Reggenza

Reggenza. Un reggente prese il posto di un monarca quando quest'ultimo lasciò il regno, subì l'incapacità o salì al trono a un'età troppo giovane per governare. Nelle migliori circostanze, il re stesso, prima della sua ultima malattia o alla vigilia di una partenza, designava il reggente, favorendo ordinariamente sua madre o la sua regina o un altro parente stretto. Nell'Inghilterra medievale, tuttavia, anche un alto amministratore o uno stimato nobile poteva servire. Sebbene baroni e consigli reali in Inghilterra e Francia, le monarchie più sviluppate, potessero temperare i poteri dei reggenti, la tradizione e il precedente alla fine accordarono loro gli stessi poteri di un re, non importa che governassero temporaneamente. All'inizio dell'Europa moderna, la Francia ha vissuto la maggior parte e le più importanti reggenze, a partire dal regno di Francesco I (governato dal 1515 al 1547). Preparandosi a fare la guerra in Italia, Francesco assegnò la reggenza a sua madre, Luisa di Savoia, secondo quella che allora era una lunga tradizione. Luisa servì più a lungo di quanto Francesco avesse previsto, perché dopo la sua sconfitta a Pavia (1525), il re subì la prigionia in Italia e Spagna. Nonostante le pressioni che ne seguirono, Luisa governò abilmente nel 1525-1526, difendendo il regno dalle minacce militari e ottenendo successi diplomatici.

Catherine de Médicis, regina di Francia in virtù del suo matrimonio con Enrico II (governato dal 1547 al 1559), divenne reggente nel 1560 quando il loro figlio e il successore di Enrico, Francesco II (governato dal 1559 al 1560), si ammalò e morì. Servendo fino al 1564, quando il suo secondo figlio sopravvissuto, Carlo IX (governato dal 1560 al 1574), raggiunse la maggiore età, conobbe una turbolenta reggenza, segnata da una crisi religiosa sempre più profonda, intensificata dalle lotte di corte tra grandi famiglie come la Guisa cattolica e i Borboni calvinisti. Ma almeno ha conservato la pienezza del potere reale durante un periodo difficile.

Enrico IV (governato dal 1589 al 1610) nominò la sua regina, Marie de Médicis, reggente poco prima della sua partenza programmata per una campagna militare nel 1610. La sua reggenza iniziò quasi subito, tuttavia, perché Henry morì inaspettatamente per mano di un assassino. Ancora una volta, le pressioni interne e internazionali minacciavano il regno, se non la monarchia stessa. Ma Marie ei suoi consiglieri migliorarono i rapporti con la Spagna, la più forte potenza europea, guadagnando una tregua dalla guerra; conciliato e comprato i grandi nobili, senza cedere alle loro più grandi ambizioni; e conservò intatto il potere reale durante gli Stati Generali del 1614–1615. Il colpo di stato del 1617 con cui suo figlio Luigi XIII (governato dal 1610 al 1643) pose fine al suo governo, offuscando così il suo governo, oscurò per qualche tempo i suoi successi tra gli storici.

Con l'avvicinarsi della sua morte, Luigi XIII stabilì la sua regina, Anna d'Austria, come apparente reggente. La sua reggenza durò dal 1643 al 1651, sebbene suo figlio Luigi XIV (governato dal 1643 al 1715) lasciò lei e il suo primo ministro, Jules Mazzarino, in carica fino al 1661. Questa reggenza, la più travagliata della storia francese, coincise con la finale fasi della Guerra dei Trent'anni (1618–1648) e poi lo sconvolgimento interno e la guerra civile nota come Fronda (1648–1653), quando la monarchia assoluta vacillò sull'orlo del collasso. Ma, ancora una volta, la risoluzione della regina reggente, e questa volta l'astuzia di Mazzarino, portò la monarchia attraverso un'altra crisi.

