Regione dell’Estremo Oriente

L'estremità più orientale della Federazione Russa è un vasto territorio con una popolazione scarsa e in declino. Comprende 6.2 milioni di chilometri quadrati (2,394,000 miglia quadrate), o più del 36% del paese, ma ospita appena sette milioni di residenti, o meno del 5% della popolazione. Dato il clima inclemente e le scarse infrastrutture di trasporto nel nord, i residenti sono concentrati vicino al confine meridionale con la Cina, molti dei quali vivono lungo il fiume Amur e la costa del Pacifico. I russi raggiunsero la costa nel XVII secolo; solo nel 1861 stabilirono la città di Vladivostok dopo essersi assicurati il ​​controllo sulla zona marittima sud-orientale attraverso un trattato con la Cina. La costruzione della ferrovia Transiberiana dal 1890 in poi portò un aumento degli insediamenti. Lo stato sovietico continuò a fare affidamento sul lavoro carcerario e sugli esiliati, nonché sulle guarnigioni militari per sviluppare la regione, sebbene a volte riuscì ad attirare giovani coloni e lavoratori con incentivi materiali. Durante gli anni '1990 gli incentivi furono terminati e molti iniziarono a lasciare la regione.

L'Estremo Oriente russo è ricco di risorse naturali, ma la paura dei paesi vicini ha influito sul loro sviluppo e utilizzo. Dopo aver accettato i migranti e dato il benvenuto al commercio negli anni '1930 e '1940, il Cremlino, guidato da Josef Stalin, espulse i cinesi e deportò i coreani in Asia centrale. A caro prezzo, l'Estremo Oriente ha inviato prodotti marittimi nella Russia europea in cambio di beni industriali. Un breve aumento del commercio sino-sovietico durante gli anni '1950 fu seguito da un massiccio rafforzamento militare che costrinse Mosca a spendere molto di più nell'area. I piani per esportare grandi quantità di carbone e legname in Giappone in cambio di investimenti in infrastrutture furono realizzati solo in parte prima che le relazioni bilaterali si deteriorassero alla fine degli anni '1970. Enormi sforamenti dei costi hanno fatto sì che durante i primi anni '1980, quando le autorità hanno annunciato il completamento della ferrovia Baikal-Amur Mainline per estendere lo sviluppo verso nord, non è stato possibile trovare nemmeno i fondi per la manutenzione. Durante gli anni '1990 le élite locali hanno dirottato i prodotti della marina e del legname verso le esportazioni senza pagare le tasse a Mosca. Nessuno di questi approcci all'uso delle risorse naturali si è rivelato efficiente per uno sviluppo sostenibile. Durante l'inizio del ventunesimo secolo, i russi speravano che i progetti di petrolio e gas, in particolare al largo dell'isola di Sakhalin, avrebbero alimentato la prosperità della regione, ma la paura del controllo straniero continuava a lasciare gli investitori incerti sulle loro prospettive.

L'Estremo Oriente russo ha il potenziale per entrare a far parte della regione emergente del Nordest asiatico, riunendo Cina, Giappone, Corea del Sud e, infine, Corea del Nord. In primo luogo, avrebbe dovuto risolvere le tensioni tra le dieci amministrazioni regionali, che hanno premuto sui programmi locali negli anni '1990, e Mosca, che ha compiuto sforzi per la ricentralizzazione. Mentre c'era un breve timore che i governi locali si unissero per ripristinare la Repubblica dell'Estremo Oriente dei primi anni '1920 e ottenere una sostanziale autonomia, il pendolo si inclinò verso Mosca; un rappresentante presidenziale risiedeva a Khabarovsk. In secondo luogo, le controversie territoriali con Cina e Giappone devono essere ulteriormente risolte, stabilizzando le tensioni oltre confine. Terzo, la Russia deve acquisire fiducia negli equilibri di potere nella regione, superando la paura che la Cina o un altro paese dominino. Infine, i piani di sviluppo economico necessitano di un fermo appoggio a Mosca, che deve riconoscere che solo aprendo il suo confine orientale al mondo esterno può garantire il suo futuro come paese di fronte sia all'Unione Europea sviluppata che alla dinamica Asia-Pacifico.