Reed, Joseph

Reed, Joseph. (1741–1785). Statista e soldato patriota. New Jersey e Pennsylvania. Nato a Trenton, nel New Jersey, il 27 agosto 1741, Joseph Reed era figlio di un ricco mercante. Si laureò al College of New Jersey (ora Princeton) nel 1757, continuando a studiare legge nei successivi tre anni con Richard Stockton, futuro firmatario della Dichiarazione di indipendenza. Reed ha anche conseguito un master, poi è andato a studiare legge inglese al Middle Temple di Londra. Reed tornò a Trenton nel 1765 per scoprire che suo padre era fallito e che i suoi studi erano terminati.

Dopo aver esercitato la professione legale a Trenton e sviluppato una vasta attività che lo ha portato in contatto con importanti leader in altre colonie, Reed ha stabilito il suo studio legale a Filadelfia nel 1770. Nel novembre 1774 è diventato un membro del comitato di corrispondenza, e l'anno successivo è stato presidente del II Congresso provinciale. Cosmopolita, intellettuale e di natura cortese, abbandonò con riluttanza la causa della conciliazione con la Gran Bretagna, ma fu spesso accusato di mancanza di entusiasmo per la causa patriota e di essere troppo cauto negli affari militari.

Allo scoppio delle ostilità il 34enne Reed fu nominato tenente colonnello della milizia e il 19 giugno accettò di unirsi al generale George Washington come ufficiale di stato maggiore. Con il grado di tenente colonnello nell'esercito continentale, ha servito come segretario militare di Washington dal 4 luglio 1775 al 16 maggio 1776. Durante questo periodo ha preso un congedo prolungato per servire nel Congresso continentale. Nel marzo 1776 Washington fu in grado di offrirgli la carica di aiutante generale, ma Reed accettò solo dopo considerevoli sollecitazioni. La sua nomina, che aveva il grado di colonnello e gli dava l'equivalente di 700 sterline all'anno, era datata 5 giugno 1776. Il reddito apparentemente era una considerazione importante nella sua accettazione.

Lo spostamento delle operazioni militari da Boston a New York presentava problemi difficili che rendevano Washington particolarmente ansiosa di riconquistare i servizi di Reed, il cui carattere, intelligenza eccezionale, esperienza legale e abilità di scrittore erano molto apprezzate dal comandante in capo. Reed ha svolto un ruolo importante nelle caratteristiche militari e politiche della campagna di New York. Ha sostenuto che New York City fosse abbandonata e distrutta per impedire agli inglesi di usarla come base. Ha anche sostenuto che Fort Washington venga abbandonato. Quando gli eventi successivi confermarono il suo giudizio su Fort Washington, Reed scrisse a Charles Lee criticando la direzione della campagna da parte di Washington, uno scambio in cui Washington incappò ma riuscì a trascurare.

Reed è stato una figura chiave nelle operazioni Trenton-Princeton, fornendo preziose informazioni per l'attacco a sorpresa a Trenton e la campagna successiva. Nella notte tra il 28 e il 29 dicembre 1776, Reed si nascose in una casa a Bordentown e ricevette rapporti sui movimenti di Donop che lo portarono a raccomandare a Washington di avanzare ulteriormente nel New Jersey. Il 29 ha riferito a Washington sulla situazione che ha trovato a Trenton, e questo ha rafforzato la decisione di Washington di attraversare il Delaware quel giorno. Con una dozzina di cavalieri leggeri, Reed si spinse verso gli avamposti di Princeton il 2 gennaio e rimandò indietro il rapporto che le riserve britanniche si stavano muovendo verso quel luogo.

Reed si dimise dall'esercito il 22 gennaio 1777. Nominato generale di brigata ma negò il comando della cavalleria che si aspettava, Reed rifiutò la nomina ma prestò servizio come aiutante di campo volontario non retribuito per Washington a Brandywine, Germantown e Monmouth. Ha anche rifiutato la carica di capo della giustizia ai sensi della nuova costituzione della Pennsylvania, accettando il consiglio di amici di non essere associato a questo governo radicale, ma ha accettato l'elezione al Congresso e nel 1778 ha partecipato a molti comitati importanti.

Nel 1778 Reed prevenne lo scandalo riferendo direttamente al Congresso sugli sforzi compiuti dalla commissione di pace di Lord Carlisle per corromperlo per sostenere la riconciliazione con la Gran Bretagna. Per gran parte di quell'anno dimostrò la sua lealtà perseguendo una serie di processi per tradimento, inclusi molti contro quaccheri che si opposero alla guerra per motivi religiosi. Dal dicembre 1778 al 1781 fu presidente del Consiglio esecutivo supremo della Pennsylvania. In questa veste ha guidato l'attacco dello stato a Benedict Arnold e ha avuto il ruolo chiave nel risolvere l'ammutinamento della Pennsylvania Line nel gennaio 1781.

Dopo aver perso un'elezione all'assemblea nel 1781, Reed riprese la sua pratica legale. L'anno successivo fallì nel tentativo di diventare Presidente della Corte Suprema della Pennsylvania. Nonostante questo rifiuto, ha difeso con successo la Pennsylvania davanti a un tribunale speciale incaricato dal Congresso per risolvere la controversia con il Connecticut sulle loro rivendicazioni concorrenti alla Valle del Wyoming. Sempre nel 1782, Reed e il generale John Cadwalader della milizia della Pennsylvania lanciarono una brutta faida pubblica dopo che quest'ultimo accusò Reed di mancanza di sostegno all'indipendenza americana e lo accusò di una prestazione militare debole. Mentre la maggior parte dei contemporanei si schierava con Reed, che dedicò molte energie alla causa patriota, gli storici continuano a discutere la sua lealtà. Reed visitò l'Inghilterra nel 1784 e al suo ritorno fu eletto al Congresso. Ma la sua salute in declino gli ha impedito di servire e Reed è morto l'anno successivo, all'età di 44 anni.