Regione di Penobscot

La regione di Penobscot si trova sulla costa centrale del Maine e comprende la baia di Penobscot e il fiume Penobscot, il più grande del Maine, oltre a numerose isole, città e fiumi. Si pensa che i vichinghi abbiano visitato l'area nel X secolo, ma non ci sono prove di ciò. Gli europei la visitarono per la prima volta alla fine del 1400 e all'inizio del 1500, alla ricerca di un passaggio a nord-ovest verso l'Estremo Oriente. Dopo aver sentito parlare dell'abbondante vita marina, i pescatori europei lo seguirono. Nonostante gli inverni molto freddi, dal 1620 i pescatori iniziarono a trascorrere gli inverni nella zona, riconoscendo l'inverno come la stagione migliore per la pesca. Hanno anche scoperto che le zone costiere non erano così rigide in inverno come le zone interne. Esploratori e commercianti andavano e venivano; i pescatori furono i primi a stabilire i primi insediamenti europei permanenti nel Maine. Gli interessi britannici e francesi litigarono e combatterono per la proprietà della regione. I francesi stabilirono la stazione commerciale Pentagoet nel 1613, in quella che oggi è Castine; gli inglesi vi costruirono un posto nel 1626, ma i francesi li scacciarono. La Confederazione degli Indiani Abenaki formò un'alleanza con i francesi contro l'invasione britannica, provocando quasi un secolo di spargimenti di sangue. I coloni britannici non si stabilirono in gran numero nella regione fino a dopo la guerra. La popolazione delle isole e delle zone costiere è cresciuta rapidamente dopo la guerra rivoluzionaria. Quando arrivarono i coloni, gli indiani furono cacciati. Tutte le riserve indiane furono collocate al di fuori della regione, ad eccezione della Penobscot Reservation, stabilita negli anni '1830 dell'Ottocento sull'Isola Indiana nel fiume Penobscot.

Gli inglesi combatterono anche con gli americani, nel tentativo di impedire loro di spedire legname e altre risorse lungo la costa. Gli americani temevano che gli inglesi avrebbero controllato le spedizioni dal Maine al Massachusetts, quindi nel 1779

hanno pianificato un attacco, la spedizione Penobscot. Paul Revere comandava l'artiglieria di terra sotto Solomon Lovell, e Dudley Saltonstall comandava la flotta. Ventuno navi armate e ventiquattro navi da trasporto disarmate si diressero da Boston a Castine. Ventuno navi con 900 uomini hanno ancorato al largo di Castine il 25 luglio 1779. Pochi giorni dopo, 500 uomini si sono riuniti a Castine vicino al forte britannico. Gli inglesi si preparavano ad arrendersi, ma gli americani non attaccarono immediatamente. Quando lo fecero, i rinforzi britannici erano arrivati ​​e gli americani fuggirono lungo il fiume Penobscot solo per essere intrappolati. Invece di cedere le loro barche agli inglesi, gli americani bruciarono diciassette delle loro navi e fuggirono a casa attraverso i boschi.

Con tutta la guerra, l'area divenne stagnante fino alla fine della rivoluzione americana. Il Maine divenne un importante centro cantieristico per gli Stati Uniti, guidando il paese e il mondo nel commercio oceanico dal 1835 al 1857, quando scoppiò una depressione. Il Maine ha anche esportato molte delle sue risorse naturali, come granito, ghiaccio, calce e legno per costruire le città sulla costa orientale. Sebbene la regione continui a prosperare economicamente, una piccolissima percentuale di posti di lavoro è nella pesca commerciale. La zona è diventata un paradiso turistico in estate, con molti posti di lavoro nel settore dei servizi. Le tre contee che comprendono la regione, Waldo, Hancock e Knox, hanno una popolazione totale di circa 128,000, con circa l'11.7% della popolazione che vive al di sotto del livello di povertà.

BIBLIOGRAFIA:

Banks, Ronald F., ed. A History of Maine: A Collection of Readings on the History of Maine, 1600–1976. Dubuque, Iowa: Kendall / Hunt Publishing, 1976.

Duncan, Roger F. Coastal Maine: A Maritime History. New York: Norton, 1992.

Shain, Charles e Samuella D. Shain, a cura di. Growing Up in Maine: Recollections of Childhood from the 1780 to the 1920s. Camden, Maine: Down East Books, 1991.

Mary AnneHansen