Referendum del dicembre 1993

Un referendum del 12 dicembre 1993 ha ratificato una nuova costituzione per la Federazione Russa, a lungo richiesta dal presidente Boris Eltsin. Il crollo dell'URSS alla fine del 1991 rese estremamente urgente la ratifica di una nuova costituzione. Poiché l'URSS non esisteva più come entità giuridica, le sue leggi tecnicamente non avevano più valore legale. Per colmare questo vuoto, il presidente Eltsin e il parlamento hanno concordato che la costituzione e le leggi dell'ex RSFSR continueranno ad essere osservate fino a quando non sarà adottata una nuova costituzione. Questa era una situazione necessaria ma insoddisfacente, poiché la Costituzione della Federazione Russa del 1978 era il prodotto dell'era Breznev e rifletteva i valori del sistema comunista ora ripudiato.

Per tutto il periodo dal 1991 al 1993, Eltsin ha litigato con il parlamento sugli schemi di una nuova costituzione. In particolare, i progressi verso l'approvazione di una nuova costituzione sono stati ritardati da accese controversie su tre questioni principali: l'assegnazione dei poteri tra il ramo esecutivo e il ramo legislativo, l'assegnazione dei poteri tra le istituzioni centrali e subnazionali e il processo per la ratifica di una nuova costituzione . La situazione di stallo fu finalmente superata il 21 settembre 1993, quando Eltsin emanò un decreto che scioglieva il parlamento. I membri del parlamento anti-Eltsin si rifiutarono di sciogliersi ma furono sfrattati con la forza il 4 ottobre, poiché Eltsin ordinò alle truppe di sparare sulla Casa Bianca russa.

I violenti eventi dell'ottobre 1993 hanno spianato la strada a nuove elezioni che si terranno il 12 dicembre, in cui agli elettori è stato chiesto di approvare un progetto di costituzione favorevole al presidente e anche di eleggere una nuova camera bassa del parlamento (Duma), convocata in la bozza.

Il presidente Eltsin ha rilasciato una laurea il 15 ottobre chiedendo un plebiscito sul suo progetto di costituzione. Il documento è stato reso pubblico il 9 novembre, lasciando solo un mese per il dibattito e la discussione. La scelta di Eltsin della terminologia "plebiscito" piuttosto che "referendum" non è stata casuale. Secondo la legge sui referendum del 1990, le questioni che interessavano la costituzione richiedevano il sostegno della maggioranza di tutti gli elettori registrati, piuttosto che della maggioranza di tutti coloro che votavano.

L'affluenza alle urne per il referendum del 12 dicembre è stata bassa rispetto alle elezioni precedenti. Solo il 54.8 per cento degli elettori aventi diritto si è rivelato e di questi solo il 58.4 per cento ha sostenuto la nuova costituzione. Se la ratifica della nuova costituzione fosse dipesa dal referendum, avrebbe perso, dal momento che solo il 31% circa di tutti gli elettori aventi diritto ha sostenuto la nuova costituzione. Tuttavia, Eltsin dichiarò una vittoria per la nuova costituzione nel plebiscito e il documento divenne generalmente considerato la legittima costituzione della Federazione Russa.