Luigi XIV sopravvisse alla sua regina, Marie-Thérèsa, di trentadue anni e alla sua morte nel 1715 lasciò la reggenza a suo nipote, Filippo, duca d'Orléans (1674–1723). Nella storia francese, questa reggenza (1715-1723) si distingue come la reggenza di maggior successo e Filippo II come reggente per eccellenza. Philippe era articolato, affabile, persino irresistibilmente affascinante e intellettualmente dotato. Era un acuto conoscitore di pittura e musica e sperimentava la chimica. Sebbene fisicamente insignificante e acutamente miope, ha dimostrato il suo coraggio sul campo di battaglia. Insieme ai suoi doni, però, Philippe soffriva del difetto di irresolutezza che, più del suo appetito sessuale, a cui assecondava fino alla dissolutezza, minacciava la sua reggenza.

Alla morte di Luigi XIV, la Francia era appena uscita da più di vent'anni di guerra rovinosa; e restava da vedere se la recente pace fosse solo una tregua. A causa delle guerre, Philippe ereditò un tesoro esaurito e una montagna di debiti. Il Parlamento di Parigi, insieme ai suoi omologhi provinciali, era diventato irrequieto sotto la repressione di Luigi XIV e sperava in un ritorno politico. Le tensioni religiose ora erano incentrate sul giansenismo, una versione del cattolicesimo che le autorità ecclesiastiche consideravano eretica. Lo stesso Philippe, nonostante il suo fascino personale, aveva nel corso degli anni antagonizzato alcune persone molto importanti. Molti di questi, in particolare il suo grande rivale, Louis-Auguste de Bourbon, il duca del Maine, il figlio naturale di Luigi XIV, ora sedeva nel consiglio della reggenza, dove Filippo doveva far fronte alle fazioni schierate contro di lui.

Louis de Rouvroy Saint-Simon, il suo amico di una vita, le cui memorie del tardo regno e della reggenza successiva conservano il loro valore letterario e storico, inizialmente temette che Philippe, incerto e ansioso di evitare conflitti, sottovalutasse i pericoli che lui e la Francia affrontarono . In effetti, il reggente, alzandosi presto e lavorando fino a tardi, era estremamente dedito ai suoi doveri e al bambino di cinque anni Luigi XV. Presto mostrò una risoluzione che scioccò allo stesso modo nemici e amici.

Dopo un periodo di compromesso e deferenza, che ha solo incoraggiato il parlamento, Philippe ha affermato la sua autorità sul tribunale e lo ha spaventato di nuovo alla sottomissione politica. Allo stesso tempo, ha cacciato il Maine dal consiglio della reggenza e ha vinto le fazioni dell'opposizione. Ha restaurato il consiglio unitario del defunto re, scartando il suo esperimento con più consigli (polysynod) composto da grandi nobili. Dopo aver amministrato un quasi fallimento, il reggente diede il controllo delle finanze e dell'economia al finanziere scozzese John Law of Lauriston (1671-1729), il cui esperimento con la moneta cartacea e la riforma bancaria, nonostante il suo fallimento finale, alleggerì il carico del debito e preparò la via per la prosperità commerciale del nuovo secolo. Il reggente, tollerante in materia di religione, smorzò la disputa giansenista. Mentre ha combattuto una breve (e riuscita) guerra contro la Spagna, ha anche schierato diplomaticamente la Francia con le potenze marittime Gran Bretagna e Repubblica olandese, un nuovo orientamento.

Philippe morì nel 1723, lasciando a Luigi XV (1715–1774) una Francia in condizioni migliori rispetto al 1715, come vennero a sapere gli storici. Oltre a mantenere l'autorità reale, la reggenza di Philippe abbracciò idee economiche e politiche che puntavano distintamente al futuro. Questi risultati, oltre alle glorie culturali simboleggiate dal lavoro maturo del pittore Antoine Watteau e dalle opere teatrali e dalla poesia dell'emergente Voltaire, segnano al meglio la sua reggenza.