referendum

referendum. I politici britannici erano tradizionalmente riluttanti ad accettare referendum, temendo che avrebbero indebolito il potere decisionale del Parlamento. Nel 1890 fu proposto un referendum nel Regno Unito per bloccare l'Irish Home Rule, nel 1910 Balfour suggerì un referendum sulla riforma tariffaria e nel 1945 Churchill considerò un referendum sull'estensione della vita del Parlamento. Nessuno ha avuto luogo. C'è il problema che il voto possa essere meno sul merito della particolare proposta che sulla popolarità immediata del governo: la tempistica di un referendum è quindi di cruciale importanza. Poiché molti elettori potrebbero astenersi, per apatia o per principio, i referendum sono stati spesso accompagnati da condizioni, che chiedevano un voto positivo da parte di una certa percentuale dell'elettorato e una certa dimensione dell'affluenza alle urne. C'è la questione di quale elettorato debba essere consultato. Per anni i referendum sono stati screditati nell'opinione pubblica da plebisciti organizzati da governi totalitari che hanno inevitabilmente prodotto una maggioranza gratificante. Tuttavia, avevano attrattive per i governi su questioni su cui erano gravemente divisi, agendo, secondo l'espressione concisa di Jim Callaghan, "come una zattera di salvataggio di gomma". Come la maggior parte dei referendum sulle innovazioni, sono stati introdotti nella politica britannica con scarsa considerazione per le implicazioni a lungo termine.

Nel 1973 un referendum per l'Irlanda del Nord sulla continuazione dell'adesione al Regno Unito produsse un sostegno del 98% tra coloro che votavano. Ma da quando i cattolici hanno boicottato il voto, si è deciso poco, né è stato chiaro perché gli altri cittadini del Regno Unito non avessero diritto di voto, il cui esito avrebbe potuto essere diverso. Il referendum del 1975 sull'appartenenza alla Comunità economica europea ha prodotto un forte sì, ma con l'aumento dei poteri della CEE, sono state ascoltate le richieste di un nuovo referendum. Il referendum del 1979 sulla devolution portò a una maggioranza semplice a favore in Scozia, ma non al 40 per cento dell'elettorato richiesto, mentre in Galles la proposta fu sconfitta per 4: 1. Ma i referendum nel 1997 hanno prodotto l'approvazione per un parlamento scozzese e un'assemblea gallese, entrambi istituiti.

I leader della CEE hanno talvolta mostrato un atteggiamento decisamente sprezzante nei confronti dei referendum, e quando i danesi nel 1992 e gli irlandesi nel 2001 hanno votato "nel modo sbagliato", hanno suggerito di ricredersi. Al centro della crescente dipendenza dai referendum c'è l'insoddisfazione provata da molti elettori per la difficoltà di registrare la propria opinione su una questione specifica tra le molte altre questioni sollevate in occasione delle elezioni generali. Gli elettori e le minoranze possono continuare a premere per i referendum come forma di democrazia diretta, forse sotto forma di "iniziative" consentite in molti stati degli Stati Uniti. Ma è probabile che i governi siano meno entusiasti.

Christopher N. Lanigan / e il professor JA Cannon