Reed, ishmael

Febbraio 22, 1938

L'autore Ishmael Reed è nato a Chattanooga, nel Tennessee, ma è cresciuto e ha studiato a Buffalo, New York. Al liceo ha scoperto gli scritti di Nathanael West, la cui commedia nera ha influenzato il suo stile espressionistico distintivo. Più tardi, mentre era all'Università di Buffalo (1956-1960), scoprì le opere di William Butler Yeats e William Blake, che gli insegnarono l'importanza di creare sistemi mitologici personali. Nel 1962 si trasferisce a New York City per diventare scrittore. Mentre viveva nel Lower East Side, incontrò un gruppo di giovani scrittori neri, tra cui Calvin Hernton, David Henderson e Askia Muhammad Toure, dell'Umbra Workshop, che lo convinsero dell'importanza della letteratura nera. Il suo primo romanzo, Pallbearers free-lance (1967), una parodia di Ralph Ellison Uomo invisibile, è una satira selvaggia degli Stati Uniti durante gli anni della guerra del Vietnam, personificata dal presidente, Harry Sam, che mangia letteralmente i bambini americani.

Nel 1967 Reed si è trasferito a Berkeley, in California, dove ha co-fondato e pubblicato Il lettore Yardbird (1972–1976), che riflette il suo nuovo spirito multietnico, generato dal suo trasferimento nella multiculturale costa occidentale. Il suo secondo romanzo, La radio posteriore gialla si è guastata (1969), un western surreale, introduce il tema delle forze repressive della cultura occidentale combattute contro le forze che confermano la vita della cultura nera, che sono sopravvissute al Passaggio di Mezzo dall'Africa al Nuovo Mondo. In questo romanzo Reed presenta la religione vudù come fonte di autentica cultura e valori popolari neri. Nel suo prossimo romanzo, Mumbo Jumbo (1972), ha avviato la sua contromythology. Sostiene che c'è una cospirazione al centro della tradizione occidentale: la sua mitologia predica la gloria dell'Occidente a scapito di tutte le altre culture. Divenne quindi imperativo, per Reed, rivedere questa mitologia al fine di smascherare le bugie della tradizione occidentale e affermare le virtù delle civiltà africane, compreso l'Egitto. Nelle sue successive opere creative, la sua contro-mitologia, che di solito chiama Neo-HooDooism, ha attinto a molte culture non europee, tra cui haitiana, nera americana e nativa americana. Nel 1976 Reed ha co-fondato la Before Columbus Foundation, dedita alla diffusione della letteratura multiculturale. Volo in Canada (1976), il suo quinto romanzo, è una moderna narrativa di schiavi, in cui definisce la libertà come la capacità di raccontare la propria storia invece di permettere che venga appropriata da culture aliene e ostili. Con Occhi spericolati (1986), Reed continua la sua esplorazione della libertà nell'area esplosiva della politica sessuale, dove si oppone all'egemonia femminista bianca. Nel 1993 ha pubblicato il suo nono romanzo, Giapponese entro la primavera, che parodia del neoconservatorismo nero e dell'abuso multietnico di potere da parte dei potenti, siano essi bianchi, neri o gialli.

Anche se Reed è conosciuto principalmente come romanziere, ha prodotto numerosi libri di poesie e saggi. Ha anche prodotto diversi spettacoli, tra cui Madre Hubbard (1981) e Savage Wilds (1989). Tra le sue raccolte di poesie ci sono Evocare (1972) Chattanooga (1974) Un segretario degli spiriti (1978), e Poesie nuove e raccolte (1988). Per lo più in versi liberi, queste poesie sono sperimentali, divertenti e satiriche. Nella sua poesia, come nella sua narrativa, crea una contromitologia, attingendo a molte culture extraeuropee per il suo simbolismo. I libri di saggi di Reed includono Shrovetide nella vecchia New Orleans (1978) Dio ha creato l'Alaska per gli indiani (1982) Writin 'Is Fightin': Thirty-Seven Years of Boxing on Paper (1988) Arieggiare il bucato sporco (1993) Il lettore di canne (2000) Another Day at the Front: Dispatches from the Race War (2002), e Blues City: una passeggiata a Oakland (2003). Nei suoi saggi cerca di confutare i miti falsi e perniciosi sui neri. Negli ultimi anni si è concentrato più sugli uomini di colore che sugli afroamericani in generale, sostenendo che si trovano in una posizione particolarmente precaria nella società americana: che, infatti, sono il capro espiatorio di tutti per i mali della civiltà. Le appassionate polemiche in difesa dei neri lo hanno catapultato al centro di molti accesi dibattiti con le femministe sia bianche che nere. Poiché tutte le opere di Reed derivano dalla stessa visione individuale, sia le sue poesie che i suoi saggi aiutano il lettore a chiarire i romanzi più significativi.

Reed è un importante scrittore innovativo che usa incessantemente la commedia e la satira per mostrare la miopia, l'egoismo e la brutalità della cultura eurocentrica. Eppure non lascia che la cultura nera sia scottata: critica i singoli neri quando non sono all'altezza degli ideali di libertà e creatività che trova insiti nella tradizione afroamericana. La sua critica all'Occidente è spesso più sottile e penetrante di quella di molti studiosi, ed è sempre molto più divertente.

Guarda anche Movimento delle arti nere; Scrittori caraibici / nordamericani (contemporanei); Letteratura degli Stati Uniti

Bibliografia

Boyer, Jay. Ishmael Reed. Boise, Idaho: Boise State University, 1993.

Byerman, Keith E. Fingering the Jagged Grain: Tradition and Form in Recent Black Fiction. Atene: University of Georgia Press, 1985.

Fox, Robert Elliot. Conscientious Sorcerers: The Black Postmodernist Fiction di LeRoi Jones / Amiri Baraka, Ishmael Reed e Samuel R. Delany. Westport, Connecticut: Greenwood, 1987.

Martin, Reginald. Ishmael Reed e i nuovi critici estetici neri. New York: St. Martin's, 1988.

McGee, Patrick. Ishmael Reed e la fine della corsa. New York: St. Martin's, 1997.

william j. harris (1996)
Bibliografia aggiornata