dalla dominazione mongola e dal commercio internazionale. Il territorio, tuttavia, era troppo vasto e le culture locali troppo varie. L'impero mongolo alla fine si disintegrò alla fine del XIV secolo.

Manciuria. Situata a nord-est della Cina, la Manciuria è delimitata dalla Mongolia a ovest e dalle montagne e dal fiume Amur a nord. A est, le montagne separano la Manciuria dalla valle del fiume Ussuri e dal Mar del Giappone. A sud il Golfo di Zhili e il Mar Giallo forniscono l'accesso al Pacifico. L'unica via terrestre facile in Cina Proper dalla Manciuria si trova lungo la costa. Ampie pianure, valli e basse colline costituiscono in gran parte la porzione centrale della Manciuria. Le valli e le pianure sono ricche e abbastanza ben irrigate. Le foreste coprono molte delle montagne e i depositi minerari includono carbone e un po 'd'oro. Gli inverni rigidi e le estati calde rendono il clima uno degli estremi. Durante l'era imperiale le tribù Jurchen della Manciuria non erano ben sviluppate culturalmente. Il governo Ming, affrontando i pericoli del nord, spesso mantenne la pace e l'ordine in Manciuria con un'attenta diplomazia. Finché l'impero Ming era potente e le tribù Jurchen locali erano deboli, l'area di frontiera era relativamente pacifica. All'inizio del diciassettesimo secolo i discendenti dei Jurchen fondarono lo stato Manchu e continuarono a inviare tributi a Pechino. Quando furono abbastanza forti, tuttavia, iniziarono a sfidare l'impero Ming e finalmente occuparono la capitale nel 1644